在今天看見明天

長春藤大學最想要的五種學生

皇冠文化集團

個人成長

2013-07-30 13:39

什麼樣的人格特質,對於這些名校具有吸引力呢?我在申請哈佛的時候,觀察了許多常春藤大學對於學生的期待,整理出五種最為「搶手」的學生類型。

不論你在高中的課業與社團表現如何、當上什麼重要幹部、參加過哪些活動或義工,這些雖然都有助於申請大學,但是教授最主要看的不是你「做過什麼」,而是你做這些事情的背後,傳達出哪些與你的「人格特質」有關的訊息。

那麼,什麼樣的人格特質,對於這些名校具有吸引力呢?

我在申請哈佛的時候,觀察了許多常春藤大學對於學生的期待,整理出五種最為「搶手」的學生類型。


(一)有強烈企圖心型:努力自我挑戰的學生

 常春藤大學都喜歡有企圖心的學生,因為這些學生會不斷砥礪自己進步,參加各種比賽、做很多研究、提升學校在國際上的地位和排名。

只是,美國很多學校有所謂的「分數膨脹現象」(grades inflation),給那些表現普通的學生很高的分數,這也使得學業分數缺乏參考的價值;在這樣的大環境下,要怎麼表現出你強烈的求學渴望和企圖心呢?

第一個方式就是選擇你所就讀的學校中最強、最艱難的課程。例如,在高中的時候選修AP課程(Advanced Placement Program,簡稱AP課程) ,向教授表現出你願意自我挑戰的決心,同時讓他們知道,你不是只會讀高中的課程而已,連大學的課程也難不倒你。

有句俗話說「寧為雞首,不為牛後」,如果你得到較高的「學業成績平均點數」(grade point average,GPA)是因為選修的都是一些簡單的課程,那麼在教授眼中,這比起「選修艱難的課程而得到低分」來得更沒有競爭力。教授絕非等閒之輩,一看就知道你修的課程難度如何,與其投機取巧,不如踏實實地、認真學習。

第二個重點是:進步很重要。一開始就有好成績當然不錯,可是這只表示你是一個「有天份」的學生;相反地,如果一開始分數不太高,但是幾個學期之後漸漸進步,教授們看到你的學校成績單(report card)分數遞增,就會覺得你是「可塑之才」。對於教授來說,在教學上最令他們感到苦惱、無力的,不是收到資質不好或成績差的學生,而是上了一段時間的課,還不見成效的學生,所以在他們面前表現出「我是會進步的」,是非常有效的方法。


(二)熱情堅持型:不輕言放棄的學生

學校在評估一個學生的時候,往往會觀察他多方面的表現。還記得有位教授看到我的申請書,光是鋼琴就學了十五年沒有間斷,就問我是怎麼堅持下去的?

我那時的回答滿簡單的,只是說我很喜歡,沒想到這答案深得教授的歡心。記得教授當時跟我說:「從事藝術創作,最重要的是熱情和堅持。因為創作是很需要耐力的,有時靈感一來,幾天幾夜不眠不休的趕工、甚至進入瘋狂的狀態是很常見的。但是,這並不能造就一個好的藝術家或設計者,能夠在歷史上留名、有所成就的人,都是能持續在一個領域努力十年以上不放棄的人。」

聽了教授的話,我不禁在心理默默感謝媽媽,一直以來對我在鋼琴、長笛、音樂史、樂理、畫畫、芭蕾、踢踏舞、爵士舞等各種才藝上的栽培。

熱情堅持型的學生是用時間去換取能力,這些以時間累積的紮實能力,也是大學教授們所欣賞的。以我自己為例,我申請的是設計相關的學院,在準備文件時,就得想辦法「呈現」出我對藝術的熱情。例如,從國中就選很多美術課、參加合唱團和樂隊、參加許多踢躂舞比賽、長笛比賽、古典鋼琴比賽。在小論文裡面,也是寫了我對建築、藝術滿滿的崇敬與感想。

如果你的申請函上沒有一項長時間堅持、投入的活動、或是每科都表現平平,教授很難看出你在進入學校之後,到底能在這個科目上堅持多久。

像我一個高中同學的GPA成績比我高一些,但是並沒有特別突出的科目,他有參加一些藝術相關的課程,可是最後報考企管系,這樣就比較吃虧了。畢竟他過去從事的事情與他平常的喜好、生活並沒有太大的關聯,因此很難說服審核者,企業管理是他的夢想。


(三)溫暖型:有愛心、願意投身義工的學生

我曾在一本企業管理的書上讀過一個概念:人與人之間亙動,形成印象最重要的元素有兩個,一是這個人有沒有「能力」,二是他的個性是否「溫暖」,這也是企業主在擇人用才時的考量點之一。

有能力的人可以安心托付他重要、困難的任務,他們也會有效率的完成;溫暖的人就像是辦公室的潤滑劑,能讓工作環境變得融洽,提升工作效率。

所以,不論是找工作或是申請學校,務必要把這兩項特質「潛藏」在你的履歷申請表當中。不妨藉由參加校外義工活動的經驗,讓學校感受到你的愛心與溫暖,例如去家庭服務中心陪小朋友讀書、到動物園扮大玩偶、或是到社區關懷之家陪伴年長的爺爺奶奶們聊天,這些都是一般人會做的;但是,如果你的申請書裡能多談到一些與小朋友、老人們相處的故事,或是附上一些他們贈送的感謝卡,會讓教授印象更深刻。

我有一個同學曾在履歷中描述,他和教會裡一位單親家庭的小朋友一起做餅乾,陪他從買材料、找烤箱、上網宣傳、製作傳單,一直到義賣結束的整個過程。

因為從小到大都沒有人願意花時間這樣陪伴這個孩子,我同學離開時,他很捨不得,還緊抱著他的大腿。我同學一直到現在,都還跟那位小朋友通信,他現在已經是大男孩了。

如果你可以讓教授感覺到你和這位同學一樣,非常有愛心、熱誠,相信他們很難不對你另眼相看。教授喜歡看到學生願意花時間去幫助別人,而長時間的投入一項義工(例如在教會幫忙五年),會比起在短時間內做各種義工(每個暑假的短期義工),加分更多;因為教授可以從你的投入時間,看到你對工作的承諾感(commitment)。


(四)穩健型:領導力強、能托付重任的學生

還有一項重要的關鍵特質是「領導能力」,能表現出這項能力的方式之一就是參加社團,並在社團中居要角。例如,我曾經當過台灣留學生協會(Taiwan Student association,TSA)等三個社團的設計總監,雖然頭銜並不重要,真正重要的是在工作的過程中所學到的經驗,但老實說,列出這些頭銜還是比較體面的。

審核人員在檢閱申請書的時候,工作是非常緊湊的,他們希望在短時間內看到一些能代表學生「全方面能力」的訊息:你是不是擔任過社團的重要幹部?比方說社團的創始者或社長;你在這個社團中主要負責什麼樣的事務?需要管理多少人?投入了多少時間等等……他們除了想知道,你在課外活動中會不會只是三分鐘熱度,更想知道你可以領導多少人、承擔多少責任。

如果你在申請書上提到一些具體的數字,比方說舉辦過三百名觀眾的演奏會、帶領過一百人的大型社團、某次展覽總共展出25件設計作品與12件繪畫……在教授的腦海裡,很快就會出浮現你認真的形象,這也有助於讓他們聯想到:你是一個能力不錯的學生。

此外,不是參加課外活動就好,他們也想看見你在活動上的熱忱,以及「成果」如何。譬如擔綱「第一長笛手」的人,就勝過一般長笛演奏者;拿到國際第一名的大獎,比起在班上或社團成果發表會上表演得呱呱叫來得重要。如果你身邊的競爭者,獎牌多到可以當壁紙來貼,而你只參加過一年、半年的社團活動,實在很難讓教授相信你的能力確實比別人優越。做一項「有給薪」的工作(打工),是另一項能力的證明。你在工作上的表現、別人對你的評價與挫折容忍力,這些都會顯示在薪水、工作時間上;最重要的是,它可以證明你懂得為自己負起責任。做什麼工作、拿多少薪水並不重要,重要的是讓教授看到你的堅持、努力和成長。


(五)創造型:勇於突破思考框架的人

我印象中見過幾位勇於突破侷限的朋友都被教授當寶,有時他們一個人坐在角落靜靜畫畫、構思;有時躺在校園的草坪上,看一整個下午的雲朵。而且在大家討論話題卡住的時候,他們通常能給予獨特的見解,令大家茅塞頓開、拍手叫好。

正因為他們的想法天馬行空,也比較容易觀察一些別人不會注意到的東西。例如垃圾袋被風吹起,在空中漂浮的美麗樣子;觀察石頭細縫裡的生物等等。如果你正是擁有這項特質的人,千萬不要只是空想,要將創意的點子「具體」呈現出來。

在哈佛,幾乎每個學生都幾個有以上這些特質,例如我的一位材料課同學大學時是三個社團的社長、每個假日還定期去教會幫忙;另一個朋友經營一個網站已經六七年了,同時也在幫一間上市公司寫網頁與經營管理;甚至還有同學剛入學的時候,就已經參與過公園綠地的規劃營造。這些多元化的經歷使他們在同儕之中脫顈而出。(本文選自第五章,陳若雲整理)

註:進階先修課程(Advanced Placement Program,簡稱AP課程) AP課程是很多美國大學看重的一項經歷,通常高年級才可以選修,課程難度相當於大學的課程。想要選這些課程必須通過AP考試;這也意味著,可以選AP課程的學生,在資質上比一般人更優秀,是申請大學的優勢。有興趣的同學可以參考美國高中留學網,裡面有詳細的介紹 http://www.highschool.com.tw/ap.html。


作者︰田硯心


從小便對藝術創作懷有極高的熱情,她不僅能歌能舞,還精通多種樂器,包括鋼琴、長笛、豎琴與古箏,並通過英國西倫敦大學鋼琴演奏檢定,等同於取得大學主修學位。在南加大就學期間,她以全A成績拿到藝術與動畫雙學位,同時副修爵士音樂。目前仍就讀於哈佛大學景觀建築研究所。

 

今周刊相關報導:

哈佛大學筆記術的祕訣
林書豪在哈佛體悟的人生4堂課
e-learning 學習不用耗時奔波

出版:平安叢書(2012年3月)

書名:哈佛要的不是你以為的那種資優生

  

目錄:

Chapter 1. 加拿大的留學生活
孤單的小學時光

Chapter 2. 沉迷電玩的音樂小公主
從鋼琴椅上跌下來

為了遊戲,眾叛親離

同學當我是空氣,老師也誤解我

Chapter 3. 南加大的藝術之路
改變我一生的貴人
拾回最初的夢想
博得讚賞的作品大會
出乎意料的選校考驗
南加大初體驗
困難重重的藝術探索

Chapter 4. 逆轉勝的大學時光
藝術創作跨入電影 
生動有趣的教學風氣
教室就是電影院
好友相伴不孤單
多采多姿的大學生活 
重點不是拿幾分,而是老師喜不喜歡你 
忙到身材大走樣
研究所的最後衝刺
狼狽的畢業典禮

Chapter 5. 前進名校的條件
成績只是基本門檻 
寫小論文的絕招
錄取哈佛的小論文
推薦書該怎麼寫?
備審資料寄出前要注意什麼? 
面試如何準備?
錄取哈佛的中文自我介紹 
錄取哈佛的英文自我介紹
準備作品集的要領
申請學校停看聽
常春藤大學想要的五種學生
百分之八十的申請者都不知道的審核流程
給自己準備一張時間表
GRE其實沒有那麼難
讓我反敗為勝的效率讀書法
考試必勝答題技巧
如何有效管理時間?

Chapter 6. 哈佛教我的那些事
光芒四射的哈佛效應
忙到以學院為家
老師與同學不是怪咖就是老人
不服輸的哈佛人
哈佛教我的十件事
在優勢上,造就自己的傳奇

延伸閱讀

為另一半付出,卻被罵無聊!2件事告訴我們:有些心意,都是自以為的好意

2019-05-23

爭吵30次後,還是想牽著你的手!她靠二大觀念,婚姻愛情長跑21年

2019-06-12

家暴法20週年》15歲遭性侵生子、7年日夜凌虐...她選擇「鐵鎚殺夫」結束地獄婚姻

2019-07-30

2年血淚經驗大公開:新創公司贏得「政府標案」決定性的一招就是...

2019-08-22

如果可以安逸,誰會選擇顛沛流離?

2019-09-11

編輯推薦