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美國鋰電池龍頭有台灣人的影子

美國鋰電池龍頭有台灣人的影子

陳翊中

焦點新聞

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667期

2009-10-01 17:10

甫於九月二十四日在美國那斯達克掛牌的A123 Systems,不僅上市第一天就有暴漲表現,翻開股東名單,也都能見到摩托羅拉、奇異、高通等「大卡」,這家後台超硬的電池界超亮新星,幕後催生者之一,是來自太平洋彼岸的台灣人。

九月二十四日,在美國那斯達克交易所初次掛牌的A123 System.,上市首日飆漲五○%,這家被認為能生產目前最優異電動汽車用鋰電池的公司,初次踏入資本市場,便迅速攫取投資人目光。

攤開A123的股東名單,除了摩托羅拉、奇異、高通、P&G等重量級企業之外,多次慧眼成功投資Apple、思科與Google的紅杉創投、YankeeTek等美國重要創投機構亦在其中。

超硬的後台,讓A123被視為美國最具「錢」景的新創公司之一。而這顆電池界的閃亮明星,其實和台灣淵源頗深。

 

資金無虞 重量級企業與創投名列股東


創立於二○○一年的A123,三位創辦人之一,也是最主要的技術提供者,是麻省理工學院材料科學系專任教授蔣業明(Yet-Ming Chiang),目前的技術副總裁,也是來自台灣,曾任職中科院、能元科技轉投資E-one Moli的孫心偉。

○一年春天,二十六歲的委內瑞拉企業家瑞克·傅拉普(Ric Fulop),未經預約就走進了蔣業明的辦公室,當時瑞克正想創設一家電池公司,因為知道蔣業明正在主導與奈米科技相關的電池研究,所以不請自來。

專長在奈米科技及先進陶瓷化學研究的蔣業明,在八○年代末期也參與了美國超導體(American Superconductor)這家新創公司的設立,本身對於技術商業化並不陌生,○一年秋天,蔣業明、瑞克和蔣業明的學生萊禮(Bart Riley)三個人共同創辦了 A123 Systems。

蔣業明運用奈米科技在電池的研究,隨即引起許多投資者的注意。○一年底,第一波來自各方的創投基金就投入八三○萬美元,摩托羅拉和高通更基於看好新型鋰電池的前景,又加碼了四百萬美元。不過,大家很快就發現,這種電池要進入商業化量產還要好幾年。

然而○二年初,蔣業明開始使用磷酸鋰鐵作為鋰電池的材料,改變了A123的研發方向。這種材料比傳統鋰電池材料便宜、安全,且不具毒性,但比起普遍用於筆記型電腦和手機上的鋰鈷電池,它儲存的電量較少,放電速率也慢,不過,蔣業明很快找到解決方案,明顯提升了鋰電池的放電速率。最後,他所研發出來的鋰電池,放電速度更比傳統鋰電池快了十倍之多,已具商業化的價值。

○三年時,以製造電動工具聞名的Black and Decker(B&D)公司,找上A123,該公司正計畫製造不用插電的「無線纜」電動工具,A123的材料似乎就是最佳選擇。B&D認為A123所研發的磷酸鋰鐵電池,十二分鐘即能充電八成與即使受到撞擊也不易爆炸的特性,正符合它們的需求。然而,雙方會面的時候,A123所陳述的優點,都還只是理論,他們所能拿出來的,只有一個電池模型、半公克的材料,和一個簡報檔。這時,蔣業明飛過大半個地球,回到他的故鄉台灣,在工研院材化所的協助下,A123製造出第一顆只有硬幣大小的磷酸鋰鐵電池樣品。

在與B&D簽下最初協議的三年內,A123充分利用台灣電池廠的生產技術,透過太電電能(現已改名為必翔電能)和新盛力科技為它代工電池模組。接下來在韓國、大陸以及美國本土都建構了A123自己的產能,○六年,市場已可買到B&D的無線纜電動工具,這款每台只要七十九美元的無線纜電動工具,推出第一年就創下兩千萬美元的銷售成績,打破B&D創立以來的紀錄,也奠定了A123的基礎。

 

隨後A123宣布投入開發油電混合車、電動汽車用電池,更吸引了摩托羅拉、高通、通用汽車、紅杉資本等投資者入股。
 

需求無虞 中、美、德、英全力扶植


在YouTube影音分享網站上,可以看到一輛名為「Killacycle」、號稱全世界跑得最快的電動摩托車。這輛從○到一百公里加速的時間不到一秒,七秒鐘之後,它就已經飆到二七○公里的超級電動摩托車,其動力來源,就是由A123公司所發展出來的新一代鋰電池。

緊接著,美國通用汽車宣布新一代的Volt插電式油電混合車,也採用A123所研發的磷酸鋰鐵電池(通用汽車也在測試LG Chem的電池,屆時可能二選一或兩家的電池都用)。根據A123所提供的資料,這款新一代鋰電池,在每天充電的情況下,電池壽命可達十五年,也可以輸送比一般鎳氫電池大得多的動力,但體積卻僅僅只有鎳氫電池的五分之一。

今年年初,A123在美國能源部二五○億美元發展新能源車無息貸款方案中,取得其中十八億美元,計畫投入二十三億美元興建電池廠,以滿足到二○一三年底約五百萬輛油電混合動力車,或五十萬輛插電式混合動力車的電池需求,並鞏固全美最大鋰電池生產廠商的地位。

在節能減碳趨勢下,中國、美國、德國、英國紛紛將電動汽車列為戰略型新興產業,透過政府力量扶植這個新興產業。而在投資市場,比亞迪股價一年內大漲十倍,已在全球掀起電動車狂潮,如今隨著A123在美國上市,比亞迪代表中國勢力,A123將是美國在電動車領域的領頭羊,一東一西各領風騷,而有台灣人參與其中的A123,也讓台灣與有榮焉。

 

蔣業明
出生:1963年
現職:麻省理工學院材料化學系專任教授
學歷:麻省理工學院材料科學與工程博士
經歷:American Superconductor創辦人、A123 Systems創辦人

 

電池生產廠商

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