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跟螞蟻學習應變力

跟螞蟻學習應變力

競爭力直升機

個人成長

2014-01-03 14:16

知道規則很重要;知道何時該打破規則,則是應變成功的關鍵因素。如果不瞭解規則,規則就無法幫助你走捷徑,實現所知所學。規則包含了知識,是由經驗構成,而且大多是有用的經驗。

螞蟻用簡單的規則創造了複雜的社會,人類也是。我們得以有效地分工合作,規則本身至關重大。我們有90%的行為是相同的,所以才能溝通與合作。至於10%的差異,則是生存或淘汰、勝利或失敗的關鍵。


打破既有的規則

知道規則很重要;知道何時該打破規則,則是應變成功的關鍵因素。如果不瞭解規則,規則就無法幫助你走捷徑,實現所知所學。規則包含了知識,是由經驗構成,而且大多是有用的經驗。

然而,規則可能也包含了偏見或錯誤的認知。行為是從某個完整的情境中學習而來的,所以,面對新挑戰時可能不適用。就人類歷史來說,即使是在慣例能運作的時候,我們仍會想要探索更好的模式。而且,我們也的確有能力找出更好的模式。


把規則當成起點

關於每天的日常生活,螞蟻有慣常的程序。如果日常生活受到擾亂,為了蟻群的繁榮,牠們也必須打破例行公事,採取其他方式。在螞蟻的世界裡,有些特性比較善於應變。螞蟻的種類高達22,000種,不同種類的螞蟻都是那些特性的不同組合,牠們也會視時機需求在各個層面加以應變。

如果螞蟻只有幾秒鐘可以應變,發生應變的層級可能只在個體,因為沒有時間讓其他螞蟻改變原本正在進行的事。但是,如果有多一點時間,或者這隻螞蟻所屬的工作團隊很敏銳,就可以試圖讓整個團隊都進行應變。

如果螞蟻有數日或數月的時間可以應變,就會用不同於以往的方式分派任務,當作面對環境有所變化的應變。每一代螞蟻還小的時候都會接受某種任務,直到牠們長大被授予新任務。指派的任務是可以改變的,於是新一代的螞蟻為了處理新狀況,就會學習新規則,或是以新方法在現有的環境中生存。

如果還有更多的時間,就足以讓群體在更高層次進行應變,也就是分派個體的新功能與任務的層級。在生產工作的管理以及繁殖先後的安排上,即補充調度以及在職訓練的方面,也可能有所應變。而且,我們也透過觀察發現,年長的螞蟻會訓練並指導年輕的螞蟻。

這些改變可能經年累月傳播給其他蟻群,平行引發群落的改變。經過一代代傳承,為了蟻群繁榮而在個體、集體、組織上所產生新才能與新技術等等非永久性的特徵,最終就成為基因上的改變 。

對得勝技能而言,這種以時間為基礎的應變極為重要,你應該將以時間累積而成的努力列為優先考量。如何讓人民準備好、有能力且願意在短期內做好應變?如何招引同僚和資源,以充滿彈性的方式處理短期或中期的威脅?還有,必須開始進行或終止哪些事情,才能讓你處於優勢,在長期競爭中獲得勝利?

具備改變條件的責任與力量,讓自己在參與的競爭中贏得勝利。前線的員工必須懂得判斷,在某些狀況下可以用哪些方式讓公司的規定有所調整,協助客戶解決問題。而負責協商合約的人,則必須懂得如何調整交易的條件,才不會讓組織因此蒙受危害。

除了這些短時間內不論是成是敗的應變,同樣很重要的是,思索長期的應變時,如何帶領更大的組織,應用之前面對各種形式的威脅時所習得的能力。這就是應變能力最強的組織做得比其他組織還好的地方,他們一直都很注意世事的變化,不但在其他人之前,也在麻煩發生之前積極尋求應變調適。然後,他們找出了處理問題的方法,作為發展全新強大能力的契機,而不是把問題視為單純的例外。他們甚至會搖身一變成為全新的組織。在螞蟻這種生物身上,我們就可以看見不同型態的應變:

․ 機會主義者:有些螞蟻種類特別擅長處於不確定的狀態,以及接連不斷的巨大變化中。牠們保持聚落的小巧,避免發展特殊專長。如果不知道接下來會發生什麼事,最好針所有可能的狀況都做好準備。牠們對於交配(一夫多妻)和住所(多域性)都非常開放,和誰交配、睡在哪裡,甚至和其他蟻群一起居住,都很有彈性。這就是牠們的應變之道。

․ 順應氣候者:有些螞蟻種類若是預期到環境極為艱困,就非常擅長應對。為了適應酷寒艱困的環境,牠們發展出一些專長。牠們善於築巢,讓蟻巢內部的溫度比外部高個幾度。在氣候較冷的地方或地勢較高的山上,牠們的聚落規模就比較大,才能收集足夠的食物過冬。

․ 競爭主義者:至於第三類,則是直接攻擊相同環境裡的其他蟻群,而且幾乎都能獲勝。在優渥的環境中,牠們不必為了生存而奮鬥,但是會為爭奪主權而和其他蟻群戰鬥。沒有分工專長的螞蟻雖然擁有適應環境的彈性,但是不善於戰鬥;屬於競爭主義者的工蟻體積較大,也有較強的侵略性。如果機會主義者和競爭主義者為鄰,而競爭主義者不願和平共存,機會主義者的合作模式就無用武之地了。

在螞蟻的世界裡,競爭主義者建築了巨大的蟻巢,並且擁有專業分工的菁英。牠們不安於現狀,而是要比其他蟻群更快發現並使用資源。大頭蟻就是一種特別出色的種類,牠們的工蟻明確分為兩種不同功能的類型。一般工蟻的體型是正常大小,容易訓練,負責一般工作;至於兵蟻,則有不成比例的大頭,負責特殊工作,並且負起保護蟻巢的任務。

對螞蟻來說,或者對人類來說也一樣,在不同的特性之間,在競爭目標、機會主義和壽命之間,都必須有所權衡取捨。某種特性是優點還是缺點,都要視狀況而定。

就人類而言,或者就螞蟻而言也一樣,以獨到的方式結合這些能力,方能在各個局面中獲得勝利。有些時候,我們試圖直接擊潰競爭對手;然而更多時候,我們致力於達到多少有些自利的共存。不論是哪一種狀況,最好都把規則當成競爭方式的起點,而不是最後的決勝因素。

把規則當成起點,就是最成功的競爭者在賽車中所做的事。賽車世界的競爭激烈超乎尋常,規則必須存在,才能讓比賽進行得非常熱烈;而競賽者為了最快到達終點,又意欲衝撞、修改或破壞規則,兩者的衝突層出不窮。就像螞蟻,每個團隊的每個成員都會尋求一些改變競爭本質的途徑;或者,在傳統的競爭模式之內或周圍設法得到機會。(本文選自第一章,陳若雲整理)
 
 
作者︰麥高文
英國華威商學院(Warwick Business School)博士,身兼作家、顧問和演說家等多重身分。他是企業的教練,曾任微軟公司、維京企業、2012年倫敦奧運、巴克萊銀行、沃達豐等企業集團的顧問,服務範疇跨越改革創新、潛能發展、顧客體驗、市場行銷、團隊管理、競爭優勢等領域。他曾入選MSN Money的客戶服務名人堂,《今日人事》(Personnel Today)也提名他為人力資源之星。

麥高文是新一代管理學大師,也是企管領域的「思想領袖」,才華洋溢、幽默風趣,充滿原創性。上自執行長的圓桌會議,下至數萬人的討論會談,所到之處都造成重大影響。著有多部暢銷作品,包括《革新的真相》(The Truth About Innovation)、《策略之書》(The Strategy Book)和《尋找e消費者》(E-Customer)。
 
出版:沐風文化出版(2013年11月)
 
書名:應變力
 
    
 
目錄:
 
台灣版序  台灣需要創新、想像與洞察力
前    言  應變,是致勝的關鍵
 
第一階段 認清應變需求
規則1  用自己的方式進行遊戲
規則2  所有的失敗都是應變上的失敗
規則3  樂於採納不被接受的觀點
規則4  打破既有的規則
規則5  安定是一種危險的錯覺
規則6  愚笨只能求生,聰明才能成功
 
第二階段  瞭解必須採取的應變措施
規則7  失敗得快不如設法學得快
規則8  備用計畫非常重要
規則9  讓激進份子盡情揮灑
規則10 集思廣益

第三階段 執行必要的應變措施
規則11 找到「超讚的」夥伴
規則12 不要長大
規則13 階層制度缺乏應變彈性
規則14 堅持不懈
規則15 海納百川與群策群力
規則16 燃起你的野心
規則17 任何時刻都是應變的起點
 
結語
參考書目

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