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跟著大英博物館館長 體驗全新世界

跟著大英博物館館長  體驗全新世界

辛曉昀

品味收藏

大是出版社

797期

2012-03-29 14:05

歷史上的文獻記載有時會流於一家之言,大英博物館與英國廣播公司BBC攜手合作,從800萬件館藏物品中,精心挑選100樣,帶我們以文物來認識世界,體會錯綜複雜的歷史,和你我之間的關聯。

想像一下你是一群獵人中的成員,你們在長滿樹木與灌木的叢林中,悄悄地靠近一群長毛象,渴望其中一隻能變成你們的晚餐。你緊握著一支末端裝有尖銳石頭的輕型長矛,與長毛象越靠越近……」說話的人,並不是兒童節目主持人,也不是動物星球頻道的生物專家,更不是一位導演,他是大英博物館館長尼爾.麥葛瑞格在廣播節目上,利用說故事的方式,介紹自己最喜歡的館藏之一「克羅維斯矛頭」。

麥葛瑞格是英國知名學者,曾獲得英國女王頒贈功績勳章(Order of Merit)。他在求學時期,曾於英國牛津大學攻讀德文與法文、法國巴黎高等學院讀哲學,並在愛丁堡大學主修法律。一九七二年取得律師資格後,他未忘記自幼時期的興趣,隔年便前往英國首屈一指的考陶爾德藝術學院(Courtauld Institute of Art)所開設的暑期班,研修藝術史。當時該學院院長安東尼.布朗特(Anthony Blunt)相當賞識他的天分,說服他進一步取得文學碩士學位,並讚譽麥葛瑞格是其教過的學生中,最優秀的一位。

 

館藏廣播化 開啟大眾親近歷史之旅


大英博物館成立於一七五三年,一直以「力求普及」為目標,讓大眾免費入場參觀,二○○二年麥葛瑞格開始接任館長,將此使命傳承下去。

二○一○年一月,大英博物館與英國國家廣播公司BBC合作,希望能藉由廣播更進一步推廣文物與傳頌歷史。每星期一至五,由麥葛瑞格親自在BBC的第四廣播中,介紹精心挑選的一百樣物品,每樣十五分鐘,藉此告訴聽眾「兩百萬年前到現代」的人類史。

一開始,麥葛瑞格認為透過廣播呈現館藏物品,是不可能的任務,但BBC小組卻信心十足,認為聽眾透過想像會更受吸引。結果節目大受歡迎,內容也化為文字,在去年十一月集結成《看得到的世界史》(中文版今年三月上市)一書,讓無法親自到大英博物館參觀的人,也能欣賞這些令人玩味的藝術品與歷史文物。

麥葛瑞格說,這些物品最大的特色,就是包含「多重歷史」的意義,同樣物品影響著不同的文化,擁有它的人不同,用途也可能不一樣,可以從中得知許多不同的歷史,而不只是戰勝國留下的記載。

 

大英博物館

 

大英博物館
 

長矛與斧器 標示人類的遷徙與演進


「要挑選最喜愛的東西太難了,但克羅維斯矛頭讓我特別喜歡,它不只是代表獵殺動物的器具,更證明人類遷徙的過程。」談到克羅維斯矛頭,麥葛瑞格直呼不敢想像當時東北亞地區的人類帶著它,冒著生命危險,橫渡連接俄國與阿拉斯加的冰橋,定居北美洲的畫面。

此外,北美水獺菸斗和歐都外手斧也都讓他愛不釋手。菸斗訴說著兩千年前,抽菸是北美洲宗教和禮儀上必備的一部分,所產生的煙,能把聚落的祈禱和思想上達於天,擁有極深的社會含義,和現在普遍視抽菸為消遣,有著極大的差異。

而斧器則告訴我們「人類生活的起源在非洲」,這麼一個簡單的工具,就代表著更好食物、更好庇護所的關鍵證據。它可以遍布世界各地,即使是這樣不起眼、看似毫無關聯的東西,其背後有著多麼迷人的傳奇。

相較上述物件,有些作品華麗、精細許多,但也不失其重大意義。印度的溼婆與雪山神女雕塑,展現神明肉體愛慾的一面,在這強調禁慾戒淫的國度,所供奉的神明竟然有著如此歡愉的姿態,顛覆大多數宗教的面貌,充分展現擁抱生命力的精神。

 

大英博物館

克羅維斯矛頭。美國亞歷桑納州出土的石製矛頭,不只是獵殺動物的器具,更證明人類遷徙的過程。

 

大英博物館

北美水獺菸斗。
 

機械帆船模型 象徵現代自動化的開端


歐洲文藝復興時期的豪華機械大帆船模型,是貴族餐桌上的擺飾,代表著造船術的成就,和羅馬帝國勢力的拓展,是一種國力強大的象徵。它同時身兼時鐘和音樂盒的功能,這不只是有錢人的玩具,內部自動機械裝置更是科學實驗、機械力學、工程學的開端,奠定現代自動化技術的基礎。

阿茲特克帝國曾在十五世紀統治墨西哥,後來被西班牙所占領,其雙頭蛇雕像傳達出許多訊息:馬賽克裝飾的綠松石來自外地;貝殼須潛至深海才能取得,證實了阿茲特克靠軍事武力侵略他族,拿戰敗國的貢品來建設道路與運河,讓戰敗外族心生不滿,轉而投靠西班牙。諸多這樣的物品,都有著豐富的意義,這就是一百件物品最耐人尋味的地方。

「為了鼓勵聽眾去思考歷史包含的許多面向,每樣物品都能讓你用不同的方式去聯想,不只是數據、年代和地域性,透過物品說故事,你會發現學校教的歷史其實很簡單,只要我們用適當的方式去認識我們居住的世界。」麥葛瑞格充滿信心地說。

 

大英博物館

 

大英博物館

機械式大帆船模型。來自德國奧格斯堡,是歐洲貴族在文藝復興時期餐桌上的飾品,神聖羅馬帝國的縮影。

 

大英博物館
溼婆與雪山神女雕塑。來自印度奧里薩邦,在這強調「禁慾」國度,所供奉神明竟然有著如此歡愉的姿態,顛覆大多數宗教的面貌。

 

大英博物館

雙頭蛇雕像。來自於墨西哥的馬賽克裝飾雕像,是15世紀統治墨西哥的阿茲特克帝國,在藝術、宗教,和政治達頂峰的佐證。

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