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蘋果iPhone面臨大軍壓境

蘋果iPhone面臨大軍壓境

Reena Jana and Peter Burrows、譯者/徐上恩

科技

Shutterstock

641期

2009-04-02 18:04

眼見蘋果的應用軟體網路商店業務快速成長,RIM、微軟、諾基亞和Palm正忙著各立山頭,仿效蘋果的成功模式,打造自己的網路軟體商店。

四月一日, Research in Motion(RIM)的共同執行長拉薩瑞迪斯(Mike Lazaridis)在拉斯維加斯的無線通信展舞台,為旗下眾所期待的網路商店主持開幕儀式。「黑莓機應用世界」(BlackBerry App World )網路虛擬商店提供各式各樣由外部開發商所研發的軟體,讓使用者可以下載到他們的黑莓機上頭。

 

這是諸多競爭對手針對蘋果快速成長的iPhone業務所展開的第一次重大反擊。蘋果透過它的應用軟體網路商店App Store提供了數以千計的軟體來滿足使用者的需求。現在諾基亞、微軟和Palm也準備跟隨RIM的腳步,在今年陸續推出各自的網路軟體商店。「這將對蘋果帶來相當大的挑戰。」研究機構Gartner的分析師麥奎爾(Mike McGuire)表示。

 

反擊iPhone RIM推出網路軟體商店

 

Nokia、RIM和其他競爭廠商賣出的電話數量都比蘋果來得多,但是蘋果卻領先潮流,將行動電話轉變成精密的運算裝置,讓使用者可以下載他們最喜歡的軟體。

 

根據Gartner的預估,全球智慧型手機的數目預計將從去年的一億三千九百萬支,成長到二○一○年的二億九千五百萬支,其市場規模預計很快地就會超過個人電腦市場的三億台。「這個趨勢可能會讓八○年代的個人電腦戰爭相較之下顯得像是小巫見大巫。」手機遊戲軟體開發商Digital Chocolate的執行長霍金斯(Trip Hawkins)指出。

 

RIM出品的黑莓機相對於走在時尚潮流尖端的iPhone,通常被認為是以實用性見長,但也略嫌無趣的替代選擇。但是RIM瞄準的是蘋果營運模式上的一個明顯弱點——就是iPhone軟體開發商往往利潤微薄。RIM則希望透過讓開發商能擁有較高獲利的誘因,吸引它們轉投向RIM的懷抱。

 

RIM在商業界具有較為穩固的顧客基礎,黑莓機的使用者通常都是高收入的商務人士,其中不少人還可以報公司的帳來下載軟體。

 

相對蘋果與開發商三七分帳的作法,RIM計畫只收取黑莓機軟體銷售利潤的兩成,而且黑莓機應用軟體的價格從二.九九美元起跳(不包括免費軟體),遠高於蘋果iPhone軟體的○.九九美元。「對我們開發商來說,當然是利潤越高越好。」紐澤西的軟體開發商高先生(Robert Kao)表示,他計畫在軟體世界銷售一套要價九.九九美元的電子郵件應用軟體。

 

RIM在軟體領域並非新手,這家公司從○二年開始就和開發商合作為黑莓機開發應用軟體。在這段期間內,開發商下載了超過十萬個工具組來為如Intuit的QuickBooks預算編列軟體和Tarascon Primary Care Pocketbook醫師臨床參考指南這類的產品撰寫程式碼,不過在「黑莓機應用世界」網路商店開幕前,黑莓機的相關軟體散布在網路的各個角落,而沒有集中在單一的網站上。「這對我們而言並不是全新的業務。」拉薩瑞迪斯說道。
 

用戶捧場 蘋果網路商店成績難超越

 

不過,任何對手要趕上蘋果在行動軟體上的成績,都絕非易事。蘋果的網路商店有超過兩萬五千款不同的應用軟體,能為你解決從計算餐廳小費,到監控血壓在內的任何問題。開發商之所以紛紛湧向蘋果,是因為iPhone用戶到目前為止是對行動軟體需求最貪得無厭的一個目標族群,平均一位iPhone用戶會下載超過二十個應用軟體,足足是競爭對手的好幾倍。

 

蘋果除了試圖透過iPhone OS 3.0.版本的軟體升級鞏固領導地位之外,它也在三月中公布了可讓開發商內建在其軟體內的最新功能,讓iPhone用戶可以和在個人電腦上一樣剪貼文字和圖片。

 

此外蘋果也增加了peer-to-peer(點對點)的網路功能,讓使用者可以就近和他人交換聯絡簿或音樂檔案。雖然商務用戶習慣於黑莓機的電子郵件即時主動顯示功能,但蘋果更進一步發展了這項技術,讓任何應用軟體都可以在數分鐘之內,主動提供使用者相關訊息。例如一個由甲骨文所開發的iPhone 軟體就能夠在存貨量過低時,主動發出警訊給業務人員,讓他們可以向客戶推銷其他替代產品。

 

不過蘋果、RIM和其他廠商之間的競爭,反而有助於推動行動電話領域的創新。微軟計畫推出更容易與Windows PC搭配應用的Windows Mobile手機。

 

全球最大手機業者諾基亞則採取更有創意的方式經營即將於五月開幕的Ovi Store網路商店。這個網站不會只是列出所有可供訂購的應用軟體,而是根據個人品味、所在地點和朋友推薦,給予每位消費者不同的選擇。

 

不過話說回來,部分開發商認為,眾家廠商對蘋果群起攻之的作法,反而可能讓蘋果占了便宜。在市場沒有明顯的第二大品牌之下,許多軟體開發商表示,它們寧願將精力和資源花在已獲實證的蘋果市場上。「蘋果目前還遙遙領先其他競爭對手。」相片編輯軟體廠商Big Canvas總裁中島(Satoshi Nakajima)指出,「我們沒有時間認真去研究其他平台。」
(By Reena Jana and Peter Burrows)

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