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擺脫美國科技戰 兩岸半導體籌組新聯盟搶奪自主權

林宏文

科技線上

林宏文

2019-03-08 15:34

台灣RISC-V聯盟昨日(3/7)正式成立,這個由台灣物聯網產業技術協會理事長黃崇仁倡議,並結合國內力晶、智成、神盾、晶心、聯發科、力積電、力旺、嵌議等企業,還找來中國RISC-V聯盟理事長、上海芯原微電子董事長戴偉民站台。

在美中貿易戰正熱,半導體仍是超級敏感議題的當下,為什麼一個小小聯盟,能夠聚攏那麼多兩岸企業大陣仗參與?RISC-V又是什麼東西,能有如此魔力?

 

簡單來說,RISC-V(第五代精簡指令集)是一個源自加州大學柏克萊分校的一個IC設計平台的開放架構,並在2015年成立一個非營利性組織機構進行推廣。

 

由於新架構為半導體產業帶來開源(open source)的新商機,不必再受制於英特爾、安謀(ARM)掌控的生態系,加上人工智慧、物聯網產業(AIoT)蓬勃發展,讓新平台有更大切入機會,也成為半導體產業一個具發展潛力的新明燈。

 

因此,在RISC-V聯盟中,目前國際大廠中已有包括輝達、高通、聯發科、恩智浦、美光、IBM、谷歌等公司加入,至於中國RISC-V聯盟也在去年就已成立,台灣此時才成立聯盟,已經算是比較晚了。

 

當然,RISC-V對中國大陸的意義,顯然比台灣更突顯,因為美中科技戰讓中國積極建立自主半導體技術,而RISC-V正是一個很好的選項。

 

政府灑錢、騙取補貼

中國半導體發展一直受挫

 

當然,中國發展半導體自主技術一直不成功,原因很多,例如政府灑錢搞計畫、企業投資浮濫、騙取補貼都是,但其中一個根本問題,還是因為晶片設計核心受制於英特爾及安謀,這也是全世界普遍都遇到的難題。

 

從電腦到手機時代,英特爾(Intel)及安謀(ARM)兩家公司,分別結合微軟視窗(Windows)及谷哥安卓(Android)作業系統,形成了從Wintel到AA(Android+ARM)的霸權,雖然創造了電腦及手機的繁榮發展,但所有公司都只能為他們打工,即使有像華為海思或聯發科這種在手機晶片設計上表現突出的兩岸企業,仍然需要付出大量授權金給ARM。

 

此外,二月底在巴塞隆納的世界通訊大會(MWC)中,也傳來一則中國晶片發展受挫的消息。

 

英特爾主管被問到與中國紫光展銳的5G技術合作時,提到這個計畫目前已經中止,外電則推估原因可能是英特爾擔心美國政府反對。英特爾在幾年前入股紫光展銳,雙方原本有不少合作計畫,如今終究受到美中貿易戰波及而停頓。

 

其實,過去中國想擺脫英特爾及安謀,多次喊出「中國芯」口號,但一直沒有成功,很大原因是在作法上不走正規授權路線,直接拿歐美的晶片核心來抄,具代表性的失敗案例就是「龍芯」。

 

龍芯雖號稱是中國自主發展晶片,但其實是直接借用MIPS核心,在上面再加許多功能設計,後來MIPS原廠幾經追索協商,先是透過義法兩國合資的Thomson代工,再由Thomson付錢給MIPS來漂白,之後又直接向MIPS取得授權,但雙方已搞得很不愉快,加上龍芯在晶片設計上也不強,最後只能失敗收攤。

 

除了MIPS外,中國也嚐試以其他核心來設計晶片,例如包括摩托羅拉的M-core及迪吉多(DEC)的Alpha,例如蘇州國芯及杭州中天就是採用M-core設計,但問題也和龍芯的下場很類似,除了在授權上便宜行事、不甘不脆,最大問題還是本身設計能力與發展決心不足,主事者好大喜功、自吹自擂,數十億元補貼全泡湯。

 

自主可控、繁榮創新

兩岸半導體合作大有可為

 

在中國晶片矽智財(IP)業有江湖地位的戴偉民說,過去中國發展半導體,三十年來走過不少冤枉路,跟著X86(英特爾架構)及ARM走,也很難創造雙贏局面。

 

如今RISC-V的開放架構,可以解決過去中國產業沒有「自主、可控」的問題,同時還能形成「繁榮、創新」的結果。他強調,兩岸若可以在各種專有領域架構的CPU上,直接開發各式各樣的AIoT應用,可以一起擴大全球市場規模與應用商機。「我很期待兩岸半導體的緊密合作,未來將大有可為!」

 

至於對台灣半導體業來說,RISC-V的意義與中國稍有不同。因為台灣過去採取老二主義,不像中國那麼要求技術自主,大廠如台積電對於RISC-V這種新架構也通常不先表態。

 

此次由規模較小的力晶集團黃崇仁出來推動,結合聯發科投資的晶心科技,也是希望當產業進入AIoT時代、新霸主尚未出現時,就全力支持RISC-V,賭的是未來包括中國在內的RISC-V陣營起來後,有很大的晶片設計與晶圓代工商機。

 

黃崇仁說,過去PC、手機兩波產業創造了英特爾及安謀兩個霸權,未來人工智慧及物聯網興起,IC產業終於有機會擺脫這兩家公司,尤其是新趨勢computing in memory將計算與記憶體整合在一起,透過RISC-V就能做到。

 

「很多人不理解,台灣擁有很好的機會,尤其是處於美中大戰中一個關鍵位置,善用這個優勢,台灣的發展將有很大的機遇。」

 

由聯發科投資、蔡明介擔任董事長的晶心科技,也是此次兩岸合作的重點企業,不僅戴偉民推崇晶心已默默在RISC-V的兩岸合作上做了很多事,晶心科技總經理林志明也說,公司接下來的商業模式及產品技術都將以RISC-V為核心。

 

例如今年第一季推出的四個新產品都以RISC-V為主,此外也在矽谷成立研發中心,將以爭取全球RISC-V的商機為目標。

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