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南韓、台灣放棄「開發中國家」地位...為何成為「美中貿易戰」的關鍵因素?

茱莉亞

國際瞭望

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2019-10-28 14:58

台灣、南韓不主張WTO「開發中國家」地位,為何會成為美國對中國在第二階段貿易談判上的壓力?

 

正當美國與中國慶祝貿易談判第一階段的成功,並就該階段達成的「小協議」進行最後文字磋商時,南韓丟出放棄在世界貿易組織(WTO)主張「開發中國家」地位的震撼彈,這將是影響美中貿易談判「第二階段」的關鍵因素。為什麼呢?原因分析如下:

 

1. 美國要求開發中國家的前段班學生早日畢業,特別是「中國」

 

​ WTO的已開發國家只有美、加、澳、紐、日本、歐盟等少數國家,其他都是「開發中」或「低度開發」國家。美國對此向來非常不滿,認為很多開發中國家的前段班學生,經濟發展程度高,早就富裕到可以畢業了!

 

​ 川普總統今年7月就表示,有些已躋身世界富裕經濟體行列的國家,仍享有WTO開發中國家地位。川普說,如果WTO在90天內沒有作出具體改變,美國將自行採取行動,而10月底正是川普的警告期限。

 

在亞洲方面,美國針對的主要是中國。

 

2. 為何中國緊抓「開發中國家」地位不放,因為享有許多貿易優惠待遇

 

WTO對「開發中國家」有許多優惠的規定,我們稱之為「特殊與差別待遇」(Special & Differential Treatments),例如開發中國家出口的工業產品,可在其他國家可享有較低的關稅,以扶植他們國內剛起步的「幼稚工業」(Infant Industry);對於進口的農產品,則可課徵較高的關稅,以保護國內農民,並平抑農產物價。如此一來,人民有飯吃,出口有錢賺,經濟發展自然非常順利。

 

美國一向認為,中國在2001年加入WTO後,就是享有「開發中國家」地位的各種好處,經濟發展突飛猛進,成為全球第二大經濟體,威脅到美國的經貿利益,才會挑起美中貿易戰。

 

3. 台灣及南韓不主張開發中國家地位後,壓力集中「中國」身上

 

依據WTO規定,「開發中國家」地位,是由WTO會員自我主張認定的。

 

台灣去(2018)年於WTO貿易檢討會議宣布,在未來WTO談判上,不再主張「開發中國家」地位,南韓政府上週五(10月25日)也作出同樣宣示。在東亞方面,接下來中國將面臨美國龐大的壓力,並作為美國第二階段貿易談判的籌碼。

 

因為在東亞地區最有名的開發中國家除了我國、南韓和中國外,還有新加坡和香港,但是香港、新加坡進出口關稅幾乎為零,而且基本上沒有農業需要保護,雖然名列「開發中」,但是根本沒有主張上述的「特殊與差別待遇」,所以接下來,美國關注是否放棄開發中地位的壓力,自然會輪到中國身上了!

 

美中貿易談判第一階段雖然完成,美國股匯市慶祝行情不斷,但是「第二階段」談判將進入檢討中國「補貼」、「國營企業」、「技術移轉」及「智慧財產權」的部分,這些都因為中國是WTO「開發中國家」,才享有的「特殊與優惠待遇」。

 

因此,中國是否仍享「開發中國家」的好處,這將是美中貿易談判第二階段的關鍵因素。

 

作者簡介_茱莉亞

國際經貿談判觀察家,台大政治系、康乃爾大學公共事務研究所畢,WTO法律諮詢中心「國際經貿法訓練」結業,曾任職我國駐WTO代表團。

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