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歐巴馬就職經改正式上路

歐巴馬就職經改正式上路

戴至中

國際瞭望

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631/632期

2009-01-22 16:04

歐巴馬1月20日正式走馬上任,其大膽的刺激經濟方案與改革管制等新政策,將全面撼動各行各業。而在上任的頭一百天裡,有哪些發展是可以預期的嗎?

上任後頭一百天,要做的事還真多。事實上,有人可能會問說,頭一百天究竟是從什麼時候起算?對總統當選人歐巴馬來說,在他入主白宮橢圓辦公室之際,遇到的是國家面臨了自大蕭條以來最惡劣的經濟氣候。所以在他一月二十日正式就職前,走馬上任的工作老早就展開了。

 

有好幾個星期,他和一流的顧問群都在反覆構思重大的綱領計畫,以針對振興經濟推出大規模的刺激方案。他們還與財政部及國會展開了深入的協商,以探討要如何重新制訂金援方案,使它對陷入困境的房貸戶更有幫助。

 

無所畏懼的改革計畫

 

因此,當歐巴馬就任後,國會可能很快就會針對政府大規模的金融體系援助案,也就是「問題資產援助計畫」(Troubled Asset Relief Program, TARP),提撥最後一筆三五○○億美元的款項。

 

暫時先別管目前的頭條新聞,想想歐巴馬雄心勃勃的政見所達到的整體預算規模。不管是改革醫療保險、因應國內在能源與環境上所面臨的嚴峻挑戰,還是修訂金融業漏洞百出的管制制度,以便把政府的監督帶進二十一世紀。從他競選以來,歐巴馬就甚少表現出會在他龐大且所費不貲的計畫上退讓的樣子。

 

或者不妨想想,他承諾要把數千億美元用於基礎建設的開銷、個人與企業減稅,以及協助紓困手頭拮据的州。這一切將使未來幾年的預算赤字增加三兆美元。

 

來看看「希望」的大膽程度。雖然財政保守人士不敢說出口,但歐巴馬仍以他帶著禪意的招牌酷勁發出了以下這句豪語:這個國家不但能立刻搞定重大的課題,而且沒有做不到的本錢。

 

以華府為核心的新經濟世界

 

對企業領袖來說,華盛頓現在有個截然不同的政治環境要去適應。隨著一長串新課題一一浮現,企業領導者也必須去因應全新的演員陣容。新政府承諾將打造數十年來最有魄力的政府,幾乎各個行業都將受到巨大的潛在衝擊。「未來許多年,華府將成為商業世界的核心」,一家位於華盛頓的公共事務公司的主管史丹利說。

 

有些觀察家懷疑說,歐巴馬的團隊是不是一下子想解決太多的事。「假如你去想想即將推行的一切,那有點像是把鬆餅疊成一堆:你要處理房市、汽車、金融、基礎建設,而且全都是一樣比一樣急迫。況且你還沒開始觸及健保或貿易課題,或是其他十四項即將浮上台面的事。」美國商業總會總裁湯瑪斯.唐納修說。他接著說,問題是,這堆餅「會不會被自己的重量給壓垮」。

 

有不少人在預測,當頭一百天真正開始後,歐巴馬和他的團隊將正式著手推動哪些事。他們幫助歐巴馬和國會中的民主黨獲得了勝選,在此氣氛下,歐巴馬團隊與勞方的結盟將優先推動立法,使工會更容易成立,但商會所領導的企業團體同樣卯足全力要把它摒除在優先議題之外。有人則要歐巴馬趕緊把醫療搞好,因為擔心他大幅調整政策的蜜月期會很短。

 

首要之務顯然是制訂近一兆美元的刺激方案來振興經濟,並讓它在國會過關。這是個極大的難題,因為對於錢該怎麼花,華盛頓的每個說客和利益團體以及一大票的經濟學家、政策專家和權威都有截然不同的看法。

 

假設刺激方案大戰沒有把新政府給拖垮,歐巴馬就會推動其他的政策議題。有一個可以觀察的線索是,當政府在二月下旬左右端出預算時,對於其他方案在推行上會受到多大的財政限制,這將是第一個明顯的暗示。能源遊說人士認為,政府首先可能會率而擬訂大規模的能源與環境計畫,其中幾乎一定會涵蓋總量管制及交易系統,以管制碳量的排放。但設計制度的困難度與成本意味著,要採取行動可能是下半年的事了。

 

時間上,其他政府簽署的議案時程可能也差不多,其中包括了擴大健保,到了春季的尾聲,政府和國會裡的民主黨人將推出更詳細的提案,此時真正的衝突才要開始。

 

當然,假如租稅問題沒有引起混戰,那就不叫華盛頓了。目前因為有經濟危機,所以這個議題並沒有凸顯出來,但這種情形將會改變。遺產稅明年就要降為零,加上布希替所得與資本利得減稅後,剩下的稅額大部分也將在後年到期,因此國會和政府到秋天時大概就會開始討論,要怎麼全面修改個人與企業的稅率。

 

這一切加起來可能會使華盛頓處於數十年來最忙碌的時期,而這也說明了為什麼歐巴馬儘管口口聲聲反對遊說,但華盛頓所充斥的說客卻比以往都要來得多,因為以往很少有這麼多重要的課題值得企業界來關注。
(By Jane Sasseen)


上任後頭100天,及其後續可能發展


歐巴馬會怎麼處理他的經濟議題?以下是華盛頓人士打賭說,未來幾個月可能會產生的變化。

 

  • 仲冬:要知道,任何不尋常的行為可能有更深一層的導因。要比過去更體貼人意,更加容忍。
  • 晚冬:預算理應在2月完成,但3月時可以注意一下。同時看看錢是用到哪裡去:在赤字暴增下,歐巴馬的團隊認為可以花多少錢在其他方案上,預算將提供第一份清楚的藍圖。
  • 早春:刺激方案配套中將有一些環保支出,但歐巴馬想做的遠多於此。促進能源效率和再生能源的計畫應該會浮上台面。總量管制及交易制度將展開相關會談,以管制碳排放量。但在2009年下半年以前,不要指望會看到實際的行動。
  • 晚春:健保改革應該會有更詳細的提案開始出現,並同時來自政府以及爭著炒熱辯論的立法機構。而且,更具體的反對聲浪預期也將出現,因為敗下陣來的人會開始反擊。
  • 秋天:稅改議題一開始將位居次要,但不會永遠如此。隨著遺產稅明年就要降為零,全面修改個人與企業稅率的辯論也將展開。關鍵的問題在於,復甦能不能強到讓歐巴馬敢把富人增稅納入議題中?

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