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布局車市 王瑞瑜完成父親遺願

布局車市  王瑞瑜完成父親遺願
一向好強、追求完美的王瑞瑜,能否藉由鋰鐵電池立下戰功,蓄積更上一層樓的力量?

陳翊中

科技

攝影/吳東岳

629期

2009-01-08 15:27

台塑集團去年透過入股長園科技,取得新世代動力電池的關鍵技術,未來在台化彰化廠將撥出十二萬坪土地,開發電動車電池,王永慶的女兒王瑞瑜積極布局,接續完成王永慶未完成的遺願,台塑集團重返車市之日看來不遠了。

資本額三億五千萬元的台塑長園能源科技,對於總資產達兩兆元的台塑集團來說,可說只是微不足道的小公司,但這家和馬英九總統就職同一天完成公司登記、甫成立不到一年的公司,生產電動車所需的鋰鐵動力電池,將是台塑再度重返汽車市場的試金石,更可能是台塑集團下一個千億元產值的新事業。

台塑長園是經營之神王永慶生前最後一個批核的投資案,也是他在交棒給七人小組之後,極少數還親自盯著的專案。台塑內部都知道,「創辦人自己盯的專案,壓力最大,但也容易成功」,雖然台塑內部對台塑長園這家新公司非常低調,甚至台塑總部大樓門口,連公司名牌都沒有掛出來,不過這個專案的執行者,卻是名列台塑七人決策小組成員、總管理處副總經理,也是王永慶生前最鍾愛的女兒王瑞瑜,層級非常高。

王瑞瑜接下父親交付的任務後,便積極展開學習之旅,密集探訪業界與學界專家,深入了解電池產業的知識與生態。據曾接受諮詢的學者指出,王瑞瑜很認真聽簡報,也很認真抄筆記,但聽得出來因為接觸電池產業不久,還抓不住這個產業的「眉角」。

為了爭取訂單,二○○八年十月初,王瑞瑜還和長園總經理張惇育一同前往日本,訪問日本Sanyo、Sony及Sharp等三家電池芯大廠,尋求支持,原本還安排十月底前赴廣東深圳,拜會比亞迪等未來大客戶,但因為王永慶病逝而延後行程。
 

高瞻遠矚 看見電動車遠景,斥資造夢


王永慶在十年前成立台朔汽車,當初的願景,就是要發展環保電動車,十年前王永慶就看到人類即將面對石油枯竭的困境,認為電動車是解決能源危機的最佳方案。為了熟悉汽車市場,台塑不惜斥資數十億元,買下了位於台中大肚原本生產法國雷諾汽車的工廠,也規畫前進大陸,在寧波興建一座汽車城,計畫生產五十萬輛電動汽車。為此,王永慶還從美國請來專家,協助南亞設立電池事業部,招募四十幾人的團隊,研究電動車關鍵零組件──汽車動力電池。

 

《今周刊》在○四年九月專訪王永慶時,他就曾經說過,台朔汽車和豐田、福特等世界級大車廠差太遠了,要如何拚得過?一定要做到燃料電池,或是太陽能發電的汽車,才有競爭力,但這卻是很大的工程。

 

位於林口的南亞電池研發團隊,從鎳氫電池、燃料電池到鋰電池皆有涉獵,無奈因技術和專利的問題難以克服,也使得王永慶的電動汽車大夢一直難以實現,甚至在不堪虧損下,台朔汽車也在○七年十一月吹起熄燈號。不過,就在台塑集團退出台灣汽車市場的同時,鋰鐵材料的出現,讓他又重新燃起了希望。

 

○六年底,王永慶的辦公室收到了一份由興櫃公司長園科技所撰寫的投資計畫書,內容詳盡剖析鋰鐵動力電池的特性、未來潛力以及長園技術的優勢,王永慶看過之後,便親自交辦幕僚單位評估,而當時每天和王永慶吃午飯、盡得他管理真傳的王瑞瑜,便被賦予評估規畫的責任。

 

經過數個月的幕僚評估作業,台塑內部甚至在麥寮廠區以及長庚高爾夫球場改裝鋰鐵動力電池的堆高機和高爾夫球車進行實車測試。有一次,王永慶還親自帶領包括王永在、王文淵、王瑞瑜等台塑高層以及長園科技的人員,到長庚高爾夫球場測試,並要求王文淵、王瑞瑜下去試開。他追根究柢的習慣,到老仍未改變,不但詳細詢問電池的容量、大電流的能力等問題,甚至連量產後的成本多少,都一一追問。

 

經過仔細評估之後,從來投資新事業都是以面額成本價投資的台塑,透過王瑞瑜主掌的台塑生醫,破天荒地以每股三十八元的溢價參與長園的現金增資,取得長園一一%股權,長園拿到這筆一.七億元的資金後,和台塑合資成立資本額三.五億元的台塑長園(台塑占五一%、長園占四九%),由王瑞瑜擔任董事長,長園總經理張惇育兼任新公司的研發副總,並規畫在台化的彰化廠內興建鋰鐵正極材料的生產線。

 

據台塑內部指出,台朔汽車大肚廠賣掉之後,生產汽車的模具並未隨之處分,而是搬到台化彰化廠內,王永慶並未斷絕發展汽車的念頭。面積廣達二十五萬坪,約等同於三座大安森林公園的台化彰化廠,原本是生產織布、染整以及清潔劑,由於大陸廠商的低價競爭,早就已經不具競爭力。
 

挑戰艱鉅 結盟對象仍未定,變數甚多


據曾和台塑接觸的彰化縣政府官員透露,將有接近一半的面積,也就是十二萬坪將轉型作為生產鋰鐵電池的生產基地。而據台塑內部指出,未來光設備投資,就準備砸下數十億元,也就是說台化彰化廠將是台塑重返汽車市場的祕密基地。

 

十年前台塑以整車出發,投入環保電動車產業,無奈因為電池關鍵零組件技術沒辦法突破,宣告失敗,如今台塑取得新世代鋰鐵電池的關鍵技術,等於補足了最重要一塊拼圖。工研院IEK產業分析師林維林指出,電池之於電動車,就像心臟之於人的身體,解決了「心臟」問題之後,要發展其他部分自然比較容易。

 

雖然台塑已經跨出進軍電動車的第一步,但未來面對的挑戰卻十分巨大,由於全球暖化以及能源逐漸枯竭,歐美日先進國家無不全力發展電動車產業,甫獲得股神巴菲特入股的比亞迪,五年前才從電子業跨入汽車業,董事長王傳福發下豪語在二○一五年要成為中國第一大車廠,二○二五年躍居全球第一大車廠,就是要憑藉電動車,王瑞瑜未來面對的對手,不是世界五百強的巨人,就是中國的一方之霸。

 

除了比亞迪打算一條龍式從頭到尾自己做以外,全球各大車廠包括豐田、通用、福特紛紛和電池廠結盟,但台塑目前這方面的布局卻付之闕如。雖然台塑長園號稱是全球產量第一,也是惟一能大量生產的鋰鐵正極材料廠,但沒有大訂單練兵,進而取得相關參數等know-how,時間一拖,等競爭對手實力提升,這塊千億元大餅恐怕得拱手讓人。

 

熟悉電池市場的芃柏科技總經理謝慶儀指出,電池業和電子業的文化不一樣,這是一個非常保守封閉的體系,一旦決定哪家供應商,雙方合作關係就很難動搖,因此若不在產業發展初期就擴大市占率,以後就得花雙倍的力氣才能打得進去。

 

權力競逐 需要王永在協助,更上層樓

 

麻煩的是,在王永慶過世之後,三房、王永在、二房之間的權力競逐,正暗潮洶湧,王瑞瑜雖然卡住了台塑長園這個具有前瞻性的位置,也接下完成王永慶電動車大夢的使命,但缺乏生產線歷練的她,如果沒有王永在一脈協助構建垂直整合體系,恐怕巧婦仍將難為無米之炊。

 

某正極材料廠總經理表示,台塑跨入電動車領域並不讓人意外,但令他納悶的是,包括南亞的電池事業部和台塑長園,迄今尚未整合,台塑長園運作近一年,但似乎還只是停留在磨合階段,他認為若是王永慶還在,事權統一,絕對不會發生這種情況。

 

從台塑總管理處出身的王瑞瑜,在推動改造的過程中,培養了一批有合作默契的班底,而近年來透過擔任台塑生醫、南亞光電董事長的機會,也補足了她在科技業的資歷,都是她的優勢,而跨入電池產業,將是她真正跨入製造業的試金石,也將是她能否更上一層樓的關鍵。一向給人好強、追求完美印象的她,能否藉由她的雙手,為集團另闢新的千億元事業,進而完成父親的遺願,台塑集團的一一五萬名股東都非常關心。

 

鋰鐵電池  新一代動力電池明星

 

如何開發容量大、壽命長、成本低,又能兼顧穩定度與安全性的電能儲存與供應技術,成為研發新世代電動車的關鍵。相較鋰鈷、鋰錳等其他鋰電池技術,鋰鐵電池(LiFePO4,又稱磷酸鋰鐵電池)由於具備重量輕、穩定的材料結構(不易爆炸)、可以提供大電流(有利加速或爬坡)以及循環壽命長(10年以上)的優點,是近來頗受矚目的新動力電池技術,豐田新一代的Prius油電混合車也將由鎳氫改為鋰鐵電池。

 

一台手機只要用1顆電池芯,一台筆記型電腦用6顆電池芯,但一台油電混合車需用300~400顆電池芯,純電動車更要用到4~5000顆。以BMW最新發表的MiniE電動車來說,光電池的成本就要1.5萬美元,占成本的一半,日本矢野經濟研究所預估2015年,用在油電混合車與電動車上的新世代鋰電池,產值將成長至30億美元以上。此外,鋰鐵也可取代現有的鉛酸電池,應用於電動手工具、太陽能發電或風力發電系統的儲電系統,成長潛力可觀。

 

要製作不同性能的鋰鐵電池,正極材料是關鍵,目前全球鋰鐵正極材料主要掌握在美國Phostech、A123以及台灣的長園科技、尚志精密化學(大同轉投資)、立凱電能等少數廠商手上,由於鋰和鐵合成不易,量產的製程成為各家廠商極欲突破的瓶頸。此外,由於鋰鐵的材料結構專利掌握在Phostech手上,目前專利權的戰爭,正在歐美打得如火如荼,未來台灣廠商在羽翼漸豐後,恐怕也得面臨專利訴訟的洗禮。

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