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冷門科技小蝦米 十年擠進強者圈 p.52

冷門科技小蝦米  十年擠進強者圈 p.52

七、八年前,台灣興起投資LTCC的熱潮,但因技術門檻高,這產業因此成了「燒錢窟」!浩劫過後,璟德不但倖存下來,還憑藉高標的自我要求,準備以二.五%的市占率,正面挑戰日本業者的全球七成市占率。

七年前的一場風災,接到急電的璟德電子總經理簡朝和,清晨六點連忙趕到公司。大水來襲,淹滿了工廠整個地下室,數百萬元的機具全都泡湯,讓剛創業的他與老婆心疼極了。

真是無語問蒼天!當時水淹進發電機房,造成新竹工業區多達十三家公司停電、停工,在簡朝和口中,這是他創業最慘澹的一陣子,卻也是台灣整個LTCC(低溫共燒陶瓷)產業最活躍的時候。

LTCC是手機、藍芽耳機、基地台等各式無線通訊設備的關鍵零組件,全球市場向來由日商寡占。看好高毛利、市場高成長性,當年一大票挾著規模與資金背景的台灣業者搶進生產,不過,七年後,只有璟德成功站上國際舞台。

熬過十年風雨
抗衡三、四十年老牌企業

LTCC製程技術難度極高,從陶瓷原料的配方選取、混漿調配、打孔、堆疊、燒結、電鍍、材料電性測試到包裝等,還需要高頻電路設計、有機無機材料配方設計、製程控制及高頻元件與模組測試等高難度技術串聯,才能從陶瓷原料生產出良率高的LTCC產品,層層挑戰與考驗,讓這產業被稱作「燒錢窟」!

包括台塑訊科、信通、宙飛、星陶、達方、華新科、禾伸堂、奇力新,都看好LTCC的前景而陸續投入,但有的打了退堂鼓、成了明日黃花,有的至今仍苦撐待變,亟欲熬過LTCC的高技術門檻。

「璟德真的很勇敢!」工研院資通所副所長暨無線通訊技術發展計畫主持人呂忠心,當時就對簡朝和與他的妻子、璟德董事長郭純玲說,LTCC等高頻陶瓷元件,層次太高了,真的不是好做的生意。

沒想到,沒有電子集團背景、清華大學教授出身的簡朝和,竟然領著璟德,成了極少數打破LTCC魔咒的台灣之光。

「我們現在能夠跟日本平起平坐了!」簡朝和語氣帶著幾分驕傲說,璟德在成立不到十年的時間內,就能跟京瓷、Murata、TDK等老牌業者競爭,是非常難得的。

璟德在LTCC應用於無線通訊上的市占率,目前雖然只有二.五%,比起日本前三大業者合計高達七成的市占率,仍是小蝦米,但在品質上已經不遜於東瀛貨,深得客戶信賴。

長時間認證
贏得一線科技大廠信賴

如果少了來自璟德、一顆一公分見方的小小模組,宏達電一年的營業額,可能有三百億元會受影響!全球暢銷兩百萬支的阿福機系列,就採用璟德的高頻陶瓷晶片模組,這個大獨家,成了璟德準備掛牌的最佳題材。

至於在聯發科的無線通訊模組上,也採用了璟德的晶片天線、阻抗轉換器、濾波器、開關模組,個個都是牽一髮動全身的關鍵零組件。

「真的很辛苦!光是通過這些股王的認證,就要花一、兩年時間。」簡朝和強調,如何讓大客戶相信璟德的品質,真是一大學問。

除了國內股王級的宏達電與聯發科之外,璟德的國際客戶陣容,更是往來無白丁!一線的科技大廠,如英特爾、德州儀器、博通,都願意採用璟德的元件或模組。

金鼎投顧研究員楊明祺指出,璟德的四大產品線,包括無線區域網路、藍芽、手機,以及相關寬頻應用產品,皆已design-in國際客戶產品中,隨著LTCC產業年成長率超過兩成,璟德在國際無線通訊產業供應鏈中,地位愈顯重要。

沿用龜毛把關
維持五成以上高毛利

簡朝和豪氣地說,璟德獲得大廠青睞的關鍵,就是對品質龜毛。簡朝和原本是清大材料系的教授,創業之前,他上一堂動力學的課,總要當掉班上一半的學生。歷屆學生們戲稱他為大刀老師,對他的嚴格把關都恨得牙癢癢的。

從校園拉到工廠裡,簡朝和完全複製了這套近乎偏執狂的把關邏輯。在郭純玲口中,沒有如此的堅持,是沒有辦法與東瀛業者競爭,「因為他們是把陶瓷,當作民族工業來捍衛著!」

京都大學管理學院教授末松千尋在《京都式經營策略》書中指出,許多專做關鍵零組件的京都企業,包括京瓷、村田製作所等,都極致強化單一技術,他們最大的特色,就是「擁有絕對的全球市占率」,要做就要做到全世界第一。

面對在陶瓷技術深耕三、四十年,營收百億美元的日本大廠,去年營收只有七.六億元的璟德,絲毫不顯懼色,簡朝和強調,「我們從成立之初,就有能力跟這些大廠打仗!」

由於台灣同梯接連退出,璟德的產品,一直被拉到國際戰場上評頭論足。品質好不好,客戶稍微比較一下就知道。

由於台灣競爭同業少、打得進國際客戶群,璟德得以維持高毛利,去年毛利率達五成四,前年也達五成五,可說是台灣「京都式企業」的代表!在末松千尋的定義裡,東京的新力、日立、東芝、三菱電機、NEC、富士通、松下,個個都是全球皆知的大品牌,但在一九九一至二○○一年日本陷入泡沫經濟時,小而美、專注開發關鍵零組件的京都組,卻以四倍以上的營利率、六倍以上的資產報酬率,把東京組拋在腦後,平安度過失落十年。

璟德學到了京都式企業的精髓,正準備反攻日本的大本營,但未來仍有不少艱難險阻橫亙在眼前。

「這個產業最重要的除了技術外,就是當客戶要求大量生產、交期又短的時候,才是最大的考驗!」一位上市網通公司董事長則說,璟德未來如何擴充產能,拉大營運規模,是必須步步為營的關鍵。

璟德的客戶之一、正文科技執行董事楊正任觀察,除了璟德,最近台灣LTCC又有一波復甦的現象,像是美磊等公司,都積極挑戰璟德的領先地位。

高規格創業
取得挑戰日本巨人資格

簡朝和在美國麻省理工學院念博士班時,就一直研究冷門的陶瓷材料,比起念半導體、電腦科學的台灣同儕,他顯得特立獨行。一九九四年返台後,他就在清華大學任教,直到老丈人鼓勵,他才選擇走上創業之路。

郭純玲出身板橋望族,父親郭永福是有名的建設大王,璟德初成立的五億元資本額中,有一半以上是郭永福慷慨出資。由於郭家曾有投資國碩的經驗,因此一開始就強調資金要到位,準備要打長期戰。

「剛成立公司,就買了一千三百坪的地!」郭純玲說,璟德剛創業就很敢花錢,讓台灣同業都等著看笑話,認為他們兩夫妻是得了大頭病。

簡朝和以他在美國的經驗,一開始就建起無塵室,研發陶瓷材料。這樣的高規格,在台灣無人出其右,如今證明他的投資,確實得到回報。

有了「富丈人」,璟德不需向銀行借貸,至於簡家夫妻一幫親朋好友,看到郭家大方出手,也有信心成為璟德創始股東。

最近有好友賺了八、九倍出場,郭純玲還嘟嘴生氣說,璟德掛牌後,絕對會讓他後悔!創業十年小有所成的璟德,將來能否比下日本大廠、獲利大躍進,確實值得拉長時間來觀察。

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