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冰島啟示錄

冰島啟示錄

谷月涵

金融風雲

696期

2010-04-22 11:09

冰島火山爆發再度印證,小事件會釀成大衝擊。雖然一開始只是一個區域事件,但卻可能影響全球氣候、政治和經濟。

提到冰島,真的只能說一句「Oh my God!」一個人口三十萬的小島國,竟然會對全球造成如此大的損害。不少人將冰島的金融危機稱為北極冰融,這個漁村發跡的島國累積了約七百億美元的外債,平均每個國民負債高達二.三三億美元。金融危機爆發後,冰島股市暴跌九八%,整個歐洲經濟甚至全球都受到波及。

最近,冰島再度重創世界秩序。冰島火山爆發,不僅造成歐洲空運大亂,還可能形成長期的嚴重損害。更令人受不了的是,這座火山叫做「Eyjafjallajo-kull」,無法以英文發音,這讓我們要開罵都要小心咬到舌頭。

 

近代冰島有三次大規模火山爆發。一七八三年那次耗時兩年才脫離其影響;事後有二○%~三○%人口死於饑荒和氟中毒;八○%的綿羊、五○%的牛和五○%的馬也因火山爆發釋放的氟化氫而死亡。一七八四年北美地區經歷了史上最長、最酷寒的冬天,甚至影響當時亞洲的颱風形態。火山爆發造成歐陸氣候混亂,擾亂農作物生長週期。有些研究指出,由於法國農民因氣候巨變而長期承受巨大經濟損失和痛苦,間接促成一七八九年的法國大革命。

 

Eyjafjallajokull大約每隔兩百年爆發一次,分別在一六一二、一八二一和二○一○年;更令人擔憂的是,與Eyjafjallajokull相鄰的另一座火山Katla,爆發頻率與前者相當,現在因為Eyjafjallajokull爆發而受到擠壓,蘊藏的能量最高相當於一天三千個芮氏規模三.一級的小型地震。Katla大約是Eyjafjallajokull的五倍,爆發形式類似,一旦噴發,火山灰落塵會更大。

 

冰島還有其他火山爆發的經驗,一九七三年的Eldfell火山,摧毀了當地的城鎮,所幸未波及其他地區。從歷史資料看,Eyjafjallajokull和Katla的問題較大,不過這恐怕還只是全球氣候改變的先兆而已。因為氣候變遷已造成冰床進一步融化,隨著冰河期結束,地涵表面壓力降低,冰島火山的活動量已經增加了三十倍。自十九世紀以來,冰島冰冠一再縮小,產生額外的岩漿,未來火山爆發頻率和規模將超出我們的想像。

 

冰島火山爆發再度印證,小事件會釀成大衝擊。雖然一開始只是一個區域事件,但卻可能影響全球氣候、政治和經濟。人類因經濟活動而釋放的二氧化碳,不僅使氣溫逐步上升,或許也成為火山不穩定的因子,至少冰島的情況是如此。從投資的角度看,這並不全然表示電影「二○一二」中的災難場景會成真,但是我們至少應該提防股市將因此持續大幅震盪。

(編按:谷月涵大學念的是美國達特默斯大學地質系)

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