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老牌娛樂王國迪士尼不再歡樂? P.110

老牌娛樂王國迪士尼不再歡樂? P.110

在全球人們心目中,一向是陽光歡樂代名詞的迪士尼王國( The Disney ),去年開始顯得陰鬱消沉。

迪士尼從一九九七年起就蟬聯美國國內電影票房的榜首,去年不但首度跌落寶座,而且是遠遠落在新冠軍美國線上時代華納集團之後。

自九一一事件後,美國各大迪士尼主題公園遊客人數銳減一五%,而幾項大張旗鼓的創新投資,從 Go.com 入口網站到發行 Talk 雜誌,表現都不盡理想。此外在一九九六年購併到旗下的美國廣播公司( ABC ), 也正使盡全力要保住黃金時段的第三名收視率。

而禍不單行的是, 日前 ABC 新聞網的挖角風波所造成的內部裂痕還等著補救。起因是, 有消息傳出迪士尼高層欲挖來哥倫比亞廣播公司( CBS )的脫口秀主持人大衛賴特曼,由他的招牌節目《午夜漫談》,取代同時段由泰德卡波主持的老牌新聞節目《夜線》。


迪士尼樂園遊客減少新聞脫口秀收視率下降

雖然事件最終因賴特曼對外表示沒有意願而草草收場, 但迪士尼與 ABC 新聞部門間的心結卻已造成。許多投資人也開始好奇地問:「迪士尼的情況到底有多糟?」 Stanford C. Bernstein 的分析師湯姆渥濟恩毫不留情地指出, 若不是迪士尼王國的問題大到難以收拾,怎會需要下這著險棋,搬來更能賺錢的賴特曼呢?

過去兩年來迪士尼的股價已下跌三○%,就連原先大力支持的股東也紛紛出售持股。 根據 Salomon Smith Bamey 預估,至今年九月底為止的會計年度,迪士尼整體營收將下跌四%,或者二百四十五億美元(約新台幣八千億元),稅後純益更將大跌二成七,只剩十二億美元。

已為迪士尼掌舵十八年的總裁艾斯納,倒還一副老神在在地表示,只要景氣回升、廣告量回穩,再加上幾部熱賣的電影,所有問題就能迎刃而解,況且迪士尼可以在海外找到更多觀眾。不過,這番說詞並無法安撫人心,外界紛紛拿起放大鏡,一一檢視迪士尼王國的種種危機。

首先是 ABC 電視網,當初迪士尼入主 ABC 時,本想放棄其家庭劇的傳統,模仿國家廣播公司( NBC )的熱門電視劇《六人行》,以抓住都會青年收視群, 不料陸續推出的幾部影集成效都不彰,不得已只好再重回老路線,但整體氣勢已大不如前,只有一九九七年推出的法庭影集《律師風雲》( The Practice )票房尚可。但若非一九九九年的《誰要當百萬富翁》節目意外轟動,ABC 這兩年來黃金時段的表現只能用慘不忍睹來形容。


黃金時段節目 賺不到黃金

而在廣告市場持續低迷下, 旗下的五家有線頻道的重要性跟著有增無減, 包括ESPN、Disney Channel、Toon Disney、ABC Family 和 SoapNet,每年還能靠向系統業者收取權利金帶來固定的收入。但是部分頻道屬性重疊,且與系統業者間價碼老談不攏,系統業者威脅換頻的問題,則是經營上的一大隱憂。

再來談到電影部門,自九五年來雖連換四位高級主管,迪士尼片廠的表現都還能穩住陣腳,但棒子在今年二月交到理查庫克手中時,他所面臨的已是兵臨城下的挑戰。由美國線上時代華納搶到電影版權的《哈利波特》去年橫掃票房,接下來至少六部續集也還有得瞧;而由出身迪士尼的卡森柏格所成立的夢工廠,去年推出《史瑞克》竟一舉拿下年度動畫片票房之冠,以及奧斯卡七十四年來的第一座最佳動畫片,這可讓有「動畫王國」美譽的迪士尼大大難堪。

事實上,迪士尼這兩年自製的動畫片,如《大力士》、《花木蘭》、《泰山》和《失落的帝國》等,沒有一部算得上是經典之作,反倒是與皮克斯公司合製的電腦動畫,例如《玩具總動員》、《蟲蟲危機》以及最近熱賣的《怪獸電力公司》,為迪士尼扳回一城。

而迪士尼片廠想出的應變方式是推出一連串的開源節流策略,其中動畫部的手工繪圖員,最近便不幸成了迪士尼節流的開刀對象。迪士尼的節流計畫還包括減少製作劇情片,將重心放在製作小成本、適合闔家觀賞的影片。另外,也將增加代為發行獨立製片的模式,分攤票房失利的風險。為經典動畫拍攝續集則是迪士尼開流的計畫之一,像是二月推出的五○年代動畫《彼得潘》續集,只花了二千五百萬美元成本,卻賺進五千萬美元的票房,連帶使原片 DVD 跟著大賣。


公司的問題 出在總裁身上?

另外,集團事業命脈之一的各大主題樂園及度假中心,在九一一事件後受到相當大的打擊,主因是許多國外遊客害怕搭飛機到美國觀光。雖然近來參觀人數已有回升的跡象,但主要還是國內遊客的支持,而國內遊客的消費通常都不如國外遊客來得大方。據估計今年遊樂及度假部門盈餘將下跌一七%。另外,幾件遊客意外事故的官司也使經營雪上加霜。

一一檢視各部門後,也有評論把問題矛頭指向迪士尼總裁麥克艾斯納的身上。艾斯納一九八四年接掌迪士尼後,一度協助這塊老招牌抖去身上的塵灰再現光彩,不只讓迪士尼成為最被稱頌的名詞,也使自己成為華爾街上的新星。然而現在有人質疑艾斯納已不再具備足夠的眼光、能力、甚至自信來掌控這成熟的事業體,去對付強敵美國線上時代華納集團的大舉壓境。

Vogel Capital 管理公司行政總裁沃格爾便直言無諱地說:「十五年前,他是最佳人選,但現在他可能不行了!」

紐約時報也由這次賴特曼挖角風波解讀艾斯納的表現,認為在好萊塢沒幾個人能像艾斯納這樣受人尊敬、畏懼和妒羨。艾斯納最大的問題不在有沒有能力解決目前的經營困境,而是他太急於為公司增加獲利,而甘冒傷害員工感情的危險。因此縱使多數的觀察家仍對迪士尼有信心,等著看今年剛過六十大壽的艾斯納將如何帶領這個娛樂王國再次走出危機, 但集團內部、尤其是 ABC 部門上上下下的員工們,似已不願把自己的命運交到艾斯納的手中了。

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