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SARS凸顯台灣代工優勢 P.8

SARS凸顯台灣代工優勢 P.8

2003-05-29 14:26

最近 SARS 事件使環太平洋地區受到大幅震動,這個事件勢必會改變廠商的國際化策略,因為它會打擊到「疫區」進行商務活動的意願。因此,我們必須追問:世界知名大廠到底會如何改變國際化策略?這些改變對我國是利空還是利多?

一個很有趣的現象是, SARS 雖然是一個麻煩製造者,但它卻將加速一個原本就在進行的變革:「跨國直接投資」將被「委託外國公司代工」取代。戰後一個相當令人矚目的現象乃是:先進國家的大公司為了利用某一些國家的天然資源或勞工,到這些國家進行直接投資;這些跨國公司再把所生產的產品賣回母國或其他國家。 這種外人直接投資乃是國際化的一個形態。一九六○年代初期,NIKE 開啟了另外一種國際化:它委託東亞(先是日本,後來變成台灣與南韓)的公司代工,NIKE 並不到東亞設廠生產;NIKE 相當於是以間接的方式利用東亞的廉價勞力。

早期的跨國投資比較引人注目;相對的,NIKE 的模式則隱晦不彰。但是,我們只要注意到下面的現象,就可以認識到 NIKE 模式的優越性:由一九八○年代初期開始,世界上逐漸出現一批意氣風發的個人電腦業明星公司,這一批新秀的國際化策略跟他們的前輩大不相同,這一批新秀已經不時興浮誇的跨國投資,他們通常是委託台灣等國家的廠商幫他們代工!在這種代工模式下,美國的個人電腦公司與代工者都有相當令人豔羨的利潤!尤其,美國電腦廠商乃是採取這種新的策略,才沒有重蹈美國汽車業被日本業者修理的很慘得覆轍。

當然,個人電腦業的成功也使其他國際性大廠開始改弦易轍;例如,新力與任天堂目前也把遊戲機委託台商生產。但是,還是有不少國際性大廠昧於形勢,選擇自己到中國等地直接投資。 對這些冥頑不靈的廠商,SARS 將發生醍醐灌頂的作用。原因很簡單,如果自己到中國等地直接投資,染上 SARS 的風險比較大;反之,委託外國廠商代工不但可以繼續間接利用外國的廉價勞工,又可以保持安全距離。

這種替代就像我們目前用「拱手」取代「握手」一樣:拱手仍然有跟人致意的效果,但保持安全距離。 所以,SARS 會促使世界知名廠商加速放棄自己到外國投資的過時模式,轉而委託外國廠商代工。

事實上, 九一一事件與 WTO 的擴大化早就應該有相同的效果!這是因為九一一事件告訴我們:為了防範恐怖主義,應該減少不必要的人員在國際間的流動!國貿理論也告訴我們:WTO 的擴大會促使「直接投資」為「商品貿易」取代(國際代工是國際商品貿易的一環)!總之,未來跨國投資將被代工取代,這對於專長於代工的台商當然是利多!

在 SARS 事件之前,新加坡與香港的國際化模式頗令人豔羨:有卓越的英語化環境、有許多跨國企業、外國人滿街跑;這些表象使一般人誤以為台灣的國際化程度不如新、港。事實上,台灣在英語化環境這些表象不如新、港,並沒有妨礙到台灣的國際化;我們起碼可以舉出兩個理由來說明之。其一,台灣的國際化表現在:幫其他國家代工,這種國際化形式比較不要求外國人來台灣。其二,台灣人雖然英文不溜,但是,精於製造的台灣人事實上精通一種比英語更具世界性的「語言」:如果產品可以做得又好又便宜,那麼產品本身是會說話的!

到目前為止, SARS 事件事實上已經充分顯示了:縱使台灣受 SARS 感染的程度與新、港相同,台灣在經濟上受創的程度一定會遠低於新、港;這是因為台灣的經濟命脈本來就不依賴「外國人滿街跑」! SARS 事件告訴我們一個清楚的訊息:台灣獨特的國際化形式雖然不具國際化的表象,但是反而是更有未來性的!

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