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瑪俐兄弟的親生父親–宮本茂 P96

瑪俐兄弟的親生父親–宮本茂 P96

喜歡玩電玩的人,沒有人不曉得「任天堂」〈 Nintendo 〉,任天堂的瑪俐兄弟,兩個可愛的義大利工人時而跳起來打烏龜、螃蟹,有時則鑽到地下挖金幣,每次過關斬將地拯救公主,十幾年來已經陪伴過無數的電玩族們度過快樂時光。

大型機台「大金剛」是處女作

現年四十八歲的宮本茂,十幾年前就在任天堂服務,但更早之前,他只是一個美術設計,後來才輾轉投入遊戲的企畫工作。記得剛開始投入遊戲企畫時,他自己沒有太大把握,可是當時的遊戲企畫,多半具有美術經驗,所以宮本茂一直自我催眠,不斷告訴自己是「全世界前五大遊戲企畫之一」,結果幾十年過後,他真的一圓夢想,成為全球最有身價的遊戲企畫。

其實宮本茂並不是一開始就從事家用電玩的開發,他最早開發的,是大型遊戲機台「大金剛」,當時不論撰寫程式或是硬體工程,全都由企畫所負責,而工程師還要負責音樂編輯以及繪圖的工作。大型機台在當時的日本風靡了十年以上,期間也吸引不少遊戲製造者以及音樂工作者的加入,在這十幾年的浸淫中,宮本茂逐漸練就了一身好工夫,也為他在下一個階段裡,打下了好基礎。

早期的大型電玩,主要目的就是吸引玩家將大量的硬幣投到機台中,可是隨著一些新遊戲形態的興起,這種大型機台的收費方式,反而與新遊戲形態產生了衝突,以棒球遊戲來說,玩家必須玩完九局才算完成整場球賽,如果一個錢幣只能玩一局,對玩家來說實在太貴,因此才讓不在乎時間長短的家用電玩,有了趁勢崛起的機會。

當時的大型主機電玩,主要以販售遊戲時間來獲利,而隨著日本電玩界愈來愈重視遊戲本身的開發後,包括任天堂等遊戲業者,都把主力放在家用電玩這種「不重視遊戲時間」的形態上,所以在一九八○年代,宮本茂開始投入家用電玩任天堂遊戲的開發。

因瑪俐兄弟在電玩界奠定地位

當時,宮本茂先把開發目標放在兩組只需要一雙手就能控制的控制器上,所以雙人共同操作電玩的概念,便在這個時候誕生。後來宮本茂之所以創造瑪俐兄弟,主要是他一直喜歡讓電玩角色在上下不同兩個空間中移動,所以上上下下打烏龜與螃蟹的情節逐漸浮現腦海,後來,他又想到每個地區都有許多地下水管,所以瑪俐兄弟在水管中移動的概念便於焉而生。

因為瑪俐兄弟大受歡迎,任天堂在家用電玩市場也一戰成名,即使宮本茂後來也有不少好作品,但是在業界只要提到他,大家仍然會想到任天堂及瑪俐兄弟,宮本茂一日不離開,永遠都是任天堂的活招牌。

其實日本是個相當重視團隊合作的民族,就算宮本茂的表現再突出,在日本頂多也是在業界有名,一般消費者對他的認識並不多。可是,隨著宮本茂開發出一部接一部的電玩,而且在國外大紅大紫後,宮本茂的名聲跟著水長船高,尤其是在崇尚英雄主義的美國地區,有人甚至稱他為電玩界的天才,更有人把他與電影界的特效大師喬治盧卡斯相提並論。

宮本茂雖然是美術設計出身,但是他所設計、製作的遊戲,都融入了技術層面,因而讓整體遊戲相當具有真實性。正因為如此,有些人甚至還建議宮本茂去試試電影導演工作,但卻被宮本茂所拒絕,因為他想做的,只不過是利用科技讓玩家享受舒適的遊戲時間罷了。

GameCube 新主機在下半年與 Xbox 對壘


所以宮本茂所開發的電玩,每次都能在電玩評鑑中脫穎而出,不論故事內容、音樂或是動畫技術,都備受好評,以兩年前「時間的笛聲」這款遊戲為例,當時宮本茂所帶領的任天堂團隊,包括程式設計師、編劇、美術設計、音樂等就超過一百人,而且前後花了三年時間,耗費一千萬美元,這種全心投入的精神,也是任天堂至今站穩電玩市場的原因之一。

不過,宮本茂在製作遊戲上也有他的原則,例如一向被視為電玩重要誘因的「暴力情節」,宮本茂倒是相當不以為然,他認為暴力並不是遊戲的本質,所以他所設計的遊戲,例如瑪俐兄弟、薩爾達系列等,都可以看到「無雜質」的呈現,也難怪家長對於宮本茂的遊戲相當放心。

在很多媒體採訪中,宮本茂每每聲稱自己的靈感,主要來自於日常生活,例如父母親在家裡使用的滑動門、他小時候曾經冒險的洞穴等,都成為他電玩中的最佳題材。

在宮本茂的揭幕下,任天堂的新遊戲主機 GameCube 在幾天前亮相,這款預計在今年十一月才上市的新主機,雖然銷售數量與售價,要到五月二十四日當天才公布,但是遊戲部分,已經宣布新版的瑪俐兄弟遊戲「路易吉的寓所」︵ Luigi'sMansion ︶,將扮演起任天堂在二十一世紀電玩戰局中的先鋒。這款遊戲主要由馬利歐的弟弟路易吉為主角,展開一場立體抓鬼的冒險遊戲,其實這款遊戲要凸顯的,就是 GameCube 處理半透明人物等複雜圖形的功力。

不過, 上市日期定在十一月五日的 GameCube,也正好面臨微軟 Xbox 在全美上架的威脅,由於兩家業者產品上市的時間只差三天,預料那一周鐵定讓所有電玩迷瘋狂不已。雖然鹿死誰手還不曉得,但已經有宮本茂這位遊戲界大師背書的任天堂,在玩家間已經是票房保證,微軟究竟能否近身攻擊成功,答案在下半年揭曉。

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