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別人準備退休的年紀,50歲她卻拋下家人獨自出國去工作...Google公關總監:活到這把年紀才更該去圓夢

別人準備退休的年紀,50歲她卻拋下家人獨自出國去工作...Google公關總監:活到這把年紀才更該去圓夢
圖片僅示意

鄭金慶淑

職場

shutterstock

2023-12-27 09:00

「露易絲,妳又給自己找麻煩了。」

「別人這年紀都準備要退休了,妳是不是沒事找事做?」

「就算妳想成為Google首席總監,但非得要丟下家人和朋友,獨自去美國工作嗎?」

在我決定前往美國時,幾位要好的朋友憂心忡忡,試圖勸退。當時我正值50歲,和同齡的朋友聚會時,很自然地會提及「退休後要做什麼?退休金要拿來做什麼?」這類的話題。韓國平均退休年齡是49.3歲,我卻在這個年紀決定實現長久以來的矽谷夢,毅然決然離開家人,隻身前往位於山景城的Google總部工作。

 

前往夢想中的矽谷

 

15年前我剛進公司時,當時Google韓國只有15名職員。草創初期,辦公室規模很小,位於一個只要從位置上站起來,一眼就能看見大家在做什麼的小房間裡。在沒有辦公大樓和老闆的情況下,公司內僅有業務部和人事部幾位同仁,大家一起開始組織團隊。我也是在2007年1月那時加入Google,擔任公關部門總監。

 

在Google韓國工作12年期間,公司員工數成長至3位數。和Google韓國一起走過12年的歷史,也可以說是我個人的成長史。在公司內一提到露易絲這個名字,幾乎無人不知無人不曉。此外,如果想知道誰坐在哪裡,或遇到問題時找誰處理最快,大家最先問的人也是我。

 

然而,這樣的我卻再次成了「Noogler」(Google內部對新進員工的統稱),驟然決定前往比Google韓國規模更大的團隊,進入陌生的美國總部。在那裡,不認識我的人遠多過認識我的人,我又再次回到了沒有部屬的一人團隊,就像15年前剛進Google韓國那樣。誠如字面所述,一切從頭開始。

 

「露易絲,妳似乎總會替自己創造出屬於妳的位置。」一位後輩在得知我即將前往美國的消息時,驚訝地說道。「我也覺得很神奇,簡直像是在對神燈精靈許願,我只是說出我想要的,居然就真的這樣實現了。」

 

創造屬於自己的位置

 

身為Google全球公關部門主管,每年都必須到總部參加一年一度的會議。在這場異地活動中,有數百名Google員工參與,不僅能藉此獲得公司和產品最新資訊,也會互相分享成功案例或彼此交換意見,進行交流。2019年6月,我們也同樣聚在加州召開會議。在活動最後一天,全球公關部門副總裁及各國主管們開放讓大家提問的時間。我藉著這個機會,在數百人面前舉手,提出了我長久以來的想法。

 

「我認為總公司應該要有一個國際媒體聯絡窗口,也就是需要有人負責居中溝通,協助世界各國派駐在美國當地的國際特派員,同時串聯各國及美國總部公關部門,創造出更多機會。」

 

提出這個想法的當下,我緊張到心跳加速,心跳聲大到大概連旁人都聽得見。接著,我聽到不絕於耳的稱讚聲與掌聲,就連副總裁也認為這是個不錯的想法,只是他認為這部分要考量的層面很廣,需要再深入研究。

 

為期3天的活動結束後,在返回首爾的機場途中,我洋洋灑灑地寫了一封信給副總裁,像是在為我的提案做補充說明。在那之後大概過了3個星期,我收到了副總裁寄給全球公關部門主管的信。當我正逐字逐句讀著冗長的信件內容時,信件最後「New roles(新職缺)」這幾個字吸引了我的目光。

 

天啊!居然是國際媒體公關部門總監的徵才公告。

 

收到副總裁的信件一個月後,我收到錄取通知,順利成為國際媒體公關部門總監。事實上,當我提出這個想法時,完全沒想過自己會得到那個職位。等到正式被錄取後,腦海中開始浮現各種想法:「我真的可以拋下家人獨自前往美國嗎?」 、「我都已經這把年紀了,到一個全新的地方重頭開始,是否為時已晚?」、「『國際媒體公關部門總監』這個職位,就連母語人士都難以勝任,再加上又是新部門,顯然得從一人團隊開始做起,我真的要再次經歷一切從零開始嗎?」、「我真的可以做到嗎?會不會去了反而弄巧成拙,到最後30年的職場資歷就這樣毀於一旦?」  

 

然而,在面臨人生中所有重大抉擇的每一刻,我相信的是我自己。我決定不再懷疑自己是否準備充足,也不擔心是否能夠勝任。不!應該說即使會懷疑,我也對自己有信心,一旦接下這份工作,就設法做到最好。無論在任何情況下,我都不會放棄,這是過去30年我在職場上所學到的經驗。

 

更重要的是,我想在職場生活畫下句點前,勇於嘗試新的挑戰。不是因為年屆50而不去,反而是因為都已經50歲了,現在這個年紀才更應該要去,這樣的想法,變得更加強烈。

 

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高薪、綠卡、大企業就是人生勝利組?他在矽谷30年戳破真相:科技業工程師都是在夾縫中求生存

 

身為Google總監,身上卻連十塊美金也沒有?

 

我在8月份決定前往美國,預計9月初正式上任。因為是隻身前往,家人都留在國內,沒有太多需要準備的東西。我果斷地丟掉一些以前在韓國經常穿的正式服裝和皮鞋,由於加州天氣溫暖乾燥,再加上為了配合Google園區自由的氛圍,行李箱裡只簡單放了幾套休閒服和幾本書。2個託運用的行李箱幾乎空空如也,沒裝什麼東西。一心渴望展開全新人生的我,決定放下過去50年來多采多姿的人生經歷,開啟人生全新的一頁。除了對未來的希望和期待,我什麼也沒準備。就如同字面上所看到的──我真的什麼也沒準備,甚至連錢也沒帶。

 

抵達舊金山時,我身上只有從仁川機場ATM提款取出的300塊美金(約新臺幣9500元)。由於美國的薪水是每2週發放一次,我心想在領到薪水前,應該辦張信用卡就可以。於是,我把這趟旅程當成是出差一樣,沒準備太多就出發。等行李整理完畢,環顧一下四周後,接著我便前往銀行。

 

起初,行員聽到我的工作是Google總監,對我禮遇有加。「請問您的存款帳戶預計要存入多少金額?」糟糕!原來對方以為我會存入一大筆錢,才會露出一副見獵心喜的樣子。我壓根沒想到開戶要存款這件事,手上沒錢只能先存50塊美金。行員的臉瞬間垮了下來,露出失望和難以置信的神情。我為了爭一口氣,便告訴對方我要辦信用卡,對方又接著問:「請問您的信用評分是多少?」

 

「信用評分?那是什麼?」

 

對方再度露出不敢相信的表情。在詢問各種問題,並查找電腦系統後,由於我在美國銀行沒有任何信用紀錄,因此無法申請信用卡。原本自信滿滿地離開韓國來到美國的我,突然覺得眼前一片黑暗。直到這一刻,才真正感受到什麼叫做「一切從零開始」。

 

不過,幸好我手上還有250元美金,心想只要在領到薪水前省著點用就好。但不知為何,每次去超市時,耳邊似乎都會聽見硬幣哐啷作響的聲音,像是在提醒我帳戶餘額正在一點一滴消失。蘋果拿了又放,放了又拿,就連買罐果汁也要錙銖必較,為了省幾分錢在超市東翻西找。唉!未免也太可悲!都50歲的人了,居然連買顆蘋果也要猶豫老半天。

 

就這樣過了2個星期,終於來到了發薪日!然而,帳戶卻依舊空空如也。過完週末到了星期一,薪水還是沒入帳。事後才得知,原來我把年度退休金提撥額調到最高級距,從薪資扣完提撥額後,才能領到薪水。花了一個半月的時間,好不容易全數繳完。換句話說,在這段時間內,我一毛錢也沒領到。

 

就算是一切從零開始,我沒想過真的會「零」得如此徹底。沒有信用卡,就連帳戶餘額也見底,還真的是身無分文!工作30年來,我第一次看到帳戶餘額數字長這樣,誇下海口來到美國,居然淪落到這種地步,也不好意思開口拜託家人幫忙。沒辦法,在領到薪水前,只能厚臉皮吃公司的、用公司的,熬過這段時間吧! 

 

話雖如此,人在異地又身無分文,日子過得實在無比悽慘。面臨這樣難堪的狀況,我感到不知所措。某天和同事聊天時,無意間提起了這件事。同事在得知我已經一個半月沒領到薪水時,他二話不說立刻掏出700元美金借我,並笑著對我說:「天啊!誰會相信堂堂一名Google總監,居然會因為身上連10塊美金也沒有,一顆蘋果都買不起?」

 

我把同事借給我的700元美金當成定居資金,展開了我的美國生活。原以為美國生活會過得多采多姿,一開始卻過得有點寒酸。不過,那是因為準備時間太過倉促,才會發生這樣的意外。不管怎樣,眼前的一切事物,對我來說都是新鮮的,充滿各種意想不到的新奇事物。

 

作者簡介_鄭金慶淑

曾待過韓國摩托羅拉、韓國禮來行銷部及宣傳部,二○○七年加入Google Korea,擔任媒體公關主管,年資合計十二年。在步入五十歲那年,也就是二○一九年,她決心勇闖美國矽谷,擔任Google總部全球國際媒體公關部門總監。

本文摘自采實文化出版《Google公關總監的職場慢爬成功學

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