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他善心開發罕病藥,20年後拯救未來外孫…MIT教授:金融非零和遊戲,創新商模為癌症醫療尋出路

他善心開發罕病藥,20年後拯救未來外孫…MIT教授:金融非零和遊戲,創新商模為癌症醫療尋出路

郭美懿

健康

取自MII羅聞全教授專頁

2023-12-29 17:40

癌症是目前全球死因首位,每年導致逾880萬人死亡,且人數逐年成長;而在台灣,癌症自1982年起即盤據國人死因第1名,僅2022年就有近5.2萬人癌逝,平均每4分19秒就有1位國人罹癌。儘管生醫技術日新月異,癌症已非不治之症,但在醫療生技的開發上,卻因高風險而往往面臨資金斷炊的窘境,也延緩癌症醫療的相關進程。

中央研究院院士、世界知名金融工程學者及生物金融學創始人羅聞全(Andrew Wen-Chuan Lo)日前受邀來台,他以「金融科技如何幫助癌症醫療」為題發表演說,分享如何運用金融工程與數據分析,提出創新的生物製藥商業模式,突破醫藥科研界的資金瓶頸,也為資金投資尋找新出路,讓更多新藥有機會問世。

 

1960年在香港出生的羅聞全,6個月大隨父母遷居台灣,直到5歲移民美國。他在24歲取得哈佛經濟學博士學位,30歲取得MIT(麻省理工學院)終身教授職,並在2004當選中研院院士,並在2012年獲選為《時代》雜誌年度百大影響力人物。

 

羅聞全在演說中指出,自己鑽研經濟工程,而非生醫方面專家,職業生涯大多數跟經濟模式、風險管理、投資組合等有關,但15年前身邊多位親友罹患不同癌症,更有6位在後續6~7年間離世,其中就包括羅聞全的母親。面對至親罹癌,除了震驚,更大的挫折是「對癌症無能為力」,特別是母親被診斷出第4期癌症時,更讓他難過到無法言語。

 

「這(癌症)是普世性的疾病,但是當我接觸癌症藥物研發時,發現金融在癌症治療上扮演重要角色,若金融規劃方式不正確,將會影響藥物發展!」羅聞全說,目前生醫科技正處在一個重要的轉折點,隨著生醫工程與基因療法的進步,讓聖經中「瞎子能看見、瘸子能走路」的奇蹟化為可能。

 

他舉例,美國有對年幼姊弟因天生的基因缺陷,一出生就有視力障礙,並在6歲完全失明。但生醫學家分析出基因缺陷,將藥物以病毒為載體植入眼睛內,治療沒多久就讓他們恢復視力。

 

這並非獨一案例,台大醫院基因學部暨小兒部主治醫師胡務亮在治療AADC(芳香族L-銨基酸脫羧基酶)缺乏症時,將AADC基因藉由腺病毒載體攜入病童腦中,提高其多巴胺產量,改善神經問題。這項技術讓原本癱瘓的2歲罕病小童恢復活動力,不僅能爬行、站立,如今更能行走,而胡務亮醫師的這項研究,也在今年獲得歐盟許可上市。

 

新藥開發風險高,導致投資人卻步

 

不過新藥開發至少需要通過3期試驗階段,一旦某個階段沒通過,就宣告失敗,增加投資風險與不確定性。

 

「當我們越聰明、越更瞭解(生醫技術)時,風險應該更低才對,生醫卻不是。因為當我們有更多突破時,先前發明的藥物就落伍了,這種干擾性的技術就像半導體一樣是兩面刃,投資人不喜歡這樣的風險。」羅聞全解釋,新藥開發是一種破壞性的創新,一旦新藥淘汰掉舊藥,那舊的投資人利益到哪去?

 

羅聞全坦言,生醫投資往往只有5%機率能獲利,即使成功時獲利極其龐大,投資人仍會因風險過高而卻步。因此從金融角度來看,也許可先募集大筆資金,並增加投資組合中項目數量,就能提升成功率,引進更多投資人,並藉此開發出有用的癌症新藥。

 

他強調,生醫領域具有極高的專業性,因此需要該領域專家與金融、商業專家合作共同進行,由此篩選出成功率高的標的。而150個標的中只要有1~2個項目成功,就能產生巨大利潤來補償其他投資。

 

「訂閱制」讓藥廠、民眾雙贏,或可成健保制度參考

 

此外,羅聞全也提到,美國小型保險業者常會向大型公司「再保險(Reinsurance)」,以降低自己承擔的損失和風險,但針對罕見疾病,保險業者往往會建議保戶先尋求其他療法,而不願對新興療法提出理賠,使得罕病者成為「再保」拒絕戶,或根本把保費拉到天價。

 

「其實價格最便宜的再保公司就是藥廠!」羅聞全說,如果保險公司以每月每人支付處方籤的金額,穩定付費給藥廠,藉以交換保戶中一旦有人罹患罕病,即可免費獲得藥物。

 

換言之,等於是保險公司將未來可能需要給付的藥費,以每月支付的方式預先給藥廠,如此一來藥廠每月可穩定收到現金,「華爾街知道你有穩定收入,就更願意投資了!」他形容這就像是「吃到飽的自助餐」,讓每個人都有相同機會受到治療,而這樣的「訂閱制」療法給付方式,或可作為健保制度參考。

 

最後,羅聞全以麻省理工學院同事、生物學家Harvey Lodish的故事為例,說明投資生醫技術開發的重要性。

 

Harvey Lodish在1983年與同事成立新創公司,合作開發了一種罕病藥物,並在1991年獲得藥廠挹資併購。沒想到2002年,Harvey Lodish的外孫一出生就被診斷出罹患同樣罕病,幸而在治療後生活恢復如常,而正是他20年前的研究,拯救了未出世的孫子一命。

 

羅聞全說,Harvey Lodish當初根本沒想靠此藥獲利,只是想幫助患者,卻在冥冥中救了未來的孫子,「這也是我想要成為他的原因!」羅聞全說,金融不見得是零和遊戲,只要有對的金融模式,每個人都可以像Harvey Lodish,在未來拯救某個人,「化不可能為可能!」

 

 

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