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老是這裡痛那裡痛是無病呻吟?長期忽略的「慢性疼痛」也是病,除了手術還有其他治療方式嗎?

老是這裡痛那裡痛是無病呻吟?長期忽略的「慢性疼痛」也是病,除了手術還有其他治療方式嗎?
▲示意圖,非當事人

潮健康/聯新國際醫院疼痛科暨神經醫學中心主治醫師盧炳昇

健康

shutterstock

2023-08-13 21:25

經常疼痛的人常常會伴隨睡眠失調、工作效率差等問題,所以旁人會覺得為什麼這個人常常很暴躁。而且有慢性疼痛(超過三個月)的患者,身體對於疼痛的閾值會越來低,更容易受疼痛影響且藥物容易失去原本的效果。最終導致各種失能如無法工作或是無法參與社交活動。

 

慢性疼痛問題為何憂鬱症息息相關? 

 

憂鬱症與慢性疼痛經常伴隨,我們在憂鬱症的患者身上也經常觀察到一種叫做「體化症」的現象,找不到明顯的病因但是患者卻明確能感受到疼痛。這種症狀與另一種「纖維肌痛症」很難區分,纖維肌痛症(俗稱公主病)是一種還找不到確切原因的慢性疼痛疾病,常常在各科之間打轉卻日漸嚴重,也經常發展成憂鬱情緒。因此面對這類患者,仔細的觀察與嚴謹的診斷是非常重要的。

 

因為我的患者大部分都是超過65歲以上的長者,年紀大的患者因為表達能力較差,在情緒障礙剛出現的時候常常被照顧者忽略,只會頻繁的表達各種不適,讓家人覺得他(她)好像在無病呻吟。但其實,慢性病伴隨的身體疼痛是老人憂鬱的主因之一。

 

 

通常如何衡量慢性疼痛?

國人是否較忽視慢性疼痛問題?

 

對於非癌症的慢性疼痛,癌症伴隨的疼痛是非嗎啡類止痛藥很難抑制的,但長期使用單一嗎啡類止痛藥除了容易無效之外,還有便祕以及呼吸抑制等副作用,因此,在癌症患者的疼痛用藥上通常會採取階梯式藥物調整(非鴉片類以及低劑量強效鴉片類等),並嚴格依照醫囑使用藥物。

 

相對於急性疼痛常用的視覺化評估方式,慢性疼痛我們更在意患者的心理社會功能,如簡明疼痛評估表 (Brief Pain Inventory)就包含了患者的社交以及睡眠等情況的自我評估。另外在偏頭痛的領域也很重視患者自我紀錄的疼痛日記,也會依據這個日記來決定是否使用健保給 付的藥物。 治療後也會用EQ-5D-5LD健康生活品質問卷評估生活品質。

 

因許多慢性疼痛的患者以及照護者都會把注意力放在找尋一勞永逸的治療方式,卻常因此受挫,讓情緒更低落,若沒有足夠的情感支持很容易發展成憂鬱情緒甚至憂鬱症。因此,一旦有疼痛問題超過三個月仍無明顯感善,也同時發現有失眠,易怒,與自己的家人朋友逐漸疏離等情形,建議盡早至疼痛科或是精神科諮詢。

 

 

慢性疼痛有哪些控制與治療方式?

非藥物治療方法也有幫助?

 

近年來有許多腦科學研究顯示,憂鬱與慢性疼痛之間,牽涉到許多腦部複雜的發炎反應。在慢性疼痛病患中,超過八成有憂鬱症狀。因此疼痛科醫師經常使用調整「多巴胺」以及「血清素」等調節神經傳導的藥物來改善疼痛。

 

目前尚在進行的研究中也發現,適當的補充EPA/DHA可以增加體內抗發炎的消散素(Resolvins),補充B群有助於周邊神經損傷的修復,甚至可以補充硒來治療皰疹後神經痛。這些輔助療法都可以有效增加傳統治療的效果,有需要可以與疼痛科醫師多做討論。

 

在神經痛的患者,可以考慮神經調控阻斷手術,經由X光機或電腦斷層的導引,將導針放置想要阻斷或調控的神經,藉此改善神經痛。此一治療應用相當廣泛,包括背痛、頸椎疼痛、三叉神經痛、帶狀疱疹後神經疼痛。

 

最後,假如遇到開刀或是嗎啡類藥物都無法改善的疼痛,可以考慮植入型的神經調節器直接阻斷疼痛訊號進入中樞神經的強度。另外如果有嚴重神經損傷造成失能的患者,也有針對幹細胞治療的再生醫學臨床試驗,疼痛治療真的是日新月異,也希望大家多關心身邊有慢性疼痛的患者,給予鼓勵與支持,避免憾事發生。

 

 

※本文授權自潮健康,原文見此

 

 

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慢性疼痛是大腦神經細胞作怪? 醫:多做2運動培養「自救模式」

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