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川普喊追 美國5G到底落後中國多少?

林宏文

科技線上

達志

2019-04-15 15:30

為追趕包括中國大陸在內的競爭對手,美國4月12日宣布該國歷來規模最大的無線電頻譜競標拍賣,並宣布成立204億美元的「鄉村數位機會基金」。美國總統川普還說,「我們不容許未來任何國家在此強大產業贏過美國,我們不能讓這種事發生。5G競賽是美國一定要贏的競賽。」

川普總統這番言論,明眼人一看就知道是針對中國而來。事實上,中國在華為領頭下,5G通訊實力確實已經領先全球,當然幾乎也已超越美國。川普儘管常常語出驚人,但其實是因為他毫不掩飾,而川普帶領美國政府祭出這一連串大動作,正因為中國5G已有技壓美國的實力了。

 

先以幾個國際調查機構的數字來說明。不論從專利數目、5G訂單,到華為旗下海思5G晶片的技術力,華為已幾乎可以確定是全球5G一哥,讓美國倍感壓力。

 

例如,至今年2月初,華為擁有5G專利1529項,居世界之冠,在5G標準制定上,華為已交出11423份5G標準提案,是佔比最高的公司,也是美商高通的兩倍多。

 

此外,華為、中興通訊加上中國其他單位的專利,中國企業擁有全部5G標準基本專利的36%,至於美國企業則僅擁有14%,顯示中國5G實力確實大幅超越美國。

 

另外,就算美國帶頭「五眼聯盟」出面抵制,但華為5G設備至今已獲全球30多張企業合約,並已交付了2.5萬多個基地台,在今年三月世界行動通訊大會(MWC)中,華為更預估,2019年全球超過50個國家將發放頻譜,華為目標是取得超過60張商用網路部署。

 

至於在智慧手機部分,華為全球銷量超越蘋果、追趕三星的態勢仍在持續,今年預計還會推出40多款5G智慧手機,數量及速度都要超越三星及蘋果。

 

蘋果對高通展開和解誠意

不會輕易對華為下單5G晶片

 

在手機晶片部分,華為旗下海思已是全球領先企業,研發速度不輸高通,更成為台積電七奈米製程的前三大客戶。日前華為創辦人任正非接受外媒專訪時,甚至還說,「華為不排斥出售5G晶片給蘋果製造iPhone。」

 

也因為華為在5G的影響力愈來愈大,因此,川普不僅想要說服盟邦一起加入打壓華為的陣營,更重要是從美國本土市場做起,讓5G的投資建設加速進展,才能急起直追,挽救美國頹勢。

 

根據川普全力發展美國5G的宣示,筆者認為,接下來美國許多指標性企業,也都將順著這個國家政策走。

 

例如前面提到,任正非表示華為不排斥出售海思的5G晶片給蘋果,但是,就算華為有意願賣,相信蘋果也不會輕易下單,因為手機晶片影響太大,若蘋果這家指標性企業向華為下單,對美國5G實力將是一大重傷。

 

有意思的是,大家都知道近兩年來,蘋果與高通兩家公司對簿公堂、訴訟不斷,主因是高通收取龐大權利金,讓蘋果很不爽。不過,兩天前蘋果的對外宣示,似乎可看出兩家公司已開始營造和解氣氛,很可能在5G再進一步合作。

 

這個新聞的起因是,由於下週一(4/25)蘋果和高通將再走上法庭,就蘋果侵犯高通專利的案件開庭審理。針對這個訴訟案,蘋果營運長威廉斯接受訪問表示,「蘋果願意在合理的情況下與高通合作,也願意向高通支付合理的授權費用。」

 

從這個新聞來看,蘋果與高通的和解將有跡可循,兩家公司很可能在 5G晶片上繼續合作。以目前5G的快速發展來看,蘋果遭遇的是英特爾5G晶片還不夠好,與高通關係又不佳,若不儘快確認5G晶片花落誰家,確實有可能影響到自家5G手機的競爭力。

 

在美國全力發展5G的政策下,蘋果很可能儘快尋求和解,並與美國本土企業高通、英特爾尋求合作,甚至也可能選擇台灣的聯發科,但不會向中國企業採購。

 

或許,未來蘋果的5G晶片採購,將採取較為分散的供應鏈策略,也是未來值得注意的趨勢。

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