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網際網路戰局中的大贏家 P.84

網際網路戰局中的大贏家 P.84

每當台灣在討論網際網路產業時,大部分是以美國的雅虎、eBay、亞馬遜、美線上……等公司,當做成功的範例,這些網站經營者光鮮亮麗的成就,不斷地被拿出來報導。當然這些網路新貴之所以知名度高,除了與網際網路業者必須經常在媒體曝光的行銷技巧有關之外,另一個因素,應該就是這些網路公司的股價大漲,讓這些人一夕致富,成為了世人稱羨的對象。

但自去年五月以來,網際網路中許多所謂的網站相關公司,其股價在美國那斯達克( Nasdaq )指數頻創新高之際,不但沒有上漲,反而有些股價是一直破底創新低,並出現營運虧損不斷擴大的現象,逐漸讓投資人失去了耐性而拋售持股,並且開始質疑網際網路的美夢是否可以實現。

以最近美國線上與時代華納的合併案為例,在這個驚人的合併案宣布以後,美國線上的股價也只是曇花一現地漲了一陣,然後就不斷下跌,而亞馬遜書店更是在不斷虧損的壓力下,終於展開了裁員的動作。種種的跡象顯示,美國的股票投資人,已經開始在檢視網路業者究竟可以從所謂的網路商機,獲取多少實質利潤,而不再是一廂情願地把資金放在不可預知的夢想上。

雖然網際網路業者所畫出的大餅遭到投資人的質疑,但投入網路的經營者都深知這行業就好比破釜沉舟一般,任誰都不敢在這場卡位戰中稍有懈怠,只好戰戰兢兢地繼續提供使用者更好的服務,增加內容深度,提高上網速度,以為將來的電子商務打下基礎。然而現在除了新興的網路業者之外,許多傳統的銷售業也深怕沒有趕上此潮流而慘遭淘汰,所以也是大幅度在網路設備與電子商務上投下巨資,以保持其競爭力。因此在新舊勢力不計盈虧的積極投入下,我們發現真正在這場網路風潮下賺到大錢的,反而是提供網路業者在這場戰爭中相關需求的周邊廠商。

如果從另一個角度來看網路公司,其實說穿了,所謂的網站只是提供資訊的存取而已,只不過這種資訊的存取,是經過有條理、高效率的排列與規畫,讓使用者能用最簡易的方法,得到自己希望的資訊,並更進一步地從事一些商業交易,以改善目前的生活方式。因此整個網際網路,也就是用所謂的電腦伺服器,儲存一個大型的資料庫,讓人類使用不同的電子設備,在高速的通訊網路骨幹上搜集想要的資訊,並更進一步地利用其交易機制,讓生活能更加舒適。所以我們看到的網站,只是在這種發展趨勢下的一個資訊介面,然而想要建造此資訊介面,當然必須是在各種軟、硬體的配合下,才能達到目的。

所以,我相信用「網路軍火商」來形容那些提供網路業者在新世代戰爭中各種工具的公司,恐怕是再恰當不過了。就像是世界大戰與軍備競賽一樣,雖然兵戎相見的國家最後還是會分出勝負,但是提供各國戰爭所需的軍火商則是左右逢源,成為不折不扣的大贏家,這些公司才是網路產業中真材實料的受惠者。

其實我們將前面對整個網際網路的描述做仔細分析,就不難找出真正的贏家是哪些公司了。以最前端的網路業者而言,它們提供的是資訊服務介面,自然必須將儲存的資料用有效率且快速的方法來提供給上網使用者,所以我們可以看到專精於資訊儲存的資料庫龍頭老大∣∣甲骨文( Oracle )的股價,自去年以來,在短短不到四個月的時間內,就漲了將近三倍。

另外,提供搜尋引擎技術以便做資料整理的 Iktomi (也就是類似台灣的網擎與龍捲風),一年內的股價也漲了將近五倍。至於負責資料儲存設備的 IBM、昇陽( Sun Microsystems )以及 EMC,這幾年來的營業額和盈餘也都是以倍數在成長。

除了網站使用的軟體與儲存設備之外,由於網路上資料傳輸量的快速成長,使得必須用更高速的網路設備與架構來應付此需求。當然一談到網路設備,大家耳熟能詳的網路設備公司,也就是最近股票市值已經高居全美第二名的思科( Cis),是理所當然的大贏家。而最可怕的是思科這家公司,每年在所謂的股票分割( split )、價格減半之後, 都可以再漲回分割前的價位(如果用台灣的說法,就是每年一股配一股之後,都還可以填權),而且該公司從一九九○年股票上市以來,股價已經漲了將近一千倍,並還有欲罷不能的架式。當然股價之所以能有此表現,就是因為獲利能不停成長,因此堪稱是網路設備的超級贏家。此外,除了恩科之外,其他的網路設備公司, 像是 Nortel、Brocade、Harmonic ……等,在最近幾年的營收也是呈現數倍成長。

也因為網路傳輸的速度愈來愈快,讓光纖網路也逐漸變成電信公司不得不加緊用的架構, 所以一些光纖通訊的相關公司, 例如康寧( Corning )、E-TEK、Ciena、SDL,甚至是一家專門鋪設光纖網路,叫做 International Fibercom 的公司,股價在美國都漲翻天。

至於最近最熱門的無線上網相關公司的股票,自然也成為了投資人追逐的對象,當然其中的代表作就是去年大漲二十六倍, 最近與台灣的明碁與仁寶合作的Qualcomm,另外像是國際知名的行動電話與設備廠商諾基亞、摩托羅拉、易利信, 或是 WAP 網站 Phone.com、InfoSpace.com、Metricom 等,也成為了投資人不能不持有的投資標的。

除了以上的設備公司,網路業者除了著眼於廣告收入之外,更重要的就是電子商務這個大餅,但最近由於發生很多次網路駭客入侵各大知名網站的案例,使得網路防毒與身分驗證之類的公司,也變成最熱門的領域。其中最受人矚目的首推台灣的趨勢科技與美國的網路驗證公司 VeriSign,此外如 Check Point 以及華人陳宏丕創辦的 BroadVision,也都是在電子商務領域上的受惠者,成長的幅度自然是不遑多讓。

網際網路的夢也許並不會這麼快地結束,但畢竟這是一個還需要長期抗戰的行,未來仍然有很長的一段路要走。不耐煩的投資人把眼光轉向已經看得到獲利的網路軍火商,除了代表投資人已經不再抱持不切實際的夢想,更警惕著網路業者,在經營網際網路這個行業時,除了要抱持理想、熱情之外,恐怕也必須開始面對現實,思考要如何從網路上有所獲利,否則遲早會遭到投資人用股價給予審判,畢竟資金是最現實的,這就好比愛情一樣,沒有麵包的理想,終究是無法長久的。

(本文作者為「 23xx 電子論壇」巧網科技總經理陳鼎升,網站網址為:http://www.23xx.com.tw,電子郵件信箱為:master@23xx.com.tw )

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