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停車坪放眼望去不是賓利、法拉利、藍寶堅尼就是保時捷...卡達留學她揭:被中東富豪包圍是什麼感覺

停車坪放眼望去不是賓利、法拉利、藍寶堅尼就是保時捷...卡達留學她揭:被中東富豪包圍是什麼感覺
▲作者吳亭葳(圖片來源:《卡達留學是怎樣的?》)

吳亭葳

美食旅遊

博思智庫提供

2024-03-02 17:42

魯迅說過:「世上本沒有路,走的人多了也便成了路。」我一直以為上大學的路是在西方,或許是冥冥之中的力量,人生軌跡轉了一個彎,卻又是符合心中的期待,沒有想過有這麼一天,我會踏在卡達的土地上。
  
一直以來都是以美國作為留學計劃,卻因為朝思暮想的西北大學大眾傳播系拋來橄欖枝,這麼大的拐彎,讓我來到了西北大學的卡達校區──一個在我成長、旅遊過程中,從來就沒有接觸的中東國家。

 

來到卡達已經好幾天了,終於在開學前一週搬進宿舍。來卡達之前,在網路上已經搜索了關於卡達教育城的相關資訊。卡達教育城從2003 年10 月13 日正式開啟, 這裡有13 所學校、卡達國家圖書館、2002年世足盃的足球場館、古蘭植物園、阿拉伯現代藝術博物館。除此之外,藝術方面的推廣更是費盡心思,首都杜哈各個角落都有享譽國際的藝術家作品,例如奧拉佛.艾里亞森(Ólafur Elíasson)、傑夫.昆斯(Jeff Koons)和草間彌生(Yayoi Kusama )等,當然還有與宗教相關的清真寺等建築。

 

像商務酒店的學生宿舍

 

對於卡達充滿了新奇與想像,原本預計先坐車在教育城繞一圈,熟悉一下地理環境。沒想到Uber 直接開到了宿舍門口,司機還熱情地幫我們搬好行李。卡達身為石油出產國家,車資簡直不要太便宜,再加上地廣人稀,在卡達這幾年來,出門若是沒有Uber 就像沒有腳一樣,根本無法出行。

 

抵達宿舍後,在櫃台換好證件,就依據指派的宿舍號碼找到自己的房間。刷卡打開房門後,印入眼簾的景象簡直不敢置信。

 

「這是學生宿舍嗎?」在我的印象中,學生宿舍是上下舖,多人共用一間房間,但這裡的宿舍是單人床、雙門衣櫃、獨立的衛浴設備、淋浴房、洗面台,還有一面大鏡子;浴室裡還有個落地的收納櫃、室內有小冰箱、衣櫃內有個保險箱,書桌旁有一台電視螢幕、一大扇透著陽光的窗戶,這真的媲美高級商務旅館,令我開心地手足舞蹈。

 

媽媽也訝異地說:「這哪裡像宿舍,簡直是商務酒店的配套了!從沒見過這麼豪華的學生宿舍,跟我當年在美國讀書的宿舍比較起來,簡直是天壤之別!」看見學校提供的宿舍如此豪華,媽媽心中也稍微放下心,畢竟這是我第一次離開父母,在遙遠且陌生的環境度過接下來的大學生活。

 

(圖片來源:《卡達留學是怎樣的?》)

 

走進卡達人的逛街日常

 

把行李放在宿舍後,我們就開始設定採買計劃,名正言順地逛街購物!

 

卡達的老佛爺百貨外觀是一棟非常歐式的建築,學姐說就算已經在卡達生活了一段時間,每每搭車經過時,很難不多看它兩眼,何況是第一次到卡達的我們,差點就被這座歐式建築吸引住腳步,不過我們要買的家居用品並非屬於這個檔次,還是乖乖到比較大眾化的購物中心採購。採購結束後,就開始「精品購物行程」,除了老佛爺百貨之外,還有好幾個設計豪華的百貨購物商場,我們聽了飯店經理的建議,選了一家比較大的商場,想見識一下中東富豪是如何闊氣消費!

 

果真不令人失望,不論是DIOR、LV、BV 還是Hermès,每間店的櫥窗設計都非常有品味,金碧輝煌卻不失優雅。媽媽不自覺走進Hermès 的店裡,看到許多經典的包都陳列在架上,開心詢問顏色及價格。

 

一位美麗高挑的櫃姐走來,微笑卻帶點驕傲地說:「妳看到的這些都只是展示品,如果想要購買就要先登記。不過現在訂單已經排到兩、三年後了。」媽媽可能是第一次被拒絕得這麼乾脆,直接轉頭踏出店門。我跟在後面,看著媽媽沉默地向前走過一間又一間的店家,一句話也沒說,心中不禁有些擔憂,正準備開口安慰時,她幽幽吐出了一句:「早知道幾年前在歐洲時,就狠心買一個了……。」

 

因為H 牌櫃姐的一番話,打壞了我們逛街的興致,接下來只想在櫥窗外看看,品頭論足每一家的櫥窗設計如何,其實這些國際品牌的產品,跟亞洲其他地方所販售的商品大同小異,只是櫥窗設計和整體擺設特別有創意,購物中心的空間及規劃也非常獨特。原本以為卡達是沒有關稅的國家,商品相比之下會比較便宜,結果令人大失所望,不過這也讓我們省下不少不必要的消費。

 

不過,我們發現一些十分有趣的現象,在世界各地的城市中,逛街的大多數是女士,但是在卡達,我們發現許多男士也喜歡逛街,而且成群結伴。就好像我們一群女生一起出門逛街一樣,還會互相評價。更有趣的是,看到幾位穿著黑袍、戴著黑紗的婦人,手裡拎著名牌包,後邊跟著3、4 位穿白色袍子的保鑣,每個人的手裡提著大大小小的購物袋,一起逛街的情景。

 

這麼壯觀的陣仗真像古代皇后出巡一般,在台灣或是上海都是難得一見的場景。不論是學生宿舍,還是金碧輝煌的百貨,在在讓我深切感受到,我人已經在富饒的卡達了!

 

(圖片來源:《卡達留學是怎樣的?》)

 

被富豪包圍是一種什麼樣的感覺?

 

提到中東,你的腦海中會浮現什麼樣的畫面?是一群穿著黑袍、手上戴滿珠寶,喝著下午茶的貴婦?還是開著引擎轟轟作響限量跑車的富家子弟?抑或是手臂上架著老鷹或隼的阿拉伯酋長?但我想跟大家說,想要了解真正的中東富豪,還真的要在卡達!

 

卡達是全球最富有的國家,出生在卡達的人,看病、上學都不用花錢、結婚還有政府送大禮、國家也不收稅、失業率只有0.2%,可以說是「從搖籃到墳墓」都由政府埋單。當我知道這件事後,留下了羨慕的淚水(笑)。不過在卡達人口有240 萬人,但其中只有12%是卡達人,其他的都是外來人口。

 

每到下課時間,只見整個宿舍大廳的桌面上擺著各式各樣的名牌包,有H 牌、D 牌或C 牌等,三三兩兩穿著傳統黑色袍子的學生坐著等待司機來接。這裡的學生手裡拿的不是書本而是包包,旁邊通常都會有人幫她們拿著書或雜物。戶外的停車坪更是壯觀,放眼望去不是賓利、法拉利、藍寶堅尼,就是保時捷等,我還真的沒有看到一輛賓士或寶馬。

 

我因為提早就讀,所以尚未滿18 歲,沒有駕照,不過我想即便我會開車,爸爸應該也不會買一輛保時捷送我吧?所以,我站在這裡,心裡突然有種不太協調的感覺,好像這些穿著黑袍的同學和我是活在不同的世界,也讓我想起爸爸曾經說過的故事。

 

他同事的小孩就讀台北某知名私立小學,經常要開車去接送孩子,有一天孩子跟爸爸說:「你可以把車停在遠一點的地方,讓我下車,我要自己走進去。」

 

「為什麼他要這麼說?」當時的我還特別疑惑,還以為他是不想讓人知道自己還被家長接送嗎?

「因為他爸爸開的是奧迪。」

 

現在回想起來,我或許可以體會到這個孩子的感受了。

 

作者簡介_吳亭葳  Maureen Wu

2004年台北出生,2007年隨父母移居上海;現為西北大學大眾傳播系二年級學生,大學期間曾擔任助教及研究助理,任職於卡達慈善基金會,參加教育城卡內基美隆大學的顧問研究社團;閒暇之餘喜歡美食、運動和挑戰性的工作。

本文摘自博思智庫出版《卡達留學是怎樣的?

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