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「你得癌症了,笑一個吧!」抗癌者背後經歷的辛苦誰人知?別再用有毒正能量掩飾內心的痛苦!

「你得癌症了,笑一個吧!」抗癌者背後經歷的辛苦誰人知?別再用有毒正能量掩飾內心的痛苦!

惠特妮‧古德曼

生活消費

達志

哇!人生超讚der!(才怪)

2022-10-25 16:14

我第一次接觸到有毒正能量,是在醫院裡。一位與我相當親近的家族成員因久病而失能,多年來辛苦地進出醫院。我在研究所實習時及畢業後,也有段時間是與癌症兒童或成人工作。如今,我以私人執業的形式與久病成人患者一起工作。

起初,我還不太能釐清那究竟是怎麼回事,只知道醫院裡的一切看起來都很詭異,四處點綴著粉紅色的緞帶及「早日康復」的布條,每個支持團體都圍繞著正面積極的想法打轉。說真的,我覺得很煩,但我選擇與其他人一樣隨波逐流,天真地以為這樣做才能令人感覺好一點,直到我再也按捺不住,開始大肆研讀正向思考及其效益的相關資料。

 

結果發現,我不是唯一一個被正能量惹毛的人。

 

我在醫院裡看到的有毒正能量多得不勝枚舉,從醫師、醫護人員到慢性病病患團體,案例多到可以塞滿這本書。但最令我印象深刻的,是亞歷克斯( Alex )的故事。

 

亞歷克斯是名罹患侵襲性癌症的十三歲男孩。在他確診之後不久,我就開始與他和他的母親接觸。亞歷克斯的母親是位單親媽媽,投注極大心思在兒子及其健康上。當醫生表示沒把握亞歷克斯還能活多久時,對如此年輕的孩子而言,悲劇根本不足以形容這一切。亞歷克斯的母親向來是個「凡事往好處想」的人,她拒絕使用「癌症」來指稱兒子的疾病,而是以「它」來代替。每次亞歷克斯想討論生病的事,她就成了極度樂天派,要他想開一點、他一定會戰勝病魔,接著將話題轉移到讓人比較開心的電視節目,不然就是閒聊外頭的天氣等等。只要我們談及亞歷克斯的檢查結果,她一定會在最後補上:「但我們懷抱著希望,相信一切都可以克服!」然後用痛苦的笑容看著孩子,彷彿在尋求他的認同。她顯然處於極大的痛苦之中,卻用否認來掩飾一切。

 

幾個月過去,亞歷克斯的病情惡化,他母親的樂觀程度也跟著增加。亞歷克斯完全無法和她談論自己的狀況,母子間的關係也因此開始變得緊張,他不得不在住院治療期間戴上勇敢的面具。在與我晤談的過程中,他提到自己開始對於「要表現出快樂的模樣」覺得很有壓力。我們一起討論他的恐懼,並處理他的哀傷。我真心盼望他的母親能陪他走過這一切,但我也知道為了面對兒子的死亡,她已經盡力了。她做了社會上認為有所助益的嘗試:往好處想、顯化好結果、監控並剔除每個負面想法。然而與此同時,亞歷克斯只覺得一切都很可怕,只有孤單與他為伍。

 

亞歷克斯終究還是走了,這是多數癌症患者逃脫不了的結局,這不是他的錯,再多的正向思考或顯化都無法改變這個結果。他的母親也如身在此種處境的其他父母般,震驚且崩潰。說真的,有部分的我認為,那無可救藥的樂觀剝奪了她陪兒子走最後一程及處理失落的機會。她把心力都花在往好處看、渴望顯化出不同的結果,卻忽略了還活生生在眼前的兒子。這一切也令亞歷克斯在人生將盡的那段時光裡,覺得更加困頓。他其實嚇壞了,卻不想讓母親以為他已經放棄希望。

 

把時間心力用來陪伴兒子走過最後一段時光,也許不會改變失去孩子的傷痛,但比起不停想用正向思考來達成不切實際的盼望,最後卻只換來落空的失望,還不如多花些時間好好與孩子共度,失去後的傷慟也或許能少那麼一些。如今,任何正向思考都無法抹滅這份錐心之痛。

 

奇蹟之藥

 

曾幾何時,社會上出現一種對於身心健康的新論述:只要吃對食物、好好運動、保持正向思考、冥想、喝定量的水,就永遠不會生病。只要沒病就是健康,而且這一切都是由「心」而起。這說法容易令人誤以為只有生活優渥、身體健全的人才能擁有幸福,且幸福與否的責任完全在個人身上。換句話說,只有成天想著如何為幸福努力、如何才能贏得幸福、如何成為配得上幸福的人,才能擁有幸福。令人好奇的是,負面想法或情緒是如何導致疾病的呢?

 

眾人皆知心靈與身體息息相關,研究也證實過多壓力會造成免疫力下降、增加罹患疾病的風險。在維持正常血壓及減少其他心血管疾病時,正向思考與情緒扮演著很重要的角色。罹患身體疾病的人若能經驗較多正向情緒,對其復原和存活率皆有所助益。毫無疑問的,較快樂的人比較能維持健康,或從疾病中康復,因此正面積極的心態確實有助於面對生病帶來的挑戰,但就此宣稱正向思考能治療疾病,不僅過於誇大也缺乏證據。正向思考或許有益於疾病調適,卻不是解藥,更不能說負向思考是生病的元兇。

 

有毒正能量在醫院體系裡可說極其泛濫,甚至影響患者如何選擇治療方法、專業人員如何治療患者,以及大家用什麼態度看待與討論疾病。過度樂觀的人可能會因為太有自信一切會好轉而忘記買保險;奉行吸引力法則的人可能避開會誠實反映病程的醫師或療程,結果病情就此惡化甚至死亡;不想與「負能量」為伍的人可能會不願意探視或接近正因病痛所苦的人,深怕自己也會沾染負能量或因此生病。醫療系統中的有毒正能量會讓人感到孤立無援、遭到誤解以及身陷險境。

 

有毒正能量最常存在於醫療保健中的三大重要族群:醫療提供者、患者、一般大眾。大部分醫療從業人員都希望能幫上忙,但帶著有毒正能量的醫療提供者不只幫不上忙,更可能造成傷害,這在亞歷克斯身上已獲得印證。

 

典型的模式是這樣的:新進醫師接到病患後,因為太想幫忙而說出許多可能根本做不到的保證,但他們對於這種「我能讓你變好」的承諾興奮不已,約診、照X光、抽血檢查樣樣都來,殷殷企盼能有所突破。但有時候,事情就是不如預期,於是樂觀積極的表情開始崩垮,患者的心也跟著碎成片片。對於這種信心滿滿的醫生,我遇過的許多患者都直接選擇不去相信,免得又期待落空,因為實在禁不起任何打擊了。

 

不管是何種病症,醫療專業人員常把保持正向積極的態度當成處方箋在用,例如:「要保持樂觀啊,你一定可以撐過去的。」或是在手術前安慰患者:「什麼都不用擔心。」這些立意良善的話語本質上是鼓勵,卻往往讓患者覺得沒有人瞭解自己真正的感覺。醫療專業人員推崇有毒正能量的另一個原因可能是:正向樂觀的患者比較不會無止盡地要求及抱怨。這會讓他們的工作容易許多,卻可能導致患者無法客觀現實地看待自身病情。許多學者認為,在醫療照護體系中濫用有毒正能量是不道德且危險的,畢竟過於自信的推斷不僅缺乏對患者的同理,還可能導致患者因誤判自身狀況而做出錯誤決定。

 

有毒正能量在患者間也很猖獗,患者會互相責怪不夠努力對抗疾病,並因此覺得丟臉。此外,他們還會不停要求自己表現出堅強正向的模樣。社群媒體上充斥著人們靠正能量治療疾病的現身說法,任何加以否定或質疑的說法皆被視為「負能量」。在與個案工作的過程中,我注意到外觀看不出生病或殘疾的病患,會害怕表現出太過正向的模樣,因為這樣人們就不會相信他們生病;但他們也很怕負向過頭,因為這會顯得他們不夠堅強或不夠努力。無論從哪個角度來看,這都是一場注定兩敗俱傷的遊戲。

 

我們談論疾病的方式也會受到有毒正能量的影響。以癌症為例,我們會說某人在「對抗」疾病,一旦「戰勝」疾病就成為英雄,如果「抗病失敗」則表示還不夠努力。人們總把得靠輪椅行動或其他類型的身障人士視為激勵人心或激發動力的主角,甚至為「抗病鬥士」舉辦華而不實的活動與遊行,頒獎給成功走過來的人。但是鮮少有人去瞭解他們經歷的症狀、昂貴的醫療費、過程中的孤立與孤寂。我們發瘋似地尋找各種事物的正向面,努力用笑容抹殺疾病的存在。

 

事實是,美國本土有將近一・三三億人患有無法治療且持續惡化的慢性病,還有六千一百萬名殘障人士。這些人可能終其一生都與主流價值觀所認定的健康無緣,但又永遠不可能「好轉」。所以,是因為他們充滿負向思考嗎?還是他們不夠努力?又或者是他們顯化了這一切?當然不是!

 

本文摘自今周刊出版社《哇!人生超讚der!(才怪)》

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