在今天看見明天

讓手機成為創意舞台

讓手機成為創意舞台

林易萱、李喬琚

產業動態

吳東岳攝影

全球40萬高手為你打造未來手機

2008-01-03 10:41

2005年,Google購併Android,Android創辦人安迪也成為Google進軍手機領域最重要的推手。《今周刊》獨家專訪這位被《紐約時報》比喻為「Google Phone背後的機器人」,聽他談Google即將改變的行動通訊世界,以及他對高科技狂熱的背後,希望科技真正改變人類生活的願景。

美國東岸時間二○○七年十一月五日,傳說中的Google Phone沒有現身,而是由Google領軍,集結三十四家企業,宣布成立「開放手機聯盟」(Open Handset Alliance),Google要做的,不是打造另一支讓人愛不釋手的iPhone,而是要讓全世界採用Google手機平台的手機,都成為G-Phone。

隨著網路巨人推出手機大計畫,發明Google手機平台Android的發明人安迪.魯賓(Andy Rubin)也跟著受到矚目。和許多懷著矽谷創業夢的年輕人一樣,在進入Google前,安迪曾經在蘋果電腦設計第一部主機軟體數據機;他著手成立並推出的Web TV,一九九七年被微軟以四億兩千五百萬美元購併;隨後他又創辦Danger,現在美國知名花花女派瑞絲.希爾頓愛用的Sidekick智慧型手機,就是Danger最夯的產品。

離開一手創立的Danger,安迪與T-Mobile的副總裁Nick Sears,在發現難以用手機互相傳輸資料的情況下,決定創辦手機軟體公司Android Inc.。二○○五年,Google以未公開的金額購併了Android,安迪也成為Google進軍手機領域最重要的推手。

安迪.魯賓身高超過一百九十公分,聰明腦袋加上手長腳長,用在研究新科技和親身體驗最新科技產品,似乎非常合適,雖然他無法開著自己的愛車Audi R8上班(Google規定員工車輛價格不得超過BMW三系列),但一點都不影響安迪.魯賓即將為Google做出第一款手機的大計畫。

《今周刊》獨家專訪這位被《紐約時報》稱為「Google Phone背後的機器人」的Google Phone發明人,聽他談Google即將改變的行動通訊世界,以及他對高科技狂熱的背後,希望科技真正改變人類生活的願景。


看跨足手機
「實現資訊平等的Google任務」


《今周刊》問(以下簡稱問):能否談談Google跨足手機最重要的理由?

安迪.魯賓答(以下簡稱答):的確,Google花了這麼多錢,創造出一個免費贈送的軟體。你知道Google Mission(Google的任務)嗎?這個任務就是要讓全世界能夠資訊平等。Android這個開放的手機平台,就是為了驅動這個任務。地球上有十四億人在使用網際網路,但是卻有三十億人在使用手機,Google是一家網路公司,為了讓更多人可以使用Google的服務,從電腦進到手機是必須的。

問:但是這個開放的平台要怎麼獲利?

答:嗯,我們不是來這裡賺錢的(笑)。Android是一項開放原始碼的計畫,也就是說,不會有任何的business model(商業模式)。真正讓Google賺到錢的會是廣告,而且我不認為只有一個人(例如Google)能夠賺到手機廣告的錢,我的意思是,從廣告中獲利的模式有非常多種。

問:你期待這個新平台,或是說Google Phone會帶來什麼樣的影響?

答:我想,人們可以在手機上做更多新的事情,特別是他們以前從來沒做過的。最重要的是,這可以幫助那些曾經在網路上非常受歡迎的創意,也能在手機上實現,像是YouTube、Facebook,這麼多又新又有創意的應用,在網路上發展是如此迅速,但在這個過程中,手機卻好像被跳過去一樣。Android是可以讓創意在手機上更充分發揮的舞台,也就是說,消費者到最後可以有更多的選擇。

問:Google目前正在準備競標美國700 MHz的頻譜……(在安迪.魯賓準備回答時,這個問題被一旁的公關人員以沒有權限回答為由,阻止安迪.魯賓回答。)

答:待這個事情有一個比較明確的結論時,到時候我們可以再來談這件事情。

問:成立Android這家公司一年後,營運上碰上了許多困難,當時怎麼解決?

答:在被Google購併前,我們的確聘請了許多人、設計了非常大也很舒適的辦公空間,我也的確投資了非常多。有些時候,真的需要冒很多個人的風險去開發一個產品,正因為這些人相信這件事情,也相信最後會成功。我想是這個信仰,讓這些創業家之所以能不同於其他人的原因。
 
 
遇創意瓶頸
「與聰明腦袋聊天激發靈感」


問:當Google和你談購併的時候,你心中是否有過疑慮?

答:身為一位公司的創辦人,要放棄控制權真的是很難。當然我也曾經遲疑過,Google的產品副總裁Jonathan Rosenberg和我坐在一間會議室,我問他,為什麼我不應該對Google感到害怕?他說,Google不是一個政府,而是由許多員工組成的公司,所以真正的問題是,我希不希望也成為讓這家公司之所以為一家公司的一分子。我想,答案是希望,因為這正是我自己創立公司同樣在做的事情。

問:點子用完的時候,你都怎麼辦?

答:……那,我就退休了吧(大笑)。嗯,這對我來說真的不是常常發生,有一件事情會讓產生創意變得比較簡單,在我的周遭有非常多和我類似的朋友,當我腦袋塞住了,就會找朋友聊一聊,有時甚至是半夜三點都有可能。在Google最棒的事情就是,永遠找得到人聊、永遠有人有不同的點子,只要敲敲別人辦公室的門,或到朋友家串串門子,基本上,這就是腦力激盪。
 
 
看Google
「比起企業,更像是一所大學」


問:自己創業,跟在Google這樣的大企業,感覺有什麼不同?

答:嗯,這是個好問題。你會發現,Google許多人本來就是自己創業過的人,所以這裡的文化非常有「創業味」,Google本身就很像一個創業初期的公司,沒有冗長的核准過程,創意很容易被發動,有各種分享的管道,比起企業,更像是一所大學。在這裡,我跟很多很棒的人一起工作,也一起製造了許多樂趣。

問:為什麼你對高科技產品這麼著迷?

答:我想是因為我父親,他在六○年代負責將Sony的產品銷往美國,每次他帶了新東西,拍攝完型錄後,就把產品丟到我的房間,我會把它們全部都拆開來看。

問:你蒐集了多少人形機器人呢?

答:……,我想,超過一百個吧,你們應該來看看我的家。

問:我們可以嗎?

答:喔,不行(大笑)。

問:你的家門用的是視網膜掃描器,《紐約時報》曾經報導你開過的玩笑,說這樣很容易就阻止前女友進家門,只要刪除她的資料就好。

答:哈哈哈,我沒有開過那個玩笑,是《紐約時報》自己開的玩笑。這麼說,對我的社交生活不好。
 
 
談工作哲學
「利用科技讓人們的生活更好」


問:能不能聊聊你的工作哲學,和生活態度?

答:對我來說,有一件事情是真正驅動我的力量,就是我做了一個產品,然後有機會接觸到許許多多的人,這也是我選擇手機市場的原因,因為世界上有三十億人使用行動電話。看到人們使用我創造的產品,真的會讓我非常快樂。

至於我的生活態度,我想,當有些東西沒有被設計得非常好時,那真的讓我很困擾,比如我開車的時候,如果車上的按鈕被放在不對的地方,我會覺得很討厭。我會真的想了解如何去設計一個產品,並且讓科技使人們的生活更好。

問:你應該去競選總統。

答:你這麼覺得嗎?(把頭轉向一旁的祕書)Erin,我希望以後你都能叫我魯賓總統(大笑)。

問:在你心中,行動通訊的烏托邦是什麼樣子?

答:其實,我們現在已經很接近了,對吧。有一個使用行動通訊的重點是,你希望無論何時何地都能接觸到人們,這是人類的特質,想要溝通互動。但你得先確定,手機是每個人都可以負擔的東西,而且可以滿足每個人的需求。現在我們已經了解,透過手機,可以實現各種溝通形式,不論聲音或文字,所以,現在惟一需要突破的,就是軟體。

問:你覺得,科技是讓人變得更疏離,或是更接近呢?

答:因為科技,像是網路,人們可以更容易靠近彼此,可以和不同語言文化的人接觸;不過,我們有時或許還是花過多的時間在社交上了,偶爾一個人帶狗出門走走也是很必要(笑)。不管如何,最重要的是,每個人都有權利選擇他想要的,不管是使用的東西,或是生活方式。
 

Andy Rubin嚴選
——史上10大酷發明
我們請Andy Rubin選出10大最酷科技產品,原本期待中的Wii、iPhone都沒有上榜。在Andy心中,最酷的科技產品,不是擁有超炫功能,而是一定要有原創性、可以與人溝通,並且能提供人類最直接的幫助。最後出列的,與其說是10大最酷科技產品,不如說是史上最重要10大科技發明,包括貝爾發明的電話、Sony發明的隨身聽、Nolan Bushnell發明的電子乒乓球遊戲、電晶體、盤尼西林、服務型機器手臂、Jacquet-Droz和Leschet發明的手錶、眼鏡、羅盤、AI-Jazari於1206年所著《The Book of Knowledge of Ingenious Mechanical Devices》一書。
 
採訪後記
在距離耶誕節前一周,《今周刊》採訪小組來到美國西岸的舊金山,超過30小時的來回飛行,加起來上百小時的資料準備和行前會議,一切都是為了和Google Phone發明人Andy Rubin短短40分鐘的專訪。

此時舊金山的辦公室裡,已經充滿假期前的輕鬆氣氛,整個Google總部惟一惶惶不安的,大概只有我們。這趟採訪最令人難忘的,不是Google的活力,而是Google滴水不漏的嚴格把關,從約訪前上百封電子郵件往來,到抵達Google後分秒不離我們身邊的公關人員,以及一人受訪三人陪訪的大陣仗,壓迫得我們有些喘不過氣。

幸好,一切緊張的氣氛,在Andy Rubin的愛犬Alex出現後完全解除,最重要的專訪在笑聲中完成,採訪小組也得到了一個最好的耶誕禮物,Andy Rubin親自寫信告訴我們,「回答一長串問題時還能笑得出來,對我而言不是常有之事。」在親自見過Google Phone的發明者後,對於這個可能改變人類生活的新發明,我們更加期待了。
Andy Rubin
出生:1963年
現職:Google資深行動平台總監
經歷:Android Inc. 總裁暨執行長Danger總裁暨執行長、Web TV創辦人、蘋果電腦工程師
 

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