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撼動全球的中國網路10強 P.80

撼動全球的中國網路10強 P.80

在阿里巴巴掛牌前一天,馬雲旋風式來台訪問,他的一句「我們打贏eBay、買下雅虎、擋下Google!」不僅反映現今中國網路新貴的企圖心,更是目前全球網路產業競爭的真實寫照!
從新浪到百度,再從阿里巴巴到騰訊,中國近年興起一波巨大的網路熱潮,無論是搜尋引擎,或是網路遊戲、線上即時通訊,這些公司透過中國廣大的網路人口成為一方之霸,並擊敗多家國際網路龍頭。如今,他們即將跨上國際舞台,撼動全球網路市場生態。

十一月六日,全球最大的B2B(企業對企業)電子商務網站阿里巴巴,在香港掛牌上市,市值超過台幣八千億元;創辦人馬雲意氣風發地向外界宣布:「這只是開始,未來還有更多計畫,請大家拭目以待。」

時間回到前一天,在阿里巴巴掛牌前夕,馬雲特地應中信金董事長辜濂松之邀,飛來台灣參加全球領袖論壇,並在惟一的公開演講中,表達了他進軍世界的野心。

馬雲的阿里巴巴只是近年來中國無數成功的網路公司其中之一,但他代表的意義卻是,藉由不斷成長的中國網路人口,中國網路公司未來絕對將成為影響全球網路市場的最重要力量;這不是預言,而是已發生的事實。

電子商務
C2C風起雲湧 推升熱潮


從現今最受矚目的網路商業模式——電子商務來看,擁有廣大人口與市場的中國,無疑是最有發展性的地區,任何交易行為只要透過中國人口,所創造出的商業利益都是非常驚人的。

創辦阿里巴巴與淘寶網的馬雲,就是看準此塊市場,他成功創造了一個讓小人物、小公司能夠方便創業與交易的平台,這對幅員廣大、資訊嚴重不對稱的中國市場來說,無疑是一個最方便的交易模式;在聚沙成塔的效應下,自然而然地創造出驚人業績。

其實,阿里巴巴的營運方式,是從傳統黃頁電話簿演變而來,過去中國大陸各省間的聯繫並不方便,也無法得知其他省分所擁有的資源,但在網路興起後,馬雲讓許多中小企業能藉由阿里巴巴,輕鬆找到最有力的合作夥伴。

例如一家在黑龍江省的煤礦公司,為了加強採礦工人的工作安全,因此想購買新型頭燈,但黑龍江省境內卻遍尋不著合適的廠商,然而上了阿里巴巴網站,輸入頭燈的需求規格後,卻發現遠在福建省的一家公司剛好有所需要的頭燈,因此在網上順利完成交易。

這是一種簡單的B2B電子商務概念,但對過去的中國來說,黑龍江到福建的距離就是最大的交易障礙,雙方根本不可能有談成訂單的一天。

馬雲卻做到了,他讓中國境內的中小企業能各取所需,迅速帶動各地的商業發展,如今就連外國公司也會透過阿里巴巴來尋找中國的合作夥伴,阿里巴巴不但在瞬間成為全球最大的B2B網站,也是外國資金最有興趣投資的對象。

從阿里巴巴的股東結構來看,除了美國雅虎楊致遠、日本軟體銀行孫正義兩大股東外,在上市前還引進網路硬體大廠思科(CISCO)、鴻海郭台銘、美國AIG集團與多家港資企業,顯示出馬雲積極朝國際化發展的雄心壯志。

不過,馬雲的野心並不止於B2B的市場,○三年推出的C2C(個人對個人)電子商務網站淘寶網,才是未來阿里巴巴集團最主要的成長動力。依據iResearch統計,目前淘寶網已拿下中國C2C網路交易市場七○%的占有率,打得對手eBay易趣潰不成軍,現在也著手進軍B2C市場。

長期旅居上海,對中國網路市場有深刻研究的《上海環球商業評論》發行人王志仁就認為,淘寶網讓消費者成為創業者,更因線上交易人口數量龐大,未來更可能直接影響實體世界的產品價格;因此,儘管淘寶網現仍處虧損狀態,但未來性與價值卻遠勝已經獲利的阿里巴巴。

的確,若以美國最大的B2B與C2C網站全球資源(Global Sources)與eBay相比,兩者市值分別為十三.九億美元與四七四億美元,差距超過三十倍。

搜尋引擎
百度開始多面向發展


看好電子商務市場前景,中國各大網站也紛紛搶進,準備分食此塊大餅,例如騰訊在去年底推出拍拍網;eBay易趣在取得TOM集團資金後,改名TOM易趣重新出發;中國最大的搜尋引擎百度,也在十月分宣布進軍電子商務,預計明年初就將推出,屆時中國電子商務市場將正式進入戰國時期。

雖說中國電子商務市場蓬勃發展,但要論近幾年中國最快速躥起的網路公司,非市值超過新台幣四千五百億元的搜尋引擎網站百度莫屬。

依據網路市調機構ComScore十月所發布的全球搜尋引擎排名報告,百度以每月三十三億次搜尋次數擊敗了微軟MSN的每月二十二億次,成為全球第三大搜尋引擎公司,僅落後給Google與雅虎兩大巨擘。

不僅如此,百度今年在美國那斯達克的股價表現更為驚人,從年初的每股一一八美元,暴增至十一月二日收盤的四○九美元,漲幅高達二四六.六%,中國的網路公司無人能出其右,甚至連台灣的上市櫃公司市值,能贏過百度的已經不到十家了。

百度執行長李彥宏曾經大發豪語,「中國網民可以試試十天不用百度,會發生什麼情況。」李彥宏的自信其來有自,因百度是中國最大的中文搜尋引擎,當初Google進入中國市場時,也曾一度打算購併百度,卻在李彥宏的技術阻擋下,只拿下了二.六%股份,最後更幾乎已全數出售,這是Google在進軍全球的行動中,從未遭遇過的情況。

儘管少了Google的資金,但百度卻獲得了包含索羅斯、摩根士丹利投資銀行在內,多家國際投資機構充沛的銀彈支援,不但跨足日本搜尋市場,更準備開始發展其他的網路業務,如線上遊戲與電子商務等,要在國際網路市場中大幹一場。

入口網站
新浪、網易面臨轉型挑戰

相較於搜尋引擎、電子商務網站,中國老牌的入口網站新浪、網易與搜狐,在歷經網路泡沫後,與接連面對外來者如雅虎、Google以及國內的百度等大型搜尋引擎的挑戰,過去只靠著入口網站服務早已不敷潮流。

對網路產業研究深入的華晶創投合夥人曾煥哲表示,類似新浪這些中國入口網站必須迅速找到自己與消費者之間的新定位,及提供更有效、簡單與方便的網路平台和服務,最重要的是能不斷地開發出新應用,才能在變動迅速的中國網路市場中繼續占有一席之地。

的確,新浪自二○○○年在美國那斯達克上市後,其一舉一動都被視為中國網路市場的重要指標,過去新浪著重社群經營與即時新聞,但為增加網民的黏著度,近幾年更大量投資行動電話加值服務,與各項電子商務相關應用,最近更加速發展博客(部落格)與影音下載服務。

而中國另兩家老字號入口網站搜狐與網易,則是積極朝開發線上遊戲來爭取更多的獲利。例如搜狐在創辦人張朝陽主導下,陸續購併了中國最大的遊戲入口網站「17173」、房地產專業網站焦點網,與社群入口網站「ChinaRen」。

儘管這些購併案在當初都不被外界看好,但在搜狐整合四家不同性質的入口網站後,網路廣告也逐漸成為搜狐的最重要獲利來源。

而網易則是挖角中國專門開發線上遊戲的「金山軟件」研發團隊,自行從事網路線上遊戲的開發與營運,近年來大部分營收也都是來自線上遊戲,明年更將準備跨足搜尋引擎市場。

只不過,這些中國大型入口網站在積極轉型後,雖然創造出大量營收,但近三年的獲利卻呈現下滑趨勢,顯示入口網站依然面臨相當大的挑戰。

曾煥哲認為,中國的入口網站必須像Google一般,用創新來找出自己在網路市場的新定位,而在「Consumers are the kings」(消費者是王)的現實情況下,找出使用者需求就是最好的方向。

線上遊戲
成長迅速 吹起海外掛牌風


其實近幾年中國網路市場暴紅的原因,除了百度、騰訊與阿里巴巴等大型搜尋引擎與電子商務網站外,線上遊戲興起也帶動了相關遊戲營運與開發商的成長,更掀起中國網路公司另一波赴海外掛牌的風潮。

十月九日,中國老字號的遊戲軟體開發商「金山軟件」,在香港掛牌上市後,短短一個月內,就陸續有完美世界、巨人網路等遊戲公司赴美上市,若再加上○四年掛牌的盛大、九城,中國的線上遊戲產業已有如春秋戰國時代。

其實在○四年之前,中國的線上遊戲公司大多還是與台灣的智冠、橘子、大宇等廠商合作,用代理營運方式來發展大陸的線上遊戲市場,但自盛大掛牌後,中國廠商就紛紛自行向外洽談遊戲代理,並積極開發自製遊戲,台灣廠商則是全面退出中國市場。

以市值近三十億美元的盛大來說,過去從代理遊戲起家,執行長陳天橋也把盛大定位為專職的遊戲營運商,但在原廠大幅提高遊戲授權金後,陳天橋只好加強自行開發遊戲的比率,並與中國多家遊戲軟體廠商進行策略合作,成功打響盛大的名號。

不僅如此,陳天橋也讓盛大成為中國率先實施免費線上遊戲的先驅。雖然去年初開始實施時完全不被看好,股價更從每股二十五美元應聲下跌至十二美元;但經過一年多營運後,終於證明陳天橋的決定是正確的,盛大今年營收大幅成長,其中第二季營收超過七千萬美元,創下新高。

根據摩根大通指出,盛大短期內股價還有繼續上漲空間,原因在於盛大新開發的遊戲吸引玩家人數超過預期,除了既有的獲利模式外,也會直接帶動遊戲廣告業務,增加營收。

相較之下,以代理《魔獸世界》為主要營收來源的九城,營運狀況則呈現趨緩狀況,畢竟只靠《魔獸世界》單一款遊戲創造出九成以上營收,對九城來說絕非長遠之計,因此執行長朱駿也開始將觸手伸向IM(即時通訊軟體)。

外傳九城將以一億美元買下微軟MSN中國的五○%股份,目的在於未來將把線上遊戲與IM結合,並藉由MSN入口網站來吸引更多網民。九城目前尚不願證實這項消息,不過一旦成真,將可能對中國網路遊戲市場產生影響。

而在中國十大網路上市公司中,以經營線上旅遊業務為主的攜程(Ctrip)則算較為特殊的一家,自二○○三年底掛牌以來,攜程就一直是中國最大的旅遊類網站,而且市值將近四十億美元,更超過新浪、網易等入口網站。

攜程在去年三月靠著轉投資方式,取得台灣最大,且剛掛牌興櫃的旅遊網站易遊網(ezTravel)近二五%的股份,讓雙方交流也更加緊密。

反觀台灣
突破要靠新技術與新投資


與大陸網路公司蓬勃發展的情況相比,台灣網路公司近幾年反而沒有太多令人驚奇的表現,甚至近兩年表現亮麗的線上遊戲公司,也開始代理中國遊戲進入台灣市場,逐漸向中國市場靠攏。

對此,國內網路先驅、電腦家庭董事長詹宏志認為,由於中國本身就具備廣大市場,先天上就具有優勢,近年來中國網路公司能夠吸引國外的資金大筆投資,最主要原因在於中國網路雖仍處高風險市場,但只要抓到一次成功機會,投資報酬率無可計量,也因此外資願意承受較高風險去投資。

但詹宏志表示,台灣網路公司具有更細膩的技術與服務態度,只要找出區隔性市場,台灣仍然大有可為。他說:「現階段台灣網路公司可以做的,就是發展各項新的投資,並且尋求新技術突破。」

另外,有國內遊戲廠商透露,台灣遊戲廠商會開始代理中國遊戲,主因在於韓國遊戲的代理權利金高漲,為節省經費與分散風險,只好轉向文化背景接近,且質量又能與韓國遊戲相比的中國。他說:「這也是沒辦法的事情。」

其實包含智冠、遊戲橘子在內的國內遊戲廠商,近年來加速研發自製遊戲腳步,也陸續推出了多款自製遊戲,希望能逐步調整營收比率,不再受到中國與韓國廠商的牽制,也可讓台灣遊戲廠商有更多生存空間。

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