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小台廠拚150項專利 讓雙B、賓利非它不可

林宏文

科技線上

陳弘岱攝影

1137期

2018-10-03 15:21

強壓德、日、美等國際對手,營運橫跨車用及醫療兩大利基市場的科際精密,於十月三日正式掛牌上櫃。從自製零組件,到研發新品「微型泵」,以台灣中小企業規格迎戰國際大廠,不畏戰的精神,頗受矚目。

上櫃新兵科際精密,在全球汽車座椅氣泵(音同蹦)市場占有龍頭地位,更是國際間少數同時具備多種泵浦技術及高零件整合度的廠商,完全不輸德、日、美等國際競爭對手,是台灣中小型企業躋身全球隱形冠軍的代表之一。十月三日,科際精密以每股七十五元的承銷價上櫃掛牌,能否表現出小而美的力道,頗受矚目。

 

科際精密的創辦人是現任董事長張智的父親張坤林,公司於一九七八年創立,早期做變壓器產品代工,但因為行業競爭愈來愈激烈,張坤林也苦思如何轉型。直到九○年代,國內血壓計廠商如百略、優盛、合世等客戶對他說,「你們要不要試著開發血壓計的充氣泵?」終於在公司成立近二十年的一九九七年,成功開發出全台第一款小型充氣泵。

 

橫跨多元領域  力拚全球對手

 

合世生醫董事長楊國和說,早年血壓計的充氣泵最主要供應商是日本Oken,但Oken優先供應給日本客戶,而且由於這個關鍵零件缺乏競爭,不僅價格貴、交期長,客戶得先付錢,還不知道何時可拿到貨,讓台灣血壓計業者根本無法與日本競爭。後來,大家便拜託張坤林開發,科際果然不負眾望成功開發出來,一舉讓台灣擁有關鍵零組件,也讓血壓計產業蓬勃發展。

 

二○一○年,張坤林看到汽車用氣泵市場有機會,於是再度重壓研發,避開日系封閉的供應鏈,從歐系與大陸車廠切入,並針對客戶個別需求設計。如今,包括雙B、奧迪、保時捷、賓利、福斯及大陸的吉利、長城等,高檔汽車座椅用的舒適系統中,都有科際的氣泵零件,市占率高達七至八成;而且由於此項產品只用在高檔車,滲透率只有五%,未來成長潛力還很大。

 

此後,科際一路轉型,從氣泵再跨入水泵產品,後來又賣進膠囊咖啡機客戶,以及穿戴式手錶及量血壓的壓電泵等,讓科際的產品應用非常多元,是少數可以橫跨汽車、醫療及家電等領域的廠商。

 

在這段轉型過程中,身為家中三個兒子的老大,張智很早就跟在父親身旁歷練,也負責不同類型客戶的開發工作。「科際從小公司做起,所以我們比同業有彈性,願意為客戶量身訂做,設計符合他們需求的產品。」張智說,泵和閥是很重要的零組件,就汽車、醫療業來說,對電磁干擾、噪音的控制要求很高;至於水泵與氣泵材質要求差異更大,須達食品等級,價格也高很多,差異非常大。

 

正因為商機與市場快速成長,張智很清楚,只有趕緊布局才能脫穎而出。因此,早年他除了負責廈門工廠外,更多時間是提著皮箱,全球跑透透。如今,攤開全球競爭對手,從日本Oken、德國knf、美國gd-Thomas到大陸的坤錦,都只有一至五種產品線,但科際則擁有完整的九種產品線,把汽車、醫療、家電、穿戴式等商機,悉數納入囊中。

 

生產技術獨到  創造競爭優勢 

 

去年初,張坤林過世,公司重擔就交給張智,兩個弟弟也都在公司任職。回想小時候,張智記得父親很凶,他一直到國中畢業前都還會挨打。「我看父親創業很辛苦,不只花許多時間在工作,為了研發還要借高利貸、房子被抵押,母親因此要常跑三點半,債主還到家裡噴漆,我就與弟弟經常睡在工廠內。」

 

張坤林凡事親力親為,既拚命又強勢,對技術鑽研也很深,決定要做什麼事,一定要做出來;位於廈門的工廠,管理也相當嚴格,員工只要東西沒擺對就會挨一頓罵。因此,如今由個性較溫和的張智接手,但過去廠房累積下來的紀律及嚴格等文化,依舊傳承了下來。

 

由於泵閥產品沒有標準製程,因此生產管理與流程格外顯得重要。有一次,負責協助承銷的永豐金證券團隊到工廠參觀,發現員工完全專注在自己工作上,沒有人抬起頭來觀望,「這種工作氣氛,是我們看過這麼多大陸工廠後,感受特別深的。」

 

張智說,關鍵零組件的重點在於能否做好技術獨立、上下游垂直整合。目前泵閥的零組件共有十七個,材料包括橡膠、塑料及金屬等,科際有十四個可以自製,僅馬達、偏心軸及隔膜片須外購。其中,橡膠墊片須兼顧彈性、耐用、氣密性及壽命長等特性,技術難度很高,科際花了很多年才琢磨出最好的材料配方;並擁有獨家的煉膠設備,連競爭對手都做不出來,還要向科際採購,也成為公司難以取代的優勢門檻。

 

為了達成技術自主,科際每年投入大量研發資源,如今,手握全球一五○餘項專利。對於科際的研發實力,楊國和相當推崇,他說,三年前,科際又成功開發出更精密的微型泵,讓血壓計量測時間少一半,舒適度大幅提升,價格也降了一半以上。「日本擁有這項技術專利,但科際花兩年時間,避開專利布局獨立開發完成,讓台灣血壓計的品質與水準又大為精進。」

 

正如台積電創辦人張忠謀所說,台灣企業面對美、中、日等大市場國家的國家主義挑戰,未來連台積電都要接受很多考驗。但是,台灣中小企業靈活彈性,為客戶量身訂做、服務到家的精神,正是科際精密這種公司能夠以不畏戰的精神,打造出台灣隱形冠軍的不傳之祕。

 

科際精密董事長張智努力打開泵閥的全球應用市場,將父親辛苦創立的關鍵技術發揚光大。

 

 

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