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武漢肺炎引爆專利大戰?台積電教你一招反制「中國搶註專利」奧步

武漢肺炎引爆專利大戰?台積電教你一招反制「中國搶註專利」奧步

2020-02-13 12:20

武漢肺炎疫情持續延燒,醫藥界無不卯足全力研發能夠控制的疫苗。在這場人類與病毒對抗的戰爭中,「專利」竟然在短短時間內也出現引人注目的熱點話題。

 

2月4日,中國科學院武漢病毒研究所官網發布訊息,標題為「我國學者在抗2019新型冠狀病毒藥物篩選方面取得重要進展」。文中披露已就藥品「瑞德西韋」(Remdesivir)在1月21日申請中國發明專利,做為抗2019新型冠狀病毒的用途,甚至要藉由PCT(專利合作協定)途徑,進入全球主要國家。

 

此訊一出,立即引發各界爭議。瑞德西韋是美國生技公司吉利德(Gilead Sciences)2013年研發出來的藥物,原本要是拿來對抗西非的伊波拉病毒,最後因臨床試驗療效中並不出色而被束之高閣。

 

直到醫學雜誌權威《新英格蘭醫學期刊》(NEJM)1月31日刊登的研究指出,美國首名新型冠狀病毒(武漢病毒)確診病患,在接受瑞德西韋治療後恢復狀況良好。

 

儘管吉利德坦言尚未確定此藥是否能安全有效應對新型冠狀病毒,但值此緊張時刻,已被不少人視為「救命丹」,而中國這種「搶註」的舉動,《Bloomberg》認為,此舉或許會重新挑起外界對中國對專利智財權問題的長期擔憂。

 

對於這宗「智財權搶註」事件,海內外已有不少智財權專家,甚至包含中國的專利審查員都做了不少的評論與分析。本質上,專利的搶先申請相較於中國更為人詬病的商標或者網際網路域名的「搶註」的確有許多本質上的不同,專利的審查周期更長也更複雜,所以搶先申請不代表搶註成功。

 

而專利與其它的智財權的一個重要的不同也在於:改良型的專利(站在巨人肩膀上的「再發明」)本來就是專利精神中容許也鼓勵的,目前也很難確定武漢病毒研究所提交的專利申請—真的只是把美國第一例的他人經驗照搬申請?或者是在武漢本地試用此藥的過程中,真的發現什麼療法或者是用藥上具有新穎性與進步性的細節?目前都還不得而知。

 

但無論如何,中國的確存在很強的「搶註風氣」。從靠著搶購、搶註網路域名(website domains)而致富的蔡文勝,無印良品、Jordan等全球知名品牌在中國竟然正牌告輸山塞;近年來中國政府強調科技自主,因此大量資助、補貼專利申請,許多中國科技公司就是盯著歐美日先進公司的專利,接著用「鄉村包圍城鎮」的手段,申請一堆改良型專利。中國社會對於發展與擴張所具有的狼性精神,無疑的是也充斥在各種智財權與無形資產領域。

 

 

在中美貿易戰的大背景下,許多中國資本圈的投資機構紛紛指出未來10年必須加重投資在 IC & IP ,也就是晶片半導體與智財權。該怎麼應對中國這種狼性侵略?這邊不得不再借鏡「護國神山」台積電近年的智財策略:善用Trade Secret(營業秘密)。

 

科技與技術方案之類的無形資產,企業可以選擇的保護方式有兩種:營業秘密或專利。說是這樣說,這也基本上是智財類教科書一開始就會提及的基礎知識,但如果實際訪察全台的科技企業,設有專職的智財權部門或人員的,大多是較熟練於專利相關工作與管理,談到營業秘密,可能就是有個概念,但幾乎沒有實操與管理實務。

 

顧名思義,營業秘密需要具備秘密性,若對外公開,像是經由論文公開的技術就失去了主張其為營業秘密的權力,營業秘密屬企業內部自主管理,除非到了有糾紛要維護權力的時機,都是不用向政府登記的。而專利是向政府申請,用「公開技術細節」去交換政府給申請人一段時間內的排它權。

 

就因為專利的申請與管理是經由政府專職機構,各國智財局或專利局具有很明確的流程與規範,所以大部份的企業談到智財管理時,基本上就只是指專利的管理。台灣企業過去面對發明人的發明提案,通常都是公司內部評審高分的去進行專利申請,較低分而沒有預算進行專利申請的才劃分成營業秘密。

 

而檢視台灣科技龍頭台積電近期的智財策略來看,你會驚訝的發現,台積電正在帶著台灣科技業走向一個新的智財管理時代。2018年份,台積電約莫申請了有2千多件美國專利,1,200件中國專利,500多件台灣專利。對照台積電官方在2019年1月7日的新聞稿 “A Record High of Over 8,800 Trade Secrets Registered” (破紀錄的8800件商業秘密)一文,以及近年來台積電積極參與及推動的台灣商業秘密協會的各種努力與貢獻,皆可看出台積電極度重視並實踐商業秘密的使用。

 

這意味著,台積電把8千多件發明鎖在自家內部,不申請專利,外人無從得知其技術內涵,也就無法玩什麼「兵貴神速」或「鄉村包圍城市」的把戲。

 

台灣存在著許多的「先進製造業」,技術類的智慧財產與台積電類似,是屬於工藝、方法、流程細節類的,其實都可以參考台積電這種平行重視專利與商業秘密的做法。商業秘密的使用,可以是對於中國的搶註風氣與狼性發揮釜底抽薪功用的一種選項。

 

作者簡介_張智為

學歷:交大應用化學系學士

經歷:宇東集團(Transpacific IP)台灣總經理,IAM全球Top 300專家

現職:台灣智慧資本執行長

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