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二十五歲網路金童之死 P.109

二十五歲網路金童之死 P.109

在烏雲密布的矽谷天空裡,沒有什麼比這個消息更令矽谷人沮喪。年輕而傑出的華裔程式手 Gene Kan 在家中舉槍自盡,年方二十五歲……

「 Life of highs and lows ends in suicide for Net visionary. (一位經歷高潮與低點的網路先知以自殺結束生命)」這是矽谷當地的聖荷西水星報下的新聞標題。Gene Kan 曾是媒體寵兒,是新科技的「遠見者( Visionary )」,寫出最知名的「端對端( Peer-to-Peer )」應用軟體 Guntella,Gene Kan 彷若「端對端」的代言人,在媒體焦點以及專業程式碼之間遊走著。二○○○年,他為 Napster 是否侵權,在參議院中提出證詞;那年,他只有二十三歲。 九七年,他獲柏克萊加大電機系學位時,才剛滿二十歲。

Gene Kan 創辦 InfraSearch, 立刻受到同是「少年得志」的前網景共同創辦人安德森( Marc Andreessen )以及赫蒙( Mike Hommer )的注意,挹注創投資金,很快地,二○○一年三月,昇陽以一千萬美元把 InfraSearch 買下, Gene Kan 成為昇陽「端對端」發展計畫的主要領航者;當時,他只有二十四歲。

來自英國, Gene Kan 是家中三兄弟的長子,幼年隨父母親自英國遷居南加州。是什麼原因讓這年輕生命消逝了,在氣壓低迷的矽谷,更讓人深思。矽谷聖荷西水星報在頭版頭條上,敘述著這個短而精采的生命,但在許多讀者的心中,卻激起更多的問號。

Gene Kan 究竟承受著何等大的壓力? 感情不順、景氣不佳、自我期許過高、不易發洩情緒的個性,以及對母逝的哀傷都是在媒體表面上的原因。根據水星報報導,導致 Gene Kan 決定走向絕路的原因並非單一。他雖然是大家眼中成功多金、才華橫溢的矽谷金童,但是,他卻常自我懷疑。 當 InfraSearch 被昇陽購併之後一周年時,他寫信給主要投資者,對無法為他們拿到更高的回收而致歉;他也曾因承受過大的營運壓力,咆哮著說,自己只不過是個程式工程師而已。當同仁們歡慶公司被買之際,他選擇一人獨處。

母親病重時,正是公司忙著購併的時候,他對於沒能在最後時刻陪在母親身旁,始終無法釋懷; 最近和女友感情不睦, 甚至分手, 也被他的好友認為是 Gene Kan 決定離開人世一切的另一個原因。 不過,Gene Kan 的家人以及女友對外都未發表任何談話。

在他個人網站上,網頁上則放著一張 Gene Kan 放風箏的背影。據報導,在高中畢業典禮上, Gene Kan 代表畢業生致詞,他以「這是我們可以建造偉大帝國的夢想時代」做了結語。而這個年輕的生命仍舊選擇像一只高飛而斷了線的風箏一樣,將「夢想」畫下句點。

曾擔任網景資深副總裁的矽谷創投家沙正治說,他並不認識 Gene Kan。 他不談這個個案,僅就一般狀況來看,沙正治說,他並不贊成太年輕就創業,因為有許多人基本動作沒有訓練好,究竟像甲骨文的艾利森和微軟的比爾蓋茨是極少數的人,即使像雅虎的楊致遠,也很清楚自己的長處與興趣何在,他憑創意與活力創辦雅虎,卻沒有一日做過執行長。這四年,矽谷經歷了最好與最壞的兩個極端,他也看到許多少年得志的創業人,因為太順利,對自己人生的期望過高,碰到景氣低迷的大挑戰,無法招架。


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