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誰搬走了中華電信的乳酪?Skype登台 語音通訊市場大洗牌 P.74

誰搬走了中華電信的乳酪?Skype登台  語音通訊市場大洗牌  P.74

免費VoIP軟體Skype的影響力正如傳染病般在全球蔓延,喚起消費者對VoIP服務的關注。才兩個月時間,Pchome的Skype軟體在台灣下載人數就突破六十萬,Skype帶來的巨大衝擊,考驗固網業者的智慧。

威達電董事長郭博達平時工作忙碌,以往每次出國拜訪客戶,都得花上一至兩個星期,出差期間的手機漫遊費用少說也要近萬元,令他心疼不已,「上次去歐洲一個禮拜,手機漫遊費就繳了三萬五。」

月前,他聽了年輕員工的建議,下載免費的VoIP軟體Skype來使用,「現在每天打免費電話,而且連對方在煮咖啡的聲音都聽得一清二楚。」對Skype語音品質驚為天人的他,隔天就宣布,讓威達電全體員工下載Skype軟體使用。

全球下載──超過兩千兩百萬人

現在威達電的國際電話費較過去省了約四成,郭博達出國也已經習慣用Skype來打電話,無論是在客戶公司、飯店、咖啡廳等任何能上網的地方,他只要打開筆記型電腦上網,就能打免費電話給客戶或家人。「用Skype找人不需要成本,這個月我的手機通信費就省了八成。」郭博達幽默地說,他閒來無事,還會用Skype打電話追蹤、關心在外地出差的員工,或是與國外的同業聊聊產業的近況。

免費VoIP軟體Skype的影響力正如傳染病般在全球蔓延開來,喚起消費者對VoIP服務的關注,假使到Skype網站的留言版逛逛,不難發現,來自全球各地,類似威達電的Skype經歷多不勝數。對消費者來說,Skype只是多種語音通訊工具中的一種選擇,用與不用端視個人需求,但是成軍一年的Skype,卻是電信業者必須面對的挑戰。

目前,Skype軟體的全球下載人數已逾兩千兩百萬人次,全球累積使用人數達九百五十萬人,同時上線人數曾經高達七十萬人,透過Skype通話的時間已逾十二億分鐘,「VoIP技術將使固網語音營收蒸發。」數個月前,交通大學教授毛治國語出驚人,讓固網業者個個皮皮剉,影響層面最廣的就是中華電信。

固網業者──營收大受侵蝕

近年來,中華電信的固網營收逐年下滑,一九九九年以前,中華電信的長途、市話與國際電話的年營收約占總營收逾七成(約一二○○億元),目前比重已經不到四成。這回,VoIP服務的生力軍Skype以P2P技術提供高品質、免費的VoIP服務作為基礎,進而推出收費的SkypeOut服務,將VoIP服務延伸到PC to Phone,SkypeOut則是以收話方為計費標準,例如從全球各地的電腦打電話到台灣的市話,每分鐘約○.九二元,打到手機則約三.四元,而打大陸的市話與手機費率每分鐘約○.九二元。

今年七月,Skype還正式授權Pchome在台推廣相關服務,才兩個月時間,Pchome的Skype軟體在台灣下載人數就突破六十萬。

外界認為,此舉將威脅中華電信的固網業務,中華電信表示,行動電話與寬頻上網普及率提高是造成固網營收衰退的主因,民營固網業者與即時通訊軟體的影響並不大。

傳統電信業者靠銷售語音分鐘數賺取營收,Skype則是以軟體服務的經營模式來拓展VoIP服務,全球的Skype用戶只要有百分之一的人使用付費服務,例如視訊會議與語音信件,Skype就能獲利,近期,Skype也開始規畫內鍵Skype技術的硬體產品,同時加速發展國際市場的腳步。

最重要的是,Skype的普及是透過用戶口耳相傳,沒有行銷費用,而P2P技術無需隨著用戶數成長而增加網路與帳務系統成本,它的成本僅來自拓展營運規模與軟體開發,但是Skype的軟體人才來自東歐,薪資低、素質高,相較於既有電信業者,也具競爭優勢。

Skype創辦人兼營運長尼可拉斯(Niklas Zennstr m)表示,Skype是因應網路而誕生的應用軟體,它不會取代固網,但是未來多數的影音資訊都會經由網路傳輸。尼可拉斯一語道出Skype改變市場遊戲規則的關鍵,「以往VoIP業者可能對固網市場帶來的威脅,將從Skype看到。」

一位固網業者表示,Skype初期先吸引對價格敏感度高的國際電話用戶與網路使用者,及至群聚效應發酵,再推出付費服務,以吸引重視便利性的族群使用,此時Skype的目標是長途與市話用戶,該公司同時以用戶數為籌碼,與擁有國際海纜的歐美電信業龍頭網路介接,因為該類電信業者已經與各國電信業者的網路介接,Skype即可站在電信巨人的肩膀上拓展市場。

通訊品質──仍受到頻寬限制

但是有業者認為,Skype今年七月底才推出付費VoIP服務Skypeout,該公司的商業模式仍有待觀察,在全球各地相繼推廣無線上網城市之下,一旦WLAN環境建立,用戶手拿雙模手機上網就有多種免費VoIP軟體可挑,「就像現在各個網站業者都在推電子郵件服務,我為什麼要選擇Skype?」屆時Skype要靠哪些加值服務向用戶收費,還是未知數。

再著,Skype的通訊品質仍受到頻寬影響,在證券業工作的A君,因為公司電話有錄音,為了在公司下單買賣股票,他在辦公室下載Skype,試打時卻發現雜訊多,語焉不詳,打市話,還有二至三秒鐘的語音延遲現象,他選擇放棄,「如果把買十二張聽成賣二張,這就代誌大條了!」可見企業網路頻寬使用量大,要用Skype把話講清楚、說明白,足夠的頻寬仍是要件,否則仍不免發生語音延遲或甚至聽不清楚的情況。

此外,通訊基本要求是話筒拿起來就能用,Skype沒有電腦就無法使用,多數人不會為了打電話而開電腦,而P2P技術傳輸語音,中途不經過電話交換機系統,收受話方皆無法留下通聯紀錄,個人用戶用來哈啦聊天無妨,若發生緊急事件,還是要用手機或固網電話。

對通訊品質要求嚴苛的企業用戶來說,為避免商業機密外洩與網路安全考量,大型企業寧願多花一點錢,申請整合電信服務,也不願意省小錢而帶來不必要的困擾。

由此看來,短期內還無法斷言Skype的獲利模式能否成功,但是可以肯定的是,它教育消費者打電話如同收發電子郵件般的免付費觀念,已經讓電信硬體與服務業者的日子愈來愈難過。月前,中華電信董事長賀陳旦已經告知部屬,好好研究Skype寫份報告,「不要忽視它的力量。」並要部屬提出VoIP服務的相關規畫,而民營固網業者也宣布,今年底前即將推出VoIP服務。

以往,電信業者在擁抱VoIP科技與保護既有固網市場之間掙扎,選擇轉型,則數十年來所投資的電信設備與固網員工的去處就成為問題;不轉型,就得面臨競爭力漸失的事實。

因此過去幾年來,電信業者總以備戰而不求戰的態度面對VoIP服務,現在Skype登台賜教,迫使固網業者面對現實,業者要如何兼顧市場需求與營收,並將Skype的衝擊降到最低,考驗著業者的智慧。

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