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5G競賽到底誰佔上風? 美中貿易戰不斷放話,私底下卻在較勁一門投資大生意

林宏文

焦點新聞

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2019-08-02 12:12

5G競賽是此次美中貿易戰中的核心之戰,美中兩大國一方面在談判上不斷放話與折衝,私底下則是鴨子划水、加緊布局...

 

目前擁美國最大4G網路的威瑞森電信(Verizon)公司31日宣布,將擴大5G建設的服務城市,新增亞特蘭大、印第安那波利斯、華盛頓特區等城市。威瑞森執行長衛翰思並預估,到2020年前,美國一半國土將有5G行動網路覆蓋,到了2024年前,一半美國人手上拿的是5G手機。

 

5G競賽是此次美中貿易戰中的核心之戰,美中兩大國一方面在談判上不斷放話與折衝,私底下則是鴨子划水、加緊布局。今年四月,美國與韓國成為第一波5G開台的國家,到了六月,中國則提前一年讓5G釋照及開台,兩大國都以國家力量強勢主導,並以各種政策引導資金投入5G,希望在5G競賽中強壓對方。

 

不過,若要對比美中兩大國的5G競賽,人口多、投資大的中國,很可能還是居於上風。中國人口是美國四倍多,原本基地台建設就需要更多,但中國4G基地台就設了高達350萬台,是美國30萬台的十倍以上,可以看出中國發展4G無線通訊的決心。

 

至於在5G的建設上,中國至去年為止的五年之間已投資1800億美元,總計安裝35萬個5G基地台,也是美國的十倍以上。此外,若從5G使用人口來看,中國顯然也超前美國,根據GSMA智庫預估,美中兩國在5G的發展速度,很可能會延續4G情形,2025年中國將有4.3億個裝置連結5G,佔全球總量的三分之一,成為全球最大的5G市場。

 

對比瑞森執行長衛翰思的預估,若2024年前美國人有一半人用的是5G手機,以美國3.27億人口來算,大約是1.6億人使用5G,這個數字也比中國4.3億人要少很多。

 

也因為中國積極投資5G,讓美國深覺事態嚴重,川普總統已多次下令美國加強5G建設,尤其是對過去常被忽略的鄉村地區,還成立204億美元的「鄉村數位機會基金」,要以十年時間快速建立高速寬頻網路。

 

美中兩強的5G競賽,還有一個頻譜技術上的重大差別。由於美國5G著重發展毫米波(mm Wave)傳輸,也就是頻率在30至300GHz的高頻段,中國則聚焦發展中低頻段,尤其是低頻段3至4GHz(低於6GHz,也通稱次6頻譜)。

 

高頻段擁有的優勢是解析度與安全性,但缺點是傳輸範圍有限且容易被阻礙,因此必需投資密集且昂貴的 5G基地台設備。至於低頻段的投資就會較少,因為低頻段的波長能夠穿透障礙物,因此可以用較少的基地台,快速推出大規模的5G覆蓋範圍。

 

這個高低頻段的投資重點,影響的不只是美中兩國未來5G的投資與發展,更重要還會牽涉到兩大國在全世界5G產業的主導力。

 

由於美國政府擁有次6頻譜,但除了美國,世界上大部分國家都不是如此,也就是說,未來中國次6頻譜建設的設備與經驗,都可以外銷到其他國家,這對中國5G產業實力擴展到全球將產生很大助力。

 

5G通訊是眾多新科技發展的基礎建設,從自動駕駛、自動化工廠、人工智慧等應用,都需要使用5G,美中兩大國的5G競賽,雖然目前中國占了一點上風,但事情還未結束,最後到底誰勝出,也還是未定數。

 

不過,在美中兩大國都不斷加碼5G投資下,也帶動全球5G設備與零組件的採購潮,讓許多5G相關供應鏈訂單接不完,其中當然也包括很多台灣供應商。就算川普昨(8/1)日繼續對三千億美元中國輸美貨品課稅10%,但5G建設卻絕不會停,這可能是在眾多利空下,唯一可以讓投資人找到一盞明燈的方向吧!

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