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追趕跑跳碰一路暢行無阻 德林智慧電子膝義肢圓殘友的夢

德林總經理陳建佑

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產業動態

經濟部工業局產業升級創新平台輔導計畫

2019-12-30

「唯有失去過,才能更深刻體會曾經擁有的重要性」,德林公司創辦人陳坤林以自身的傷痛經驗出發,幫傷友彌補殘肢,也圓滿了人生。

正值年輕力壯,卻因為車禍不幸截去右腿,面對未來,只剩下茫然無措,「但再難過,日子還是得過下去」,雖然心中一直勉勵自己快些從悲傷中走出來,但失去的右腿卻不斷提醒自己曾經經過的災難,一直到找到了德林義肢公司,人生才真正出現了轉機,因為德林不但幫他裝配了行動自由的右腳,也幫他找回了失去的人生。

 

這樣的故事不斷地在德林上演。事實上,連德林的創辦人陳坤林也曾親身經歷過這一切。

 

西元1960年,陳坤林不幸發生車禍,喪失了寶貴的左大腿,當時科技不發達,只能穿戴笨重的木頭義肢,不但時常會磨破皮,而且寸步難行,有過椎心之痛的陳坤林於是許下宏願,不但要救助自己,也要同時救助和他一樣不幸的人,就是這份體解的心,造就了如今的德林義肢,迄今已經成立57年的德林義肢不但幫到了台灣人,也靠著完整的研發、生產、銷售裝配體系,將產品推進全球40多個國家,讓全世界的殘友都可以同享福音。

 

正因為創辦人本身就是殘友,對於殘友的需求,他更能感同身受,除了要能走,「如何和科技配搭,讓義肢可以和人體緊密結合成一體,不論跑跳走動,上山下海,都可以暢行無阻,是一大考驗。」德林總經理陳建佑說出了心中的想望。

 

但受限於技術,當時市面上常見的非電子式義肢,大多是以固定的氣/油壓缸(阻尼器)或單純以摩擦的方式,來驅動義肢關節的運動,只能提供一個行走的速率。但人是活的,難免會有跑步、快走、慢走等不同行進需求,要完美的銜接各種不同的步態,方法一是配置專用義肢裝具師隨時手動幫忙調整阻尼器阻尼值,方法二則是要求每位殘友配置二至三款不同行走速率的義肢,但不論是哪一種方法「在使用上都是極其不便,也不夠智慧」。

 

「若能夠在同一款義肢上裝上智慧電子,讓他可以自主感測,並做動態調整,一切問題就可以迎刃而解」陳健佑提及研發智慧電子膝義肢的緣起。

 

 

政府助力,讓研發一步到位


為了了卻這個心願,德林向經濟部工業局產業升級創新平台輔導計畫提出了「智慧電子膝義肢計畫」的研發補助,並透過工業局的引薦,獲得了台中鞋技中心技術的輔助。

 

陳建佑說,台中鞋技中心在電控系統軟硬體技術建構的專業,剛好補足了德林的不足,讓德林在進行機構系統核心技術開發、生物力學步態分析與安全測試時,可以更得心應手。

 

雖然德林和台中鞋技中心技術各有所長,但在研發過程中,依然碰到了不少困難,其中最大的難處在於專利的突破,因為相關的很多專利包括站立期鎖定控制、感測器放置的方式、缸體內使用磁流變液,通電後,液體變成固體鎖定義肢等等專利,早就被國外廠商鎖住,所幸後來發現國外廠商都採單軸設計,換個角度,改採多軸設計,才成功突圍。

 

再者,找尋病人做驗證測試過程也有些曲折,畢竟國內截肢患者不多,穿戴過義肢且願意配合做測試的人更少,再加上,受測者在測試過程中,也有新舊義肢適應的主觀問題要克服,必須反覆做很多次驗證,才能找到最貼合殘友使用習慣的數值。

 

意外開啟南向市場


產品正式研發出來後,考驗又來了,德林發現美國為了減少高額保險支出,開始限縮電子膝給付,著眼於歐美高價市場行銷可能出現變數,為尋求新藍海,德林決定轉向往東南亞、中東市場發展。

 

一開始將第一代電子式義肢推進中亞、中南美、東南亞市場,沒想到就問題百出,除了各地電腦作業系統版本不符外,藍牙系統也未做更新,也因為還沒到義肢裝配階段,就有很多問題浮現,也連帶降低了裝配商銷售的意願。

 

為了突破困境,德林跟進展開第2代電子膝的設計,主打只要透過遙控器就能完成行走設定,完全不用受到電腦作業系統版本的限制,簡單的設定終於開啟了開發中國家電子式義肢的市場需求,迄今銷售量已達到190支,且還在持續成長中。

 

雖然電子膝頗受好評,但畢竟價位較高,以往多以外銷為主,「過去十年間臺灣裝電子膝的人口,一隻手就數得出來」,為了降低使用者的經濟負擔,真正嘉惠國人,德林也規畫推出訂閱制或是租賃服務。

 

為了配搭此服務,在義肢設計上,也會融入更多的科技,好比掃碼自動解鎖與Google Map連結,方便殘友和義肢做有趣的互動。

 

陳建佑指出,研發是條不止息的路,感謝經濟部工業局產業升級創新平台輔導計畫的初衷,加上德林的初心,未來還會繼續堅持與突破,推出Vone電子膝第2代產品,除了由搖控器設定升級到用手機操作,還會搭配螢幕來觀測使用者的步態是否正確、找出該調整的地方,作為裝配調整的參考;甚至也可經由手機連線、回傳資料,方便進行大數據分析,讓科技幫殘友找回行動自主,並開展全新的生活。

 

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