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WFH、PPE皆獲選,牛津英語詞典緊急增收新冠詞彙

WFH、PPE皆獲選,牛津英語詞典緊急增收新冠詞彙

世界公民文化中心

政治社會

ShutterStock

2020-09-07 10:06

新冠肺炎在2020年年初大規模爆發,到現在差不多已經8個月了。這場影響全人類的「特大流行病」(pandemic)還在持續,確診病例和死亡人數仍在不斷攀升,世界衛生組織(WHO)坦言,我們遭逢了一個百年一遇的健康危機。

破例更新!OED新增疫情相關詞彙

 

疫情衝擊生活,生活影響語言。隨著疫情的發展,語言也迅猛反映。英語世界的詞彙權威《牛津英語詞典》(Oxford English Dictionary,簡稱OED)展現擔當,克盡職責,密切追蹤監測相關語言的發展。為此,OED在固定的3、6、9、12月的「季度更新」(quarterly update)之外,迄今又增訂發佈了兩批的疫情詞彙,第一批「額外更新」在4月,第二批在7月,打破了長久以來的作法,史無前例。

 

OED編輯部指出,這是因應新冠疫情的特別之舉,前所未有。在這個不尋常的時代,權威詞典本諸嚴謹,忠實記錄,儘快發布,出了2期的新詞號外,並開放資源讓社會大眾無償使用,值得我們感念。

 

如何計算牛津英語詞典裡的「新詞」?

 

先看OED在4月緊急增收的第一批新冠詞彙。

 

第一批增收的疫情詞彙共有21個,但真正意義上的全新詞彙只有一個Covid-19(WHO的官方中譯:2019冠狀病毒病),這也是致病病毒的俗稱。其他的20個都是舊詞新用,專指新冠疫情的不同面向,因使用量暴增,重要性凸顯,以前漏收藉此增補。 

 

關於Covid-19的拼法,OED反映的是英國主流的Covid-19,只大寫第一個字母,而美國則偏向使用世衛組織的COVID-19,所有的字母都大寫。

 

在繼續往下看之前,我們必須先知道OED是如何計算數量的。縮寫與全稱、詞根與衍生詞、同拼法但詞性不同者、同拼法但意義不同者、不同型態的相同字眼,皆須分開計數。  

 

[疾病控管相關:RO、flatten the curve]

 

疾病控管

 

流行病的管控,有R0(R零;基本再生數),一個傳染病的患者,把疾病傳給他人的平均人數。flatten the curve(壓平曲線),採取措施降低峰值,避免疫情猛爆。

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