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用任天堂主機玩遊戲落伍了 谷歌推出殺手級服務「Stadia」

林宏文

科技線上

擷取自Stadia GDC 2019 Announcement影片

2019-03-21 11:00

美商谷歌(Google)昨(3/20)日宣布推出雲端遊戲串流服務「Stadia」,透過谷歌建置在世界各地的數據中心,Stadia將以訂閱形式提供,讓玩家在任何平台上遊玩3A大作,玩家甚至不需要遊戲主機,真正成為Google所說的「One place for all we play」、一個全球20億玩家共同遊玩的地方,也是遊戲的未來。

谷歌這個新服務,打破了過去所有對遊戲行業的認知,每個人都可以用手機、平板、PC或接上Chromecast的電視,就能玩Stadia遊戲,只要透過Chrome瀏覽器或App開啟即可,因此,過去玩家要買遊戲主機、買遊戲DVD的模式已不復存在。

 

在FMMAG(臉書、蘋果、亞馬遜、微軟、谷哥)五大網路巨擘中,谷歌的市值通常都排在後段班,但若要論挑戰創新的勇氣,或者說接受風險投資的程度,谷歌卻一直都領先超前。此次谷歌推出改變遊戲產業的Stadia服務,又再次獲得印證。

 

其實,谷歌在創新事業上的冒險,早已不是新聞,尤其是在目前最熱門的人工智慧(AI)應用,谷歌更走在眾人之前。

 

例如多年前就已投入機器人的各種研究、兩年前打敗人類棋王的AlphaGO,還有在自駕車領域投入的Waymo,谷歌甚至還是在台灣第一家購買綠電的企業。

 

此外,谷歌更大量投資AI在健康醫療上的應用,例如已預計提出上市申請的基因檢測公司23andMe,瞄準精準醫療的Verily,研究抗老的Calico等,谷歌的創新步伐,不僅鞏固自己的江湖地位,也創造眾多獨霸一方的獨角獸。

 

革命性作法成為殺手鐧 索尼、任天堂股價明顯下跌

 

谷歌投資範圍大且廣,許多計畫都經過多年投資與燒錢,以早在十多年前就投入自駕車為例,Waymo在全美已經測試多年,不斷累積道路駕駛經驗,以大量、扎實的數據與模型修正,要支持這個被稱為人類交通發展史上最大的自駕車革命與實驗。

 

谷歌在自駕車產業所扮演的基礎研究角色,絕對比冒進的特斯拉(Tesla)等其他對手重要許多。

 

當然,谷歌不斷投入先期實驗與投資,絕對要冒很大風險,既然名為風險投資,當然更有投資全部泡湯的可能,而且賠光的可能性很大, 例如2005年就曾關閉Google眼鏡的實驗,類似的失敗案例不計其數,這也是選擇創新必然要面對的挑戰。

 

回到谷歌這次推出的Stadia遊戲,一樣是採取突破傳統的作法,例如不像早年微軟以推出遊戲主機Xbox和索尼(SONY)的PS對打,但谷歌直接將遊戲放在雲端,透過最簡單的網路供消費者玩。

 

這個革命性作法絕對讓Stadia遊戲更加普及,人人都玩得起,當然也會對原來的遊戲主機市場造成很大的衝擊,難怪日商索尼、任天堂等公司股價明顯下跌。

 

其實,若嚴格來看,所有服務終將上網,這是免不了的趨勢,遊戲產業終要面對網路大浪的衝擊,這也是大家都想得到的事,許多人也都早已在手機上玩戲了。

 

但是,這個看似簡單的想法,卻沒有什麼大企業敢投入,重點當然是,要做到網路上玩遊戲,絕對不是簡單的事。

 

對比Stadia遊戲,過去在影音串流服務的龍頭網飛(Netflix),就是很好的對照組。

 

手機遊戲取代主機 就像影音串流取代DVD

 

網飛的商業模式取代掉DVD的租借,與遊戲業要去買DVD軟體來玩很類似,但是影音串流平台服務不必再買主機,只要電視、電腦及手機都可以觀看,但遊戲平台還多了一台Xbox或PS主機,主要目的當然要為了確保遊戲品質。

 

但各位只要想想,目前每個人使用的手機、平板或電腦品質,都已提升到4K、8K等高水準,手機遊戲會取代主機遊戲,與過去取代掉數位相機、影音DVD的道理,應該都是一樣的。

 

苦熬多年的網飛,如今終於成為影音串流的霸主,但創立二十二年來的過程相當煎熬,不僅要打敗許多對手,更重要是面臨內容業者的抵制及抗衡,這些內容業者都是比網飛要大百倍、千倍的集團。

 

當然,Stadia推出初期,肯定無法給消費者一個像傳統主機的遊戲體驗,不過,谷歌搶攻的是另一大塊非專業玩家、利用零碎時間玩個十幾分鐘的市場,預料Stadia的市場機會將有很大的想像空間。

 

如果谷歌再將Stadia服務的網路及雲端品質做到極緻,那麼索尼、任天堂及微軟這些傳統遊戲大咖,可能真的都要「挫著等」囉!

 

Stadia遊戲讓眾人驚豔,這是谷歌能夠在不斷變化的科技產業中立足的關鍵,各位只要想一想,目前全球市值最大的蘋果公司,每次推出的新品基本上都大同小異,有多久沒有讓粉絲們有「WOW!」的感覺了。從這個角度來看,蘋果的市值王寶座,應該是要坐得很心虛,小心谷歌就要追近!

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