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用危機來催化改變

用危機來催化改變

天下文化

個人成長

2017-05-02 11:46

我們知道,在黎明來臨之前,總是最黑暗的。

恐慌和恐懼雖然會扭曲我們的決策,卻是激發行動的重要角色。我們知道,在黎明來臨之前,總是最黑暗的。要對抗惰性、有所轉變,正是如此。有時,要得到領導者的注意,除了恐慌,沒有其他辦法。1990 年代,我在道瓊新聞擔任財經記者,曾論述新興市場的重整。從那時開始,投資銀行開始用這個名詞來取代「低度開發國家」。

在那個年代,交易員看到危機事件,眼睛都亮了起來。這點常讓我和同事覺得驚奇。只要任何一個國家烏雲罩頂—如委內瑞拉、俄羅斯、厄瓜多或巴西—交易員立即開始盤算,情況愈糟,愈是有利可圖。1993 年,俄羅斯發生憲政危機,葉爾欽調遣坦克車,包圍國會大廈,逼迫憲政改革,紐約和倫敦的交易員隨即把能買到的俄羅斯報紙都買來研究。為什麼呢?因為投資人和交易員都認為危機可以帶來改變。

在金融市場,精明的投資者就憑看準危機的先見之明,趁機大撈一票。據說金融大鱷索羅斯背痛發作之時就是該出脫持股了。1992 年,索羅斯看出法國法郎、德國馬克與英國英鎊等歐洲貨幣的差異已給各國帶來經濟壓力,致使歐洲匯率體系(歐元的前身)岌岌可危。他看準英國經濟不振,勢必大貶,無法保住英鎊在歐洲匯率體系的地位,於是大舉放空英鎊。索羅斯當然無法解決歐洲貨幣的危機,只是想要大賺一筆。但是這樣的事例顯示,如果能及早發現問題並且引導市場,就是獲利的大好機會。

危機愈急迫,會讓人愈快做決定。美國熱門電視劇「實習醫生」(Grey’s Anatomy)中的實習醫師伊莎貝爾•史帝芬(「伊茲」) 愛上了她治療的一個心臟病人丹尼•杜奎特。丹尼雖然心臟衰竭,但沒嚴重到可列名在移植名單的前頭。伊茲冒著被吊銷醫師執照的風險,剪斷丹尼左心室輔助器的線路,讓他的病情急遽惡化,好早一點接受心臟移植手術。

不幸的是,丹尼在術後因血栓而死,伊茲也遭到停職處分。這樣的情節值得我們深思:如果能增加病人活命的機會,是否可以不擇手段,故意使病人的情況惡化?為了強迫當權者拿出行動,是否可使危機變得更加嚴重?如果要趕快行動,究竟要多快?還有,如果你要強迫當局做決定, 如何確定他們所做的決定是對的?

熟悉的弔詭

不管是交易員或醫師,在緊急情況之下,由於壓力反應變大,因此必須刻意保持冷靜,避免在情緒的影響下衝動行事。我們做過無數次的消防演習,每次坐飛機時也看過空服員介紹安全與逃生裝置,為的是萬一發生火災或飛機迫降,知道要怎麼做。警察和消防隊員平時接受訓練,也是希望他們能把應變步驟內化到潛意識中,在碰到危機之時,就能不假思索的行動。

然而,這樣的訓練也有缺點。例如,2014 年美國警方接到民眾報案電話,說有人「持槍」站在鄰居門廊。警方趕到現場,的確看到有人持槍對著報案民眾,於是將他擊斃。後來才發現,被擊斃者手上拿的是一條澆水的水管。就交易員來說,他們每天要做無數個決定,大抵能頭腦冷靜,依循理性操作,但是每次碰到股市崩盤,就慌了手腳。

2008 年9 月,世界經濟論壇在中國大連舉行年會。不久前,雷曼兄弟才垮台。我的一位友人在這年會上和美國一家大銀行的副總裁談話,因而得知兩件事:一、那位銀行副總裁還不知道市場到底怎麼了。二、他很恐懼。我的友人是一家公司的總裁,於是打電話給自家公司的董事會主席,要他們好好準備,因為最可怕的寒冬即將到來。

友人的公司於是立即採取行動,其他公司依然不相信情況還會更糟。10 月、11 月、12 月,銷售量大幅下滑。有些公司開始行動了。翌年1 月,經濟依然疲弱不振。到了2 月,甚至摔到谷底。這時,其他公司才開始動作,但是已經太晚了。由於我的友人已發現恐慌氣氛在蔓延,提早擬定應變計畫,因而可以避免恐慌模式。

我們在平時和非常時刻皆能做出正確的決定,這代表我們的確可能免於陷入恐慌。若是我們已知自己的情感將會凌駕在理智之上,要保護自我,就得創造出一個可超越人性的決策系統,以免被情感的雲霄飛車影響。這麼一個系統主要功能有二:一是建立積極的習慣,使及時反應成為第二天性,另一則是創造自動剎車機制,以免從懸崖邊墜落。



(本文選自全書,張若儀整理)

作者:米歇爾.渥克 Michele Wucker

出版:天下文化

書名:灰犀牛
 

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