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一份失敗履歷表竟然是成功的關鍵

一份失敗履歷表竟然是成功的關鍵

遠流出版

職場

2015-12-15 11:16

如果不親自嘗試,過程中不斷試驗,不可避免地經歷多次失敗,然後重新振作、再起爐灶,你幾乎不可能學到任何東西。

作者︰婷娜.希莉格 (Tina Seelig)
 
我要求學生寫一份失敗履歷表,也就是草擬一份履歷表,裡面列出他們最重大的失敗經驗──無論是個人生活、學業上或職場上的失敗都好。針對每一次失敗,學生必須描述他們從失敗中學到的教訓。

你可以想像我宣布作業時,學生臉上驚訝的表情,因為他們太習慣宣揚自己的輝煌事蹟了。不過在完成失敗履歷表後,他們都領悟到,以失敗的眼光重新審視自己的經驗,會迫使他們面對過程中犯過的錯誤。事實上,多年後,很多當年的學生在傳統的成功履歷表上添增最新資料時,仍然會順便更新自己的失敗履歷表。

這個作業其實是借用了賓州州立大學教授凱森威瑟 (Liz Kisenwether)的點子。我第一次聽到這個點子就覺得很棒,這個法子很快就可以讓學生了解,失敗其實是學習過程中很重要的一部分,當你正在拓展自己的能力、初次嘗試某件事或承擔風險的時候尤其如此。

我們雇用一個人不只看他們的成功經驗,也會評估他們的失敗經驗,因為失敗提供學習的機會,失敗以後,你不會重蹈覆轍的機率也因此提高許多。失敗通常也顯示你勇於迎接挑戰,開發自己的潛能。事實上,許多成功人士都認為,如果你從來沒有失敗過,就表示你承擔的風險還不夠。在我教過的學生驅策下,我決定在本章列出自己的失敗簡歷,讓大家看看我犯過哪些嚴重的錯誤。真希望過去三十年來我曾經不斷更新這份履歷,這樣一來就能重新審視早就被我拋到九霄雲外的種種錯誤,並從中學習。

婷娜.希莉格

職場上的失敗

不夠注意:我初出茅廬的時候,天真地以為自己很了解組織運作方式,並對公司文化妄下錯誤的評斷。但願我當初能多花一點時間注意周遭的一切,少花一點時間自以為是地妄加揣測。
太早放棄:我自行創業以後,很快就踢到鐵板。無論在技術方面或組織運作上,我都遭遇極大的困難,必須花費很大的力氣才能找到解決辦法。但願我當時更有自信一點,能全力以赴,找出解決辦法。

學業上的失敗

沒有盡最大努力:我在大一和大二的時候,並沒有把全副心力放在課業上,錯過了大好機會,沒能學到這幾門課的精華,而機會一去就不再復返。
人際關係管理:我攻讀博士學位時,和指導教授關係緊張。我希望多花一些時間教書,而她覺得我應該花最多的時間待在實驗室做研究。但願我當時能找出法子協調我們兩人的目標。

個人的失敗

避免衝突:我在大學時代曾經交過一個男友,快要畢業的時候,我倆對於接下來要怎麼走下去面臨很大的壓力,結果就這樣吹了,而沒有直接面對問題。但願我當年能和他開誠布公地討論當時的情況。

沒有聽從自己的直覺:我叔叔在紐約過世了。我當時住在加州,好幾個人都勸我不要大老遠飛去參加喪禮。我後來一直覺得很後悔。我學到的教訓是,有些事情是你永遠也無法釋懷的,在這樣的情況下,我應該做自己認為對的事情,不一定要照著其他人的期望去做。

世界上各國對於冒險的意願和面對失敗的反應可說南轅北轍。在有些文化中,失敗要付出極大的代價,以至於很多人根本不願意冒險。在這類文化中,無論哪種類型的失敗都會帶來恥辱,因此年輕人學會照著既定的人生軌道前進,追求明確的成功機率,不願意嘗試任何可能帶來失望和挫敗的事情。在有些地方,例如泰國,一再失敗的人甚至可能藉著改名來改運,希望人生能重新開始。事實上,在二○○八年奧運會中,泰國舉重選手就把她的勝利歸功於賽前改名。

全球創業觀察組織定期發布詳細的年度報告,分析世界各地的創業活動,並觀察世界各國在冒險和面對失敗上的文化差異,結果發現有一些重要因素影響每個社會對風險的態度。

比方說,在某些國家(例如瑞典)由於破產法的設計,一旦公司關門大吉,就永遠不可能擺脫負債的命運;許多人了解失敗會為自己和家人帶來可怕的長期後果,根本從一開始就不想創業。其他一些國家的文化對失敗者也毫不留情,一旦失敗,你的朋友、鄰居和同事從此視你為失敗者。最近《華爾街日報》有一篇文章,描述包括西班牙在內許多國家討債者採取的羞辱策略,討債者身穿奇裝異服造訪欠債的人,目的是引起鄰居注意,藉此羞辱欠錢的人。在這樣的社會裡,誰會願意甘冒在大庭廣眾遭受嘲弄羞辱的危險、承擔不必要的風險呢?

美國矽谷的情況則恰好相反。在矽谷,失敗被視為創新過程的必經階段。德豐傑創投公司(Draper Fisher Jurvetson)合夥人傑魏特森(Steve Jurvetson)形容失敗是矽谷的祕密醬汁,而KPCB創投公司的高米沙則表示,能夠視失敗為資產,是所有創業環境必備的特色。他還說,當他看到從來不曾失敗的人時,總是很好奇,他們究
竟從過去的經驗學到什麼。

所有的學習都來自失敗

基本上,所有的學習都來自失敗。看看嬰兒學步好了,嬰兒先從會爬開始,經過無數次跌倒後,才能將大人視為理所當然的走路技巧練習得很好。在小孩成長過程中,每次學一樣新本事,無論打棒球時把球接住或做代數題目,都是透過同樣的方法來學習,經過不斷嘗試,直到終於成功。我們不會期望孩子第一次嘗試就能把每一件事做到盡善盡美,所以也不應該期望承擔複雜任務的人第一次就做對。

我認為最有效的學習不只來自於成功的經驗,也來自於體驗失敗。而且如果不親自嘗試,過程中不斷試驗,不可避免地經歷多次失敗,然後重新振作、再起爐灶,你幾乎不可能學到任何東西。你不可能單靠閱讀足球規則就學會踢足球,也不可能單靠研究樂譜就學會彈鋼琴,更不可能單看食譜就學會煮菜。還記得我在研究所攻讀神經科學的時候,我選修了好幾門課,「學習」神經生理學的原則。雖然筆試都過關,但直到進入實驗室,在顯微鏡下解剖神經,用小小的電極刺激神經,親手轉動示波器上的刻度盤時,我才充分理解在書上學到的觀念。同樣的,你想讀多少本關於領導力的書就儘管去讀,但在親身經歷真正的領導人所面對的挑戰前,你都還沒有做好準備。

我和史丹佛大學的管理科學與工程教授拜爾斯(Tom Byers)共同主持的梅費爾德計畫(Mayfield Fellows Program)就給學生這樣的機會。在為期九個月的課程中,我們在第一季的課堂上,透過案例研究對創業做深入介紹;接下來的暑假,他們會實際到新創公司工作。他們在企業中承擔重要職務,並由公司的高階主管密切督導,從親身體驗來了解企業面對的高風險、在資訊不充分的情況下做決策的壓力,以及領導人在不斷變動的環境中面對的挑戰。在密集的暑期實習經驗後,學生回到課堂上,以十個星期的時間聆聽同學報告他們在企業實習過程中的觀察,每一堂課都有一名學生帶領大家討論實習期間在企業發生的某個重要議題。

參與梅費爾德計畫的學生洞悉在變動環境中經營快速發展的企業所代表的意義。他們觀察這些公司如何辛苦地因應各種問題,包括資金快要用完、高階經營團隊變動和改組、如何讓尖端科技發揮功效,還有和大公司競爭的巨大壓力。暑假結束時,學生都明白,在未來一、兩年內,他們曾經工作過的公司只有幾家可以繼續存活下去。雖然經營團隊都很出色、也非常努力,但許多公司終將難逃失敗的命運。

基本上,創投公司資助的公司大多數都失敗,可以說整個創投業都是在投資於「失敗」。其他產業的成功率也差不多,包括玩具業、電影業和出版業在內。就以出版業為例吧,根據尼爾森圖書調查公司(Nielsen Bookscan)的統計,二○○四年在美國市場上銷售的一百二十萬種圖書中,只有二萬五千種或二%的圖書銷量超過五千冊,而且每本書的平均銷量還不到五百冊。在書市中,你幾乎不可能預測哪一本書會熱賣,結果出版商只好繼續出版各種不同的書,希望新書本本成功,但也心知肚明,其中只有一小部分能登上暢銷書排行榜。

出版商、玩具製造商、電影製片人和創投家都明白,通往成功的路途上布滿失敗的軌跡。

避免「無法放棄症候群」

創業家伊姆仁(Mir Imran)曾經創立幾十家公司,甚至在同一段時間創立好幾家公司。由於在大多數的行業中,新公司大半都失敗,相較之下,他的成功率就顯得非常驚人了。別人問他何以成功率這麼高,伊姆仁承認,關鍵就在於及早扼殺不太可能成功的計畫。

他用一套嚴苛的程序來淘汰成功機率不高的創業計畫,把多出的時間和精力用在成功希望較濃的計畫,並幫助這些公司達成目標。在新事業創辦前的起步階段,他就運用嚴格的紀律和深入的分析,提高公司長期欣欣向榮的可能性。
(本文選自全書,周政池整理)

作者︰婷娜.希莉格 (Tina Seelig)

  希莉格於1985年獲得史丹佛大學的神經科學博士學位,曾任職知名的布茲、艾倫與漢彌頓管理顧問公司(Booz, Allen & Hamilton)、康柏電腦公司(Compaq),還曾創辦一家叫做「圖書瀏覽器」(BookBrowser)的多媒體公司。現任史丹佛科技創業計畫(STVP)執行長;STVP致力於高科技創業教育,為不同領域的學生提供創業技巧,鼓勵他們以創新方式解決世界的問題。希莉格也在史丹佛的哈索普萊特納設計學院教授創造力、創新和創業精神的課程。

出版:遠流

書名: 真希望我20歲就懂的事 
 


目錄:
 
【作者新序】如今我學到的事∕婷娜‧希莉格(中文版特邀專文)
【專文導讀】我是可以改變的!∕曾志朗
【推薦1】發揮創意,追尋人生大夢∕吳靜吉
【推薦2】從「高識字率」轉型到「高創意率」的社會∕姚仁祿
【推薦3】現在開始做也不遲!∕黑幼龍
【推薦4】創業教育的莫札特∕溫肇東
【推薦5】史丹佛教你打破框架,把問題變機會!∕戴勝益
【推薦6】儲備迎向未來的關鍵能力∕鍾蔚文

01 拍賣史丹佛學生──買一送二
如果你手上只有五美元的種子基金和兩小時的時間,你要如何賺到錢?我在史丹佛大學上課時,給學生出了這樣一個作業,鼓勵他們充分發揮創業精神,挑戰假設,利用有限的資源以小搏大。

02 打造自己的太陽馬戲團──擁抱問題,打破框架
我播放電影《馬戲團》的片段,請學生找出關於傳統馬戲團的種種假設:大帳篷、動物表演、便宜的票價、大聲叫賣、爆米花、火圈……等。接下來,我要他們顛覆所有假設,想像完全相反的情況。結果就出現一種新型態的馬戲團:太陽馬戲團。

03 來一客蟑螂壽司吧!──把餿主意變成好點子
我要求每一組都提出「最棒的構想」和「最爛的構想」,然後我把標示「最棒的構想」那張紙剪成碎片,把「最爛的構想」重新發下去。現在每一組手上都有一個別組覺得很爛的構想,他們必須設法把它改造成最棒的構想。

04 撿起散落地上的金塊──生活中處處是機會
這個世界有兩種人,一種人總是等著別人准許他們做自己想做的事,另有一種人則是發許可證給自己。機會就好像散落地上的金塊,等著有心人把它們撿起來。

05 矽谷的祕密醬汁──寫下你的失敗履歷表
被蘋果開除,可能是我這輩子碰到最棒的一件事。我可以拋開成功的重擔,再度輕鬆當個每件事都不是那麼有把握的新人。我因此有充分的自由,展開我一生中創造力最豐富的一段時光。──蘋果電腦創辦人賈伯斯

06 享受人生的意外旅程──找到自己興趣、能力和市場需求的交集
生涯規畫應該好像到國外旅遊一樣,即使你事先做了周全的準備,有詳細的行程表,也安排好晚上住宿的地方,但最有趣的經驗往往不是透過事先規畫而來的。你印象最深的部分都是旅途中突然迸出的意外、偶遇的驚喜。

07 檸檬汁變直升機──幸運的人有哪些特質?
幸運的人會把握剛好碰到的意外機會。他們不是穩穩操控著人生既定的航行軌道,而是隨時注意周遭發生的事情,因此能夠挖掘出每一種處境的最大價值。

08 最有價值的生日禮物──改變人生的簡單小事
誰能料到十歲生日時母親送我的萬用卡,竟然變成我收過最有價值的禮物!許多學校沒有教的簡單小事,會對你的人生造成很大的不同。多年來我因為不明白這些小事而跌過很多跤,也曾犯過一些無法彌補的錯誤。

09 老師,這個會不會考?──不要放過任何能大放異彩的機會
學生最喜歡問老師:「這個會不會考?」經過多年學校教育的不斷強化後,學生都曉得他們只需要達到最低要求,就能拿到想要的成績。要達到別人的期望並不困難,然而如果能突破自己的極限,就會發生許多不可思議的事情。

10 擁抱不確定的未來──三十歲、四十歲甚至五十歲時都應該懂的事
我現在有時候仍會不知該往哪裡走,面對眾多選擇時覺得不知所措。而如今我明白,不確定正是激發創新的火種,是驅動我們向前邁進的重要力量。

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