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CIA向白蟻學到的技巧

CIA向白蟻學到的技巧

彼德‧米勒

個人成長

722期

2010-10-21 10:18

別瞧不起稱不上有什麼高等智慧的白蟻群,組織嚴密的牠們可是身懷絕技。白蟻群的危機處理能力,激發了美國國安局和人工智慧研究者靈感,為國家安全情報網找到全新的運作方式。

時間是二○○六年十月十一日,周三下午。第一波傳出的報導令人心驚:有一架小飛機,撞上曼哈頓的一棟高樓;五年前的九一一恐怖攻擊事件,又再度湧上人們心頭。

出事的是一架單引擎私人小飛機,飛機的引擎、螺旋槳和機鼻起落架落在三十二樓的公寓,引發火災。其他飛機殘骸則散落在街上,其中還有兩具遺體,不久後便辨識出身分。

一點一滴的,這場意外的全貌逐漸浮現。此時,在美國國家情報網的虛擬會議室裡,情報人員正在蒐集各種相關訊息。

 

間諜版的情報百科


過去六個月來,美國十六個情報單位的分析師試用了一種新的網路工具,稱為情報百科(Intellipedia)。基本上,它所用的協作軟體與當紅的線上百科「維基百科」相同,分析師只要進入聯邦政府的機密網路,就能在共用的平台上建立主題頁面,而情報網裡的其他人也能在其中補充資訊、修正錯誤,或依需求重新設定主題。很顯然的,這也是一種間接協同合作的平台,可說是間諜版的智慧型彈性架構。

紐約發生墜機事件後不到二十分鐘,情報人員已經在情報百科上建立起相關頁面,各種資訊也迅速湧入,補充說明目前得知的消息。一位分析師向他們的內部刊物表示:「墜機後不到兩小時,情報百科關於墜機的頁面已經更新了八十次。」在情報百科平台上,整起事件很快便真相大白(一如現場調查人員的結論)——墜機事件只是單純的意外。唯一顯著的不同在於,情報百科的「調查」程序是透過協作軟體公開進行;對一些老派的分析師來說,這種蒐集及分析情報的方式是一種全新的思惟模式。

首先提出情報百科這個想法的,是一位中情局的分析師安德路斯(D. Calvin Andrus)。他在○四年的報告中寫道,如同蟻群裡的每隻螞蟻都能自己決定要做什麼工作,「情報人員也一樣,必須得到許可,以獨立、自我組織的方式來反應,才能讓國家安全的維護更上層樓。」

這套網路工具的原型「維基百科」是在○一年推出的,如今成果豐碩,目前已有超過五百萬篇文章。而無論「維基百科」或「情報百科」,都是透過間接協同合作的規則來建立,一如自然界中智群的作法。

像智群這種自然形成的系統,已經演化出特定的行為,能夠避免組織的缺口。而對於高度緊密連結的網路而言,組織缺口正是它的致命弱點。

 

像白蟻窩的資訊架構

 

在蟻窩或蜂窩裡,就算有很多螞蟻或蜜蜂都沒能完成手上的工作,整個系統仍然能夠順利運作。原因就在於:其他的螞蟻或蜜蜂只要發現周遭環境有問題,就會改變行為來因應;就某種方面來說,牠們的系統具備了自我療癒的能力。

 

○四年七月十五日,某位維基百科上的網友認為,網際網路使用者就是靠著調整共享的虛擬環境,來達到溝通效果。這個人寫道:「維基百科就是最好的例子!這裡龐大的資訊架構好比是白蟻的蟻窩;一開始的使用者留下了一顆想法的種子(土粒),於是吸引其他使用者在這個基礎上添加、調整,最後建立起一個連貫而詳盡的架構。」

 

《維基經濟學》的作者便說:「網路已不再只是讓人漫無目的瀏覽及被動地閱讀、收聽、觀看,而是提供與他人產生連結的機會:在這個疏遠的社會裡,透過網路,可以彼此分享、進行社交、協作,還有最重要的,就是創作。」

 

然而,作為情報共享平台的情報百科,已讓人看到,不是只有白蟻丘這種自然系統才能享受間接協同合作的好處。藉著「激發行動」的力量(透過個體行為來刺激他人改變,進而改變整個團體),情報百科讓情報圈有了更好的方式,能夠跟得上世界快速變遷的腳步。


群的智慧:向螞蟻、蜜蜂、飛鳥學習組織運作絕技

作者︰彼德‧米勒(Peter Miller)

《國家地理》雜誌資深編輯,投身寫作與編輯工作超過25年。他在工作中發現生物組織的奧祕並大感興趣,耗費數年的時間和生物學家、經濟學家共同研究,合作對象包括《維基經濟學》作者等,並寫出了《群的智慧》這本書,目前與妻子居住在美國維吉尼亞州的雷斯頓。

譯者:林俊宏


出版:天下文化(2010年9月)

 

書


動物是天才建築師
作者︰詹姆士.古爾德、卡蘿.古爾德
譯者︰黃薇菁
出版:商周出版
內文簡介︰本書以獨居性昆蟲的簡易居所作為起頭,逐步論及制約、「認知地圖」以及策畫和洞察思考的角色。作者仔細思量動物建築告知我們的人類智能本質,並揭露動物的內在心智運作。

 

生存智慧


第二種生存:學習動物的生存智慧
作者︰方州
出版︰海洋文化
內文簡介︰從某種意義上說,人類社會的建立和發展一直在向動物學習生存技能。此書從動物行為所代表的意義中,觀察到動物與人相近的行為因素,進一步啟發人類的相處模式。全文字字珠璣,令人讀完感覺興致盎然,欲罷不能!

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