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生技天王再戰高峰 趙宇天兩度創業背後的救命恩人

林宏文

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林宏文

2019-02-27 10:28

台灣四大生技天王的泰福生技執行長趙宇天,不僅持續創業挑戰生技製藥業更高難度的生物相似藥領域,更捐贈大筆資金挹注大學與醫院的教學、研究與醫療等,目前其所捐贈的消化疾病、癌症研究及爾灣加大醫院等多個單位,也成為領先全美甚至全球的醫學研究重鎮。

趙宇天畢業於台北醫學院,後赴美國普渡大學取得藥學工程博士學位,工作幾年後創立華生藥廠,並將華生推向市值超過千億美元的全美第三大學名藥。2008年他選擇從高峰退下來,當時華生經過自身努力及多次收購,已是一家年營收28億美元、七千多名員工的大公司。

 

一○年,趙宇天休息兩年後,看到美國總統歐巴馬進行健保改革,並開放藥廠製造生物相似藥(註:當原廠生物製劑(即大分子藥物)在專利保護到期之後,其他生技公司或藥廠利用已有數據進行仿製且生產上市的藥品),這個政策讓他感受到另一波商機的來臨,因為這是可以讓大眾享受到更多平價藥的機會,就像一九八四年美國放寬專利權保護,讓小分子學名藥市場也跟著快速崛起。而且,由於生物相似藥困難度明顯提升,也讓趙宇天想要繼續向更高難度挑戰,因此在台灣與美國兩地成立了泰福生技。

 

如今,泰福已建立三個生物相似藥的產品線,其中進度最快的TX01(用來治療癌症化療所引起之嗜中性白血球減少症),已在去年九月向美國FDA申請藥證,至於TX05及TX16則分別進入臨床三期及三期臨床的前期討論,而這三個大藥挑戰的都是國際大藥廠,第一家是Amgen,第二及第三家都是Genentech,而且市場規模分別有9億、27億、29億美元,都是商機龐大的重磅大藥。

 

不過,在九O年代中期,趙宇天還在辛苦創辦華生的階段時,就已展開慈善捐贈的志業,他與趙氏家族三代(Chao Family)多年來捐給爾灣加大(UCI)已遠超過3450萬美元,其中包括「趙氏綜合消化疾病中心」以及「趙氏家族綜合癌症中心」,如今不僅協助爾灣加大醫院成為南加州最大的教學醫院,兩個中心也成為全美國家癌症研究所指定的綜合性癌症研究重鎮。

 

例如在腸胃等消化系統部分,趙氏綜合消化疾病中心已是領先全美的研究重鎮,以目前最熱門的人工智慧(AI)醫療應用,該中心多年前就已著手建立大數據資料分析,並且在病人進行腸胃鏡檢查時,就能夠立即用影像大數據判斷出問題癥結點,精確度高達95%,如今在人工智慧的應用上,已和全美最領先的明尼蘇達州梅約中心及馬里蘭州約翰霍普金斯醫院兩大重鎮齊名。

 

此外在肺癌部分,在目前醫藥界遇到的關鍵瓶頸,也就是KRAX基因突變研究上,目前有兩家新藥公司正進行藥物開發,而這兩家藥廠都在趙氏這兩個中心進行人體臨床實驗。由於肺癌在亞洲人身上相當普遍,此中心也集合來自大陸、台灣及韓國等地知名醫院與醫生,成為全球肺癌研究及治療的權威。

 

趙宇天說,他在南加州創業至今三十多年,如今泰福也選擇在聖地牙哥設廠,一直抱著想要感恩與回饋本地的心情,如今兩個研究中心達成很多成就也讓他很欣慰。他特別感謝趙氏綜合消化疾病中心負責人張建偉醫生,在他的領導下才能完成許多最尖端的研究。

 

圖說:在南加州創業三十年的趙宇天,捐助爾灣加大(UCI)進行世界最頂尖的綜合消化疾病及癌症研究。

 

張建偉出生於紐約,父母是台灣移民,在美國學醫有成後,曾到台灣的台東實習一年。張建偉說,那一年是上天給他的最大禮物,因為他不僅與四位從在台灣行醫的歐洲傳教士共事,讓他體會到教會奉獻的精神,尤其是在當時台灣東部醫療設備資源不足的情況下,還要想辦法突破傳統作法,以有限條件行醫救人,這也讓他日後不論行醫、主持中心的研究及醫院的管理,都會用更創新的想法與作法來完成。

 

趙宇天說,他很早就認識張建偉,也發現兩人在創新與奉獻的理念都很相近,只是張建偉是應用到治病上,而他則是追求在仿製藥的突破。此外,兩人能夠建立深厚情誼還有一個原因,就是張建偉不僅是趙宇天父親生前的主治醫師,也是成功治療他胃癌的救命恩人。

 

趙宇天回憶,一九九九年他應邀回北醫演講,順便去做了腸胃科檢查,結果隔天回美國後,就接到北醫打來,他的胃裡面有怪怪的東西,初步診斷是胃癌第二期。當時還忙著創業的趙宇天,很清楚胃癌是存活率很低的癌症,接到這通晴天霹靂的電話後,差點從座位上摔下來。

 

當時,趙宇天回過神後第一通電話就打給張建偉,隔天就被安排進醫院做檢查,隔兩天就開刀取出腫瘤,完全沒有擔誤到一點時間。如今七十四歲的趙宇天,身體與精神狀態都還相當好,張建偉的治療是很重要的因素,這也是日後他決定再創辦泰福,繼續挑戰生技醫藥新挑戰的重要憑藉。

 

趙宇天小檔案

出生:1945年

現職:泰福生技公司執行長

經歷:美國華生藥廠董事長與執行長

學歷:美國普渡大學藥學工程博士、台北醫學院藥學系

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