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英特爾、高通搶著拉攏台商助拳

英特爾、高通搶著拉攏台商助拳

電腦愈做愈小,手機愈做愈大,兩項功能已無法避免要整合在一起,原居兩大產業的龍頭英特爾與高通,也一腳踩進對方的地盤,具備強大的設計與製造能力的台灣廠商,則成了兩大廠爭相拉攏的對象。

英特爾(Intel)與高通(Qualcomm),一是PC霸主,另一是通信天王,各自在自己的領域,做已經沒有對手的生意;但是,今日科技發展已經無法避免地朝向「行動連網」的方向前進,就連兩大巨頭,也必須面對互相競爭的命運,高通跨進英特爾的處理器市場,英特爾也覬覦高通手上的通訊大餅。

高通在去年推出可攜式電腦處理器Snapdragon,一腳踏進英特爾稱霸多年的地盤;而英特爾為了尋求下一階段大爆發的成長,也深知必須掌握最大多數的上網人口,花了大筆鈔票,動員大筆資源投入下一代通訊標準WiMAX,企圖找出另一條不經過高通專利地雷陣的路。論人力財力,雙方難分軒輊,誰能勝出,就看誰能贏得最有力夥伴的支持;而IT實力堅強的台灣系統廠,也意外成了兩雄戰爭中,最重要的關鍵角色。


 
可攜式連網裝置戰火激烈

在今年CeBIT展上,英特爾下一世代晶片組傾巢而出,幾乎都鎖定行動連網需求,並全部支援WiMAX、主打低功率。

像是被稱為Montevina的第五代無線上網迅馳(Centrino)平台,內建了WiFi和WiMAX模組,未來將被應用在主流筆記型電腦。而專門為了超迷你行動電腦如UMPC等設計的Centrino Atom平台,則瞄準高階和商務用的行動裝置,要在市場正在起飛之際,就卡好位置。還有Atom平台,專門提供給有連網需求的低價電腦,及消費型的小型連網裝置。

以迅馳平台成功掌握全球筆記型電腦市場主導權的英特爾,為了擴大筆記型電腦的成長空間,硬是將筆記型電腦做更細膩的切割。除了主流的筆記型電腦,還另外切割出超迷你行動電腦,以及低價的移動式連網裝置(Mobile Internet Device, MID),近來熱翻天的低價電腦,就被歸在最後一個領域。

英特爾的大動作,幾乎是以天羅地網的方式,囊括所有下一世代的電子產品,且頗有希望用品牌標識,為移動連網設備定下產品規格的企圖。

而在今年一月,高通於美國拉斯維加斯的CES展上,首度公開應用於超迷你行動電腦的CPU Snapdragon。這個只有一.五平方公分的處理器,運算效能卻強大無比:打電話、個人導航、多媒體、3D畫面、遊戲,甚至可以再加入行動電視功能,最重要的是,非常的省電。

高通還成立消費性電腦產品(Computing Consumer Product,CCP)部門,來開拓手機之外的市場。但他們要主攻的,不是主流的筆記型電腦,而是被英特爾定義為超迷你行動電腦的掌上型電腦領域,Snapdragon就是CCP部門的大作。

但是,這並不表示高通對仍在成長的主流筆記型電腦不感興趣,三月於西班牙巴塞隆納的全球移動通信大會上,高通強打的反而不是手機晶片,而是可內建在筆記型電腦裡的3G網卡Gobi,中文譯為戈壁,寓意就算在沙漠,都能收得到訊息。高通營運長Sanjay Jha表示,「如今市面上已有超過五十種筆記型電腦內建3G網卡,WiMAX電腦至少在今天還未面世。」

高通和英特爾最激烈的角力戰,已經在終端產品市場中展開,而在全球IT產業至為重要的台灣,就成為雙方都亟欲爭取的合作夥伴。


 
兩強相爭 台商得利

「在我們在全球市場中,台灣是營收成長最為快速的。」Sanjay Jha強調,高通在台灣的客戶,目前至少有十個,除了手機廠外,其他都是在全球市場中,最重要的系統廠或代工廠;對英特爾來說,和台灣系統廠更是關係密切。

高通CCP部門資深副總裁Luis Pineda,幾乎是每一、二個月就要飛來台灣,去年成功拿下神達這個客戶,讓高通突破了手機市場,繼續向導航設備挺進;而宏達電最新的超迷你電腦Shift,採用的同樣是高通的解決方案。

不僅提供晶片,高通更是台灣廠商打入歐美電信商的橋梁,過去最成功的案例,當然就是宏達電;未來,由系統廠跨足行動連網市場的廠商,和高通也都有機會採取類似的合作模式。如自華碩分家的和碩,以及主機板大廠技嘉,預料都是接下來即將大顯身手的台灣IT廠。

而台灣IT廠創造出來的需求,則意外為英特爾創造出新產品線。像是華碩推出的低價電腦Eee PC,熱賣程度讓所有人傻眼,可說成功地創造出低價電腦新市場。

兩強相爭,台廠似乎不再需要跟著搖旗吶喊,畢竟,只有創造市場需求才能刺激買氣,宏達電和華碩分別成功創造出符合趨勢的熱賣產品。晶片商或許握有關鍵技術,但若沒有好的產品,再好的技術也難有發揮舞台,台廠累積數十年的IT實力,在科技匯流的今天,發揮了不可被忽視的關鍵影響力。
 

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