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愛瑪麗歐搶攻智能商店服務新龍頭 CES全球創新獎首獎

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產業動態

2019-09-18

屢屢獲獎的AI新創公司愛瑪麗歐,靠著創新的技術與商業模式,正逐步顛覆傳統安防產業的思維。這間由前全球最大的電視晶片公司晨星半導體美國集團董事總經理楊朝棟帶領的公司,如何逐步取代傳統智能商店大廠成為全球智能商店服務(Smart Retail CRM)的領導廠商?

 

「這是燈泡式的監視器,不用接電線、只要裝上去就可以使用。」愛瑪麗歐(Amaryllo)董事長楊朝棟打開包裝,映入眾人眼簾的是一款造型獨特的人工智能攝影機,楊朝棟指出這是針對中小型商店設計的產品,僅需裝上燈座即可使用的設計,大幅減少了安裝成本,讓這款產品成為愛瑪麗歐今年擴大美國市場銷售的首要利器。

 

作為一間AI新創公司,愛瑪麗歐走的不是純軟體開發,從最早選定了安防產業後,便堅持著軟硬體整合建構的電信商服務模式,屢屢獲得國際創新獎項肯定。光是今年,從美國CES消費性電子產品展第二次獲得全球創新獎第一名、歐洲德國Essen安防展第一名、到台北國際電腦展Best Choice Award,愛瑪麗歐的創新實力早已揚名海內外。董事長楊朝棟也連續五年受總統府邀請獲得二屆總統親自表揚。也因為帶領愛瑪麗歐持續創新,楊朝棟在二〇一七年獲得臺灣玉山獎傑出企業領導人首獎肯定,更在今年初獲得全球最大的矽谷天使投資機構「Band of Angels」邀請,成為該機構第一位非美國在地的會員,被賦予尋找亞洲新創團隊、以及協助亞洲資金投資矽谷的重任。

 

 

全球唯一Skype認證 用軟體解決IC問題核心

 

從二〇一二年收購愛瑪麗歐並開始帶領公司轉型後,七年來楊朝棟帶領公司團隊逐步建立起技術優勢。打響名號的第一場勝利,就是在二〇一三年成為Skype全球第一家認證的智慧監視器公司,當時Skype開出的技術規範極為嚴苛,包含需要符合二五六位元軍規加密、影像延遲要低於0.5秒、以及畫面扭曲要低於三%,都讓安防產業龍頭大廠都束手無策。但過去在晨星半導體擔任美國董事總經理的楊朝棟,很快就找出解方。「我的背景,是做晶片的,」楊朝棟說明在晨星半導體的經歷,讓他很快就看出問題的關鍵。先是要透過軟體設計滿足SKYPE的高規要求,接著再透過將軟體寫入低成本晶片內,才能開發出有商用價值的SKYPE認證智慧監視器。「如果我用傳統方法,是做不起來的」楊朝棟說明,過去類比式的監控設備,由於需要極大的運算量,往往得在監視器旁加裝電腦才能正常使用,但這也導致裝置建置的成本大幅提升,「幾乎是我們智慧型監視器的十倍到一〇〇倍。」

 

找出問題核心進行開發,緊接著楊朝棟又在二〇一三年成立台灣子公司,藉此整合台灣優異的生產製造能力。短短不到一年時間,就生產出全球第一個獲Skype認證的智慧監視器產品。然而沒過多久,產業上的動盪給了楊朝棟巨大打擊。二〇一四年,微軟決定收購Skype。

 

 

開發全球軍規加密網路 取得Google合作機會

 

二〇一四年微軟併購Skype 並終止和Skype合作的廠商,讓已經生產的Skype 監視器無法再使用。當時公司還有數千萬元的庫存,同時也接到蜂擁而至的客訴,公司團隊士氣陷入低潮,短短二個月內竟然有八成的員工驟然離職。眼見所有與Skype相關的公司不是一家一家關門,就是棄守市場。楊朝棟深感擁有自己基地台的重要性。但是要建立全球軍規加密的Peer-to-Peer (P2P)基地台談何容易。因為除了加密技術之外,大量的財力投資,及完整的P2P的通訊協議都必須同時兼具。當時沒有一家公司可以同時滿足這三個條件。這時候,幸運女神來臨,楊朝棟在危機中找到轉機。Google 找到愛瑪麗歐並提出雙方合作的機會。「我們是全球第一家和Google WebRTC在安防系統合作的公司。」全名為 Web Real-Time Communication的通訊協議是Google 耗費多年發展出的影音通訊協議。由於技術太新穎,當時Google 一直無法找到技術可以配合的廠商以開發相關的硬體產品。因此,在二〇一四年 Google 找上愛瑪麗歐。「他們來找我們,問我們能否和他們合作,開發WebRTC產品。」楊朝棟回憶當時的決定,這個決定改變了愛瑪麗歐的命運。由於擁有自己的全球加密P2P基地台,愛瑪麗歐從一個硬體公司,成功的轉型成為一個以人工智能服務(AI as a Service)為主的全球企業。苦於找出下一個機會的楊朝棟,很快就與Google展開合作。楊朝棟回憶,當時他將公司僅存的四位工程師叫進會議室,要求在一個月之內打通WebRTC 連線。四個星期後,愛瑪麗歐成功接通公司第一座WebRTC 基地台,這也是全球第一台WebRTC在智慧家庭的基地台。成功擺脫Skype被收購的衝擊,愛瑪麗歐迅速成為Google在WebRTC全球第一家合作並量產的智慧安防廠商。「WebRTC協會還頒獎給我,感謝我們的貢獻,」指著辦公室牆上記錄著二〇一五年的感謝信,楊朝棟掩不住心中的驕傲。

 

 

開發自動追蹤技術 確立差異化優勢

 

然而,僅僅只是靠著大廠的認可還不足以在市場上攻無不克。對此楊朝棟認為,如何在產品功能及服務上做出差異化優勢,才是確保公司長期競爭力的最佳手段。從IC設計公司出身的他,一開始先是靠著便宜晶片的設計,建立起產品生產成本上的優勢。接下來,楊朝棟開始把目光投放在如何從功能上進一步提升效率並降低成本。

 

「當時我想到一點,我沒有必要每秒鐘都追蹤影像。」楊朝棟的靈光乍現,原來當他在考慮晶片效能有限,始終不如PC的同時,逆向思考發現即便是安防監控,影像都未必需要每秒鐘數張影像即時處理。若想要在有限的運算效能上提升監控效率,勢必得從影像處理的流程下手。對此,楊朝棟找出一種數位化的追蹤方式,透過監控影像的判讀,決定影像需要處理的資料規模。「它可以大量減少運算量。」同時透過降低即時影像追蹤的動作,監視器本身的轉動也可減少,進一步避免了轉軸元件的耗損。

 

憑著這樣的創新,愛瑪麗歐在二〇一五年獲得CES嵌入式技術創新獎全球首獎的肯定,楊朝棟更成為CES開展五十年來首位在此項目贏得首獎的華人,同時也成為二〇一五年歐盟自動追蹤專利的指定發明人。隨著根基漸穩,楊朝棟開始布局心中孜孜念念的新商業模式。

 

 

換掉賣硬體腦袋 用軟體服務綁住客戶

 

楊朝棟腦中的願景,就是要把傳統賣硬體的方式,改成SaaS(Software as a Service,軟體即服務)模式。「市場上面成功的公司,都不是賣硬體為主的公司,」楊朝棟以手機作為例子,賺錢的以非Sony、HTC、NOKIA這些公司,而是擁有App Store的Apple,以及擁有電信服務的AT&T、T-Mobile等公司。但這樣的革新,在當時的安防市場還沒有發生,這成了楊朝棟眼中的機會。「我們最初的目標,就是要成為一間物聯網以AI服務的公司,」特別加重語氣,這件事情在楊朝棟心中早已盤算了無數次。也因此在二〇一六年愛瑪麗歐開始進行AI與雲端服務研發,希望透過這兩項技術讓普通的攝影機,也能擁有數十萬元高階機種的功能。其中最重要的兩項,就是影像辨識與雲端儲存服務,前者讓監視器加入腦袋,可以辨識出環境中的異常份子;後者則是解決了監視器儲存空間有限的問題,透過雲端儲存持續不斷地監控重要場域。相較於傳統的CCTV,愛瑪麗歐的智慧監視器解決了過去錄影帶容量有限,又無法即時監控的問題。「錄影要錄多久才好?當然是多多益善,」楊朝棟指出錄影時間的長度是傳統監控設備的痛點,不只是因為儲存空間有限,一旦需要更大的儲存空間,倍增的記憶裝置成本也讓客戶困擾不已。

 

因此,愛瑪麗歐推出的雲端儲存服務,最多可以一年三百六十五天無限制儲存,用戶只要訂閱愛瑪麗歐的監控服務,就可以免費獲得愛瑪麗歐的監視器產品。「市面上大部分產品,都只能錄七天。」靠著這個特性,愛瑪麗歐逐步打入BestBuy、COSTCO、Target等主流賣場。楊朝棟自豪表示,目前全世界自動追蹤監視器的市場中,愛瑪麗歐已經取得二十七%的市占率,「四台裡面,就有一台是我們做的。」事實上,連美國國防部和美國國土安全部,都已經成為愛瑪麗歐的重要客戶。

 

 

兩年低頭研發 再次獲得全球創新獎首獎

 

除此之外,愛瑪麗歐在人臉辨識技術上也不斷精進,目前已經可以做到〇・一秒成功辨識人臉,有效辨識距離超過五公尺的功效外,也結合了自動偵測與手機App的功能,只要監視器偵測到有異常狀況,就可以即時透過手機推播警告用戶。在這個基礎上,愛瑪麗歐又耗時兩年時間,研發出人形偵測功能。相較於人臉有完整的可定位畫面,人形不但難以定位成完整物件,更由於時常出現影像重疊的狀況,辨識難度遠高於人臉辨識。「我們這兩年的低調,是有做很大的轉變,」楊朝棟指出經過兩年研發,成功開發出人形辨識技術,這對於愛瑪麗歐的產品可說大大加分。關鍵在於,異常份子的入侵往往是蒙面進行,因此透過人形辨識偵測異常狀況,反而更能有效達到安防功效。

 

 

此外,愛瑪麗歐更在該技術上延伸出新的應用。「今年六月,我們推出火警警示功能。」與人形辨識類似,火焰的型態有不規則形狀、顏色不同的特性,因此提高了研發此功能的難度,這也是愛瑪麗歐AI技術可以發揮的地方。楊朝棟指出,美國一年有一百三十多萬件火警,一萬四千人受傷,三千四百人因火警死亡。火警警示這對於居家及零售商店等大型場域,又增加了一項安全上的重要功能。

 

愛瑪麗歐產品最新功能,辨識火

 

二〇一九年 全力進攻北美市場

 

對於新的一年,楊朝棟直言將是拓展市場最重要的一年。今年五月愛瑪麗歐成立美國分公司,就是要擴大當地市場的銷售成果。「在美國市場,你沒有成立公司,通路商是不會理你的。」目前愛瑪麗歐有一半的營收貢獻來自美國,楊朝棟希望這個數字可以在明年提升到八〇%。愛瑪麗歐已經在北美簽下幾個合作夥伴,楊朝棟每個月來返美國,台灣親自督陣。除了通路夥伴的關係確立,現在愛瑪麗歐一個月在Amazon上處理二十億筆的數據運算,今年五月因此吸引Amazon主動上門合作,將愛瑪麗歐列為重要合作夥伴,允許愛瑪麗歐在產品上印上Amazon AWS的官印,並和愛瑪麗歐著手進行在語音助理Alexa上的整合。楊朝棟指出透過在產品包裝印上AWS的字樣,將能進一步擴大產品在北美的銷售表現。

 

同時,楊朝棟也沒有放緩在技術研發上的腳步,在影像辨識達到一定水準後,楊朝棟把重點放在其他生物辨識技術上,希望透過其他生物辨識技術,克服影像不易辨識環境下,對於異常份子入侵的偵測。「這兩年時間,我們努力做的事情,就是在有人工智能技術基礎上,跨足B2B市場,提供中小企業主大數據,作好精準行銷來增高提袋率,及降低庫存風險。」愛瑪麗歐的「數得利」Soteria 以創新的商業模式提供中小企業業主免費的人工智能攝影機,數得利相機可以即時、主動地拍攝並分析影像內容,分析客流數、性別、年齡、停留時間、停留地點、客流高峰、臉部辨識、熱區分析等重要營業資訊,隨時依數據作最佳決策,此外,還提供雲端影片儲存空間無限量供應,店家不需要自行購置電腦或伺服器,大幅降低中小企業主導入門檻,會主動、自動通知管理者視訊監控範圍出現的異狀,以利店主於第一時間採取行動,也讓中小企業受惠良多。數得利智能攝影機在台灣的好市多Costco也可以買得到。回顧起六年的開發時光,楊朝棟對於今年的表現充滿信心,在美國為主的智能商店服務市場,要用創新的技術與商業模式,開闢出智能商店服務的新商機。

 

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