在今天看見明天

拒絕矽谷夢的小子 讓台灣桌遊紅到美國

萬年生

個人成長

攝影/唐紹航

1091期

2017-11-16 16:40

頂著台大電機系、美國加州大學洛杉磯校區(UCLA)電機碩士學歷,他卻對美國矽谷說不,投入兒童遊戲、教育設計領域創業。

曾打敗樂高,摘玩具奧斯卡獎

 

做出跌破眾人眼鏡決定的,是綿羊犬藝術公司執行長林啟維。他打造的產品,曾打敗國際玩具巨頭樂高,摘下有美國玩具奧斯卡獎之稱的Toy of The Year Awards等獎項,且在包括敲門磚(Kickstarter)等募資平台,募得全球資金破新台幣千萬元,居台灣遊戲類之冠。

 

原本他依著社會既定價值觀和流程,出國讀研究所,直到接觸美國的多元性,他才發現,「能力與興趣,其實不一定等同。」

 

他在美國認識到一些同學,並非念好大學,卻因為興趣,願意一周花五十小時讀論文,讓他大感震撼,「可以預見,最終他讀的深度與研究表現,一定比我好。」

 

林啟維發現,當越專精、層級越高,如果興趣不足,會讓能力停滯,「我沒辦法接受自己這樣。」這使他有了一個大膽的想法:回台創業。透過遊戲設計,讓台灣學生從小開啟對興趣的挖掘和教育的想像。

 

「台灣沒有太多新創投入教育,學習內容也沒很大改變或突破,這也是我想切入的原因。」五年前他返台,用一萬美元創業。他先透過親子工作坊、課程、營隊等活動,熟悉台灣家長和小孩等客戶行為與需求,確認要推出的商品和服務。

 

但一開始缺乏知名度,又沒有明星產品,初期至少一年不支薪。

 

提倡玩中學,桌遊結合歷史、數學

 

轉折發生在二○一四年。他把向中研院文物所申請到的計畫,設計成「古文物探索」遊戲,小朋友可以壓印出壁畫,還可組合出青銅器鎧甲,獲選美國玩具奧斯卡「家長精選獎」,打響了知名度。

 

同年十月,他和團隊設計的第一款桌遊《台灣特有種》上市,透過櫻花鉤吻鮭、石虎等卡牌蒐集,教小朋友透過遊戲認識動物保育和生態環境。

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