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發出求救訊號 卻被當成「老了愛叨念」 老人自殺率連升兩年 怎接住憂鬱銀髮族?

發出求救訊號  卻被當成「老了愛叨念」    老人自殺率連升兩年  怎接住憂鬱銀髮族?
高齡者憂鬱導致自殺的情況居高不下,在疫情期間又進一 步惡化。

林良昇

政治社會

達志

1391期

2023-08-16 11:14

台灣六十五歲以上長者的自殺死亡率,一直是所有年齡層最高,近兩年多來受到疫情影響,更是連年增加,但高齡憂鬱症患者的就醫率不盡理想,缺乏病識感、擔心汙名都是其因,將邁入超高齡社會的台灣該如何因應?

「我會不會傳染給孫子?」「還是不要出門好了,會染疫……。」這是七十多歲的退休公務員老德(化名)在新冠肺炎疫情間,幾乎每天都在擔心的事,這段時間他總是「不開心」、「很焦慮」,卻沒意識到,原來憂鬱症早已悄悄找上門。

 

所幸,自覺只是「身體不舒服」的老德,就醫後經過轉診,在幾個月前來到國家衛生研究院高齡醫學暨健康福祉研究中心副研究員、台大醫院雲林分院精神醫學部兼任主治醫師吳其炘的診間,經過治療,症狀漸漸好轉。

 

像老德這樣在疫情期間引發憂鬱症的案例,並不算少數。台灣自殺防治學會祕書長、新光醫院精神科主任詹佳達也從臨床經驗發現,這幾年「高齡者憂鬱症第一次出現或復發的頻率明確上升了。」

 

事實上,世界衛生組織二○一五年的統計就顯示,中高齡者的憂鬱症盛行率高於青壯年,一直是各年齡層中最須關照的「憂鬱世代」;回到台灣,吳其炘也從健保資料庫數據發現,憂鬱症盛行率愈老愈高,目前十四歲以下約○. 三%,十五歲到二十四歲為○.六%,二十五到四十四歲為一.五%,四十五到六十四歲來到二.五%,六十五歲以上則達三.六%。

 

由於國內外許多研究皆顯示,憂鬱症與自殺行為高度相關,近年加劇的憂鬱災情,也同步反映在自殺數據上。

 

砸資源在青少族  卻忘了長者

 

據衛福部統計,疫情尾聲的二二年,全國各年齡層自殺死亡率都高於二一年,尤其在「十五到二十四歲」及「六十五歲以上」兩個年齡層,自殺死亡率連續兩年提升。這讓官方不得不發出警訊,提醒各界「須持續關注年輕族群及年長者自殺問題」。

 

只不過,相較於青少年自殺問題受到社會高度關切,衛福部更在八月推出「年輕族群心理健康支持方案」,提供十五至三十歲民眾每年三次免費諮詢,大舉挹注資源;憂鬱症盛行率和自殺死亡率「雙高」的長者,卻顯得未被重視,在政策規畫和經費投注上,像是「被遺忘的一群」。

 

事實上,比起其他年齡層,高齡憂鬱症患者普遍存在病識感低、就醫率低,因「共病」多難察覺症狀等特性,使得在預防和治療上,面臨更棘手的難題。

 

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