在今天看見明天

更新自己,掃除快樂吸血蟲

早安財經

個人成長

2015-01-05 10:26

一個人快樂與否,與人際關係有很密切的關係。因為我們的「情緒」是會相互「感染」的。

從內到外,更新自己
百貨公司裡的擴音器播送著聖誕頌歌,公園大道安全島上的彩燈閃爍,商店櫥窗裡亮著電子連燈燭台,這是佳節時光。當天氣變得更冷、更陰鬱,我們家似乎也更溫暖。愈來愈嚴酷的戶外天氣,也讓我轉而往內,探索自己的心。我想面對自己的內在經驗和態度。只要內在更美好,外在自然會顯現出來。我該如何從內到外,打造一個全新的自己?

首先,我想在自己的內心裡裝備好我的快樂。我常想起巴布.狄倫(Bob Dylan)那本奇特、精采的回憶錄《搖滾記》(Chronicles: Volume One)裡一段談他太太的話:「我一直很喜歡她的一點,就是她從來不認為快樂要靠別人,不管是靠我或其他人。她向來有自己內在既有的快樂。」

這就是我想要的:我自己的「內在既有的快樂」。我想在情緒上自給自足,就不必靠別人或靠環境來提振我,也不會被拖下去。當我覺得不快樂時,就很容易去吸取別人的快樂能源,或是要求他人不斷給我讚美、肯定;或是忘了去做一些能讓我更快樂的事(運動、清除凌亂、早晨唱歌)。

我希望我的家人詹米、伊萊莎、艾麗諾快樂,但我不能逼他們快樂,而且我也不希望自己的快樂完全仰賴他們。一份研究顯示,贊成「別人快樂,我才會快樂」這個說法的人,通常比較容易沮喪、焦慮、失控大吃。同時,有自己內在固有快樂的人,則不但能讓自己更快樂,也可能──但不能保證──帶給別人快樂。讓其他人快樂的最佳方式之一,就是我自己要快樂。

一個人快樂與否,與人際關係有很密切的關係。因為我們的「情緒」是會相互「感染」的。研究發現,就算是擦身而過的陌生人,也會感染彼此的情緒;另外,講電話,或是看到照片裡快樂或憤怒的臉,也會影響我們的情緒。

關係親密的人,通常更有情緒傳染力。有研究也發現:當配偶之一的快樂程度大幅提高,另一半的快樂也會跟著增加,反之亦然。

對我來說,家人的快樂太重要了,我用自己的經驗歸納出:
 一,快樂的人會讓其他人快樂,但是……
 二,你無法逼別人快樂,而且……
 三,別人也無法逼你快樂


首先,我要「抵抗快樂吸血蟲」,如果有人想吸走我的快樂,我絕對不受到他們惡毒的影響。甚至,我想對自己要求更高,希望在心煩或挫折的時候,能夠表現得更有幽默感,於是我決心要「三思而後行」。

遠離「快樂吸血蟲」──抱怨鬼,討厭鬼,懶惰鬼

快樂的人通常比較有魅力。因為這種人比較可能精力充沛、善於交際、熱心、樂觀;相反地,不快樂的人通常比較冷漠,也比較愛抱怨,給別人帶來壓力。因為快樂和不快樂都是會傳染的,所以不快樂的一大來源,就是「快樂吸血蟲」,他們會吸走其他人身上的快樂活力。

我認為快樂吸血蟲主要有三種:

抱怨鬼
他們長期不快樂、悲觀、焦慮、易怒,或缺乏自信。而負面情緒往往要比正面情緒更容易傳染、更持久,因此抱怨鬼很容易把一整個團體的氣氛搞壞。

討厭鬼
這種人通常不尊重別人,老是找別人的錯處,表現得無禮與無情,他們會散播惡意謠言、羞辱他人,喜歡刻薄的取笑與欺負他人,愛搶功,喜歡主導話題。他們的行為會削弱人們彼此的互信,讓人覺得戒備、怨恨、被輕視。

懶惰鬼
這種人不願意盡自己應有的責任。跟這種人在一起工作,很容易有被利用的感覺。有時,懶惰蟲會故意裝作無能,例如故意不把事情做好,或是刻意拖延,迫使其他人接手。

以上三種快樂吸血蟲不但自己行為惡劣,還會把這種惡劣行為散播出去。我們稱這種現象為「外溢效應」(spillover effect)──跟抱怨鬼、混蛋、懶惰蟲相處久了,我們可能會開始模仿他們。研究顯示,在一個團體中,最不認真、最難相處、情緒最不穩定的成員,通常會決定整個團體的心情。以我的經驗,最常見的快樂吸血蟲是抱怨鬼。愛抱怨是一種暫時的狀態嗎?他們會脫離那種悲觀心態嗎?通常是不會的。

對於我這樣努力想更快樂的人來說,這個結論沒有什麼幫助──這就像告訴某個人,避免過胖的最佳方法,就是永遠都保持苗條。然而,如果你去接受工作面試,老闆看起來好像對一切都不滿意,你可能就會判定他也不會滿意你(反之亦然)。如果你考慮要跟某個人合租公寓,但他老是很沮喪,那麼你最好另尋室友。如果你考慮結婚的對象現在老是有很多負面情緒,那麼這個人未來大概也會有一大堆負面情緒。

我決心要與「快樂吸血蟲」對抗,盡量避免跟抱怨鬼、討厭鬼、懶惰鬼接觸,就算避不掉,也要更理智地對付他們。

幾乎就在我下定這個決心的時候,剛好有個機會,可以跟某個人合作進行一個誘人的案子。但後來我決定放棄,因為我察覺對方根本是個抱怨鬼兼討厭鬼。就算案子看起來很有趣,但每次跟這個人相處,都會吸走我一部分快樂。當我把謝絕合作的電子郵件寄出時,打從心底鬆了一口氣。

盡量點頭,但不要多管閒事

當然,要避開所有快樂吸血蟲,不見得都能辦到。我一個朋友就曾搖著頭說:「我躲不掉身邊的快樂吸血蟲──因為她是我媽,八十一歲了,而且跟我一起住。」那麼,我能用什麼策略,來面對身邊老是給我負面影響的人呢?我想出了以下幾個方法:

-避免跟快樂吸血蟲單獨相處。如果有另一個人在場,通常能削弱吸血蟲的力量。
-如果可以的話,利用文字(例如寫簡訊或email)溝通。我發現面對面的時候,我會比較難以控制自己的情緒。用email回應,能讓我更冷靜的表達。
-保持幽默感。這點對我來說,還真是個挑戰,因為通常面臨這種考驗,我的幽默感總是棄我而去。
-不要反駁,盡量接受。快樂吸血蟲如果感覺到別人認可他們的觀點,往往就不會那麼起勁了。
-別忘了「我」想要的感覺,要表現出「我」期待的行為。我發現,當我身邊有快樂吸血蟲時,我常會漸漸與他們有同樣的行為──更多抱怨,批評更尖銳。我得提醒自己,要堅守自己的原則。
-最重要的是,不要多管別人閒事。碰到抱怨鬼,我們會很想鼓勵他。但與其想要改變對方,我會提醒自己:

 快樂的人會讓其他人快樂,但是
 你無法逼別人快樂,而且
 別人也無法逼你快樂

一個老朋友來紐約拜訪我,我問他:「你現在搬家了,跟你老公家的人還常見面嗎?」因為我記得他們相處得很不好。

「幸好,見面機會少多了!」她嘆了口氣。「問題是,連我老公都承認,我那些姻親們就像一齣戲裡面的可怕角色。每回見到他們,我都會寫下他們種種難以置信的所作所為,記了好多頁。」

「你還真的寫下來?」

「那當然,」她回答。「這麼一來,他們的惡劣行為就不會那麼困擾我了。他們愈惡劣,我就有更多料可以寫。」我覺得這真是一個保持距離的聰明辦法。「我不能發表這些相關的東西,」她又補充,「因為他們一定會告我,但光是想像可以發表,就很好玩了。」

三思而後行

我在研究第一次的快樂生活提案時,花了好幾個月歸納出十二守則。我每天都會想到這些守則:

一、做自己。
二、凡事看開。
三、表現出我想要的感覺。
四、馬上行動。
五、要有禮貌,要講道理。
六、享受過程。
七、物盡其用,不浪費。
八、把問題弄清楚。
九、放輕鬆。
十、該做的事情就去做。
十一、不要斤斤計較。
十二、心中只有愛。
(我在考慮要不要加上一條:「選擇更廣大的人生。」

「我看過你的個人守則了,」一個朋友告訴我。「我也整理出自己的守則,但是我只有四條。」

「哦,是哪四條?」我問。

「『伸出手』、『愛你的母親』、『說出來、做出來』,還有『三思而後行』。」

「真的很棒,」我讚賞地說。「我尤其喜歡『三思而後行』,我也要把這一點列入我的守則中。」因為,我知道:我常講話很兇、沒耐心,容易擺臭臉。例如十二月的一個早晨。我照例六點起床,獨自在電腦前工作一小時。然後伸展四肢、換好衣服,哼著歌幫兩個女兒做早餐。接著一切開始急轉直下。

「嘿,你怎麼還沒換衣服?」我探頭到伊萊莎房間裡問她。「出門時間快到了!」

「我沒有衣服穿,」她抱怨。

「我們上星期才幫你買了一些上學的衣服!」我說。「一定有可以穿的。」

「不,沒有!」然後她把衣服一件接一件拿出來,說明她為什麼不能穿。

「你自己趕快想辦法!」我兇巴巴說。

至於艾麗諾,平常總是對每件事都有意見──「我不想穿毛衣!」「我不想梳頭!」這會兒,她啜泣起來。「怎麼了?」我問,但她不回應。從她哭的聲音聽起來,我知道她不是真的難過,只是心煩而已。

我處理得並不好。儘管努力再三,早晨依然是我最沒耐心的時候。我不斷提醒自己:「三思而後行!」我想保持平靜,也會深深吸一口氣,設法說些開心的話,可是沒幾下我又會兇巴巴起來。

一個星期後,我又碰到類似的狀況。儘管艾麗諾已經大了點,很少亂發脾氣了,但偶爾還是會故態復萌。一天下午,她先是生氣,接著大哭,在浴室裡憤怒尖叫起來。我前一天晚上沒睡好(這表示我的耐心很快就會用完),先試著轉移她的注意力,屢試無效後,我開始吼她:「你得學著好好控制自己!」

盛怒之下,我根本沒想到這句話根本在打我自己的臉。老公走過來,抓起我一隻手:「冷靜點」他說:「你這樣發脾氣,真的滿嚇人的。」

「才不呢!」我抗議。「明明是她……」

「我知道,」他說。「她有時候真的很煩。但她才五歲。你得冷靜下來。」

我瞪著他一會兒。然後深吸一口氣。他說得沒錯。控制自己的脾氣,是我每天都在努力的課題。我知道,大吼、罵人,不可能營造出我想要的深情、寧靜、柔情氣氛。

三思而後行,三思而後行。〈本文選自第四章,曾琳之 整理〉

作者:葛瑞琴‧魯賓 Gretchen Rubin
暢銷作家,擁有數本著作,包括《紐約時報》第一名暢銷書《過得還不錯的一年》(The Happiness Project),暢銷書《從四十個角度看邱吉爾》(Forty Ways to Look at Winston Churchill)與《從四十個角度看甘迺迪》(Forty Ways to Look at JFK)。魯賓原本從事法律工作,在擔任最高法院大法官奧康納(Justice Sandra Day O’Connor)的法務助理時,明白自己真正想做的是寫作。她成長於堪薩斯城,現與先生和兩名年幼女兒定居紐約市。

部落格www.happiness-project.com
Twitter @gretchenrubin
Facebook: www.facebook.com/GretchenRubin

出版:早安財經

書名:待在家裡也不錯

目錄:

作者序
下決心,讓自己更快樂
啟動第二份happiness project

前言 尋找幸福的元素
待在家裡,你準備好了嗎?
家,是我進門不必按電鈴的地方/如何在家裡培育幸福的元素?/家,只需要是個愉快的、舒適的住處就夠了/為生活注入更多感恩和知足/首先,消除壞感覺的源頭/新年許願,有效期只有兩個月?/人生即將有轉變,你準備好了嗎?

一 家裡該擺的東西
找到真正的簡單
你擁有多少東西,與你有多快樂……有關!/一樣東西之所以珍貴,通常不是因為價格很昂貴/一整年都沒用到,卻捨不得丟,這是什麼心態?/把不重要的丟掉,只留下有「連結」的東西/打造一處聖殿,奉獻給自己與家人/讓家裡擺放的東西,呈現你的人生紀錄/花時間整理東西,意味著你重視東西的主人/外在的整齊,有助於你內在的寧靜/你的舊電腦,孩子的舊玩具,掰了/閱讀說明書,也是一種成長/不是更少,也不是更多

二 你在哪,家就在哪
快樂的婚姻
以前眼裡只有他,現在忙著看電腦/既然愛對方,講話就別傷人/早也親,晚也親/你說得對,要不要一起喝杯咖啡?/講正面論點,不要放大自己的功勞/學會自己開車,選擇更寬廣的人生/婚姻中的氣氛,其實掌握在你手上

三 今天,就是美好的往日時光
快樂父親與快樂母親
孩子的感受,來自你的言談舉止/生氣有什麼用?算了,開個玩笑吧!/分享自己的喜好,參與家人的興趣/每個星期,帶著孩子去探一次險/溫暖地迎接,溫暖地道別/美好的往日時光,就在今天

四 內心深處,你真的快樂嗎?
更新自己,掃除快樂吸血蟲
遠離「快樂吸血蟲」──抱怨鬼,討厭鬼,懶惰鬼/盡量點頭,但不要多管閒事/三思而後行/禮物不重要,重要的是:心意/自制力很重要,請謹慎使用/先顧好你自己,才能散播好情緒

五 睡覺,運動,關手機
如何管理時間
人要活得從容──不快,也不慢/什麼都能省,睡覺與運動的時間不能省!/今天是我的科技安息日,拜託別寫長信給我/真正的問題不是電腦上的On,而是我們心中的Off/孩子的時間,該怎麼安排?/每天只要十五分鐘,你會發現自己的奇蹟……/玩樂是要用心安排的。但是,別太強求/該道歉的人是他!但是沒關係,我先……

六 多一點香氣,少一點嗯嗯
用感官體會居家樂趣
讓家裡有各種不同的香氣/不要打擾家人,也請家人不要打擾你/光靠「嗯,嗯」,是絕對不能培養感情的/小小的慶祝活動,能帶來人生大大的滿足/跳一跳,你會更有活力/第一次嘗試針灸就快樂/仔細想想:你真的沒有別的選擇嗎?

七 與更多家人擁抱
回到我們的原生家庭
進門前,為自己舉行一場小儀式/與父母談一些重要、但平常很難啟齒的話題/策劃生活中美好的小驚喜/把不愉快的意外,轉變為美好的回憶/記者先生,你就是快樂吸血蟲/

八 不必離家的觀光客
在你所居住的社區小旅行
當一個不必離家的觀光客/你的出現,會不會讓別人更快樂?/找到自己的加爾各答/在家裡某個角落,藏起一個小世界/把整個大自然,收藏在家裡

最終語 身在福中深知福
把握現在,勇敢做自己
做自己,不裝模作樣,不必懷有戒心/身在福中不知福,是人類最愚蠢的天性/生活多麼美妙,多麼稍縱即逝,又多麼珍貴

 

 

 

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