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5G開標!電信業最頭痛:「殺手級應用在哪?」難保499之亂不會再重演?

林宏文

焦點新聞

亞太產業經營研究會提供

2019-12-10 12:09

5G頻譜即將於今(10)日開標,總計第一波競標將釋出3.5GHz、28GHz與1.8GHz三頻段,3 個頻段底價合計 300 億元。五家電信商中華電信、台灣大哥大、遠傳電信、亞太電信與台灣之星都決定參與,透過網路投標方式,每天進行10回合競標,全力爭取5G頻譜。

5G頻譜開標,代表著明年台灣即將進入5G時代。但是,5G未來遠景到底如何?殺手級應用在哪裡?電信業者又要如何面對5G投資金額增加,但回收時間很可能拉長的馬拉松競賽?

 

兩天前,剛好主持一個5G論壇,邀請產官學研四位代表與談5G的機會與挑戰,包括台灣電信產業發展協會副祕書長劉莉秋、行政院科技會報副執祕何建明、交大副校長林一平及工研院產科國際所研究總監楊瑞臨,論壇中談到不少5G的技術、應用及未來遠景。

 

不過,在眾多對5G美好遠景的描述中,其中一張國內18年來行動通訊服務業者的營收變化圖,卻清楚呈現出電信業者實際經營的困境。這張圖表加總國內所有行動通訊服務業者的營收,顯現從2012年的營收高峰3881億元,在2013年4G時代展開後,卻一路向下滑落,直到去年的3175億元,幾乎又回到2001年的低點。(見圖)

 

 

5G有什麼殺手級應用?

 

劉莉秋指出,4G時代沒有讓電信業者營收上升,反而一路下滑,主因是語音收入掉得太快,都被Line及messenger等行動軟體所取代。未來5G比4G在電力需求上多九倍,在基地台建設密度多五到七倍,投資金額一定飆高,若沒有殺手級應用需求的帶動,是所有電信業者很頭痛的事。

 

5G到底有什麼殺手級應用?幾乎所有人被問到這個問題時,腦中都會立即浮現各種美景,因為5G可以整合物聯網、大數據及人工智慧,並應用到自駕車的智慧交通、工業4.0的智慧製造,可以遠端開刀的智慧醫療,不然就是結合AR、VR等娛樂,例如用5G看360度棒球賽等。

 

只是,大家若靜下心來仔細想想,自駕車恐怕是個短期間難以實現的奢望。在亞洲這種擁擠的交通環境裡,恐怕只有走固定路線的公車或接駁車才會採用自駕模式,至於台灣馬路上摩托車多過汽車,再好的科技都很難招架摩托車騎士行進間鑽來鑽去的威脅,自駕車美夢不僅很難在台灣落實,很可能十年內都沒機會上路。

 

至於智慧製造,林一平也認為,大部分製造業都把製造相關的大數據資料視為機密,一般會採用專網或更穩定可控的有線網路,使用無線的5G網路機會並不大。「許多應用設想起來都有可能,但最重要的是成本,如果要花很多錢才能達到效果,大家都會很謹慎。」

 

因此,當5G最冀望的收入是來自企業,也就是B2B或B2B2C的生意,但如今看起來似乎都還很不成熟,那麼最後電信業者還是只能寄望於B2C,也就是來自一般民眾的消費應用。但歷經4G時代「499之亂」後,5G收費水準就能夠樂觀嗎?

 

就有業者開玩笑說,以台灣這種已習慣吃到飽的消費市場來看,5G時代恐怕也一樣會延續,「4G吃到飽月費是499元,那5G大概就收599元,多100元吧!」

 

5G投資額比4G更高 大家都想放慢腳步

 

的確,當5G 投資額比4G更高,但收入提升空間很有限,那麼5G到底要如何獲利,只要去問問五家電信業者,幾乎沒人有把握,許多業者私底下甚至都表示,雖然全球5G建設加速,台灣政府也希望5G趕快上線,但所有電信業高層都不希望太快推出,大家都想放慢腳步,「因為4G都還沒賺回來,5G又要大投資,實在太累了。」

 

很多業者私底也認為,5G並未比4G強大太多,基本上只是過渡技術,要到6G才會有大幅度跳躍,就像3G也是一個過渡,4G才讓許多應用得以順暢完成。

 

不過,電信業者雖然不想太快行動,也希望財報數字不要太難看,但問題是產業競賽不會停,大家都想爭取更多用戶,在高度競爭的恐怖平衡下,如今5G開標起跑,大家也只能身不由己,在槍林彈雨中抱著鋼盔向前衝了。

 

根據國家通訊傳播委員會(NCC)的規畫,第一波競標將釋出3.5GHz、28GHz與1.8GHz三頻段,總計2790MHz頻寬,其中3.5GHz頻段釋出270MHz頻寬,底價新台幣243億元;28GHz頻段釋出2500MHz頻寬,底價25億元,1.8GHz頻段釋出2x10MHz頻寬,底價32億元,合計300億元。

 

回顧2013年4G首波釋照,總底價是359億元,經過長達40天競價後,最終總標金高達1186.5億元,較底價高出2.3倍左右。此次5G競標是否又會像4G的超高價,以目前其他已經釋照的國家經驗來看,全球電信業者算是相當克制,已經沒有4G時代的激情,而且考量國內新的競標規則與後續建置成本偏高,國內產業界人士也認為,5G標金應該不會飆太高,至於競標時間應該也不至於拉得很長,預料應該在兩週內就會結束。

 

只是,業界心中的預期,希望不要因5G標金拉高增加營運的成本,或許也很可能只是個理想,競標這回事就是誰也不讓誰,未來是否會殺出什麼程咬金,又來個5G競標之亂,在國內電信業者大混戰已是常態的情況下,應該不會令人太意外吧!

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