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工作競技場:沒有身分的挑戰者

工作競技場:沒有身分的挑戰者

皇冠出版

職場

達志

2018-08-10 14:51

儘管求職者身懷絕技,擁有漂亮的履歷跟突出的作品集,沒有身分,就沒有談判的籌碼。前仆後繼湧入的外籍勞工,彷彿沒有身分的挑戰者,不僅要面對語言與文化的征戰,還得接受不平等的條約,割讓一點尊嚴去換取翻身的機會。

在美國找工作,身分是關鍵

 

「身分證」在台灣是一件理所當然的事,還有各種社會福利:包含健保、老人津貼、低收入戶補助、學費減免等,好像一切的權利是天經地義的存在。所以在離開台灣以前,我從來沒有想過「身分」這個問題,自己的國家想住多久就住多久,沒有絲毫可能被遣返的危機感。

 

到了美國,我是一個沒有身分的外籍人士,隨時隨地都要擔心學生簽證到期後被迫驅離出境,沒有選擇的餘地。身為外國人,不是你想要就可以在美國自由居住、找工作,「簽證」變成了最大的障礙,唯有合法的身分,才能避免淪為非法移民。

 

美國找工作的條件,除了學歷之外,最重要的問題是:「你現在有身分嗎?」「你需要贊助簽證(Sponsorship)嗎?」有一次我跟紐約Discovery探索頻道以電話面試,不出所料,人資主管第一道問題就是這個,我老實地回答:「我需要公司幫我申請簽證。」

 

「我們公司不幫員工申請身分,很可惜,再見。」大概不到五分鐘面試就早早結束,從頭到尾沒有聊到我的背景、工作能力、擅長技能,在第一關就被淘汰了。

 

那一刻起我了解到,找工作是殘酷的競技場,在開始競爭之前,要先拿到「身分」的入場券,否則你連比賽的資格都沒有。對公司來說,辦身分需要人資部門花時間處理,還要請律師申請,光是申請簽證的費用就是一筆不小的開銷,更何況還有人力成本,不如雇用沒有語言問題的當地人,能力沒有那麼好沒關係,至少方便又省錢,何樂而不為呢?

 

說到找工作,每個外籍生的心中滿是說不出的苦,找工作不僅是混口飯吃,有時候還得低聲下氣、委曲求全地問:「可以幫我申請身分嗎?」他們拚命地在各個公司之間面試,薪水、職位、工作內容都可以打折沒關係,至少這個國家有讓他們翻身的機會,願意拿自己的人生賭下去。

 

擁有合理的工資,當台勞也願意?

 

沒有身分的台灣人,常常開自己玩笑說自己是二等公民,也就是所謂的「台勞」。我們這群在美國賣血賣肝的勞工跟菲傭、印傭的處境並沒有什麼差別,到陌生的環境接受次等的待遇,只為了每個月能夠寄錢回家,貼補家用。

 

如果可以,誰願意離鄉背井、低姿態求生存?

 

我的工時跟在台灣工作的時候比起來並沒有比較短,常常早上九點進公司,晚上九點離開公司,設計產業到哪裡都不會差太多,勞力密集的加班文化總是少不了。說實在的,公司有福利也很少有機會去用,我們不會常常買電影票、看百老匯舞台劇,更不會希望生病用到健保補助,大部分時間都是在公司當個少說話多做事的拚命三郎,即使被同事搶功勞也只能吃悶虧。

 

或許讓台灣人願意賭一把的,是薪水。

 

曾經在網路上看過一篇文章〈台灣留學生在倫敦:三萬台幣與三萬英鎊的掙扎〉,大家離開台灣不是崇洋媚外,而是被迫出走,當我們很努力唸到了最好的學校、畢業後進入理想的公司,起薪是多少?如果回台灣工作,百萬學貸要還到什麼時候?十年還得完嗎?還是二十年?

 

在美國學費雖然貴,不過我有把握工作後一定可以自己還,不用拿父母的退休金出來擋。美國平均年薪大約五萬美金,是再普通不過的薪水,有專業能力的工程師、會計師更高。在倫敦是三萬台幣與三萬英鎊的掙扎,在美國是三萬台幣與五萬美金,甚至是十萬美金的掙扎。

 

儘管在美國很普通的薪水,在台灣成了奢求。我只不過希望每個月還銀行貸款,支付爸爸中風的住院費,沒有一分錢是自己想要吃美食、買車或是買房,賺錢從來不是為了自己。

 

除了不向低薪投降以外,其他都是可以忍受的,美國人想要功勞,大器地多幫他們一點,久而久之,他們會看見你的實力,回過頭來尊敬你;要求敏感的簽證身分,試著多溝通、多表現,甚至自己出律師費也沒關係,讓老闆知道公司不能沒有你,用最好的表現證明自己的能力。職場上的競爭雖然殘酷,但最終會得到報償,而不是一味地做功德。

 

我們願意在這個無情的戰場裡廝殺,願意挑戰完全不一樣的語言跟文化,因為我們爭的是一口氣,跟一份合理的報酬。

 

拿到身分,然後呢?

 

在美國的朋友,都是因為不同的原因與方法留在這個地方。為了尋求申請簽證的機會,我曾經換過幾間公司,有些是一流的跨國企業、美國前一百大公司、全球最大廣告商等,個個大有來頭,給我的待遇更是從沒有想過的好。

 

求簽證最常見到的方法,是唸完大學或研究所後,找到願意幫你申請工作簽證(H-1B)的美國公司。H-1B是美國提供給具有專業能力的外籍人士的工作簽證,實施抽籤制,每年限額發放八萬五千張,其中有兩萬張為碩士學位保留名額。這跟工作能力一點關係也沒有,關鍵是「隨機抽籤」,幸運中獎後才擁有在美工作的資格。

 

很多人好不容易證明自己的能力,也說服公司願意幫他申請簽證,卻因為沒有被抽中,只能摸摸鼻子收拾行李,黯然地離開美國。

 

有同事曾經建議我:「你這麼辛苦做什麼?找個公民結婚就可以拿身分了。」

 

這讓我注意到,身邊的朋友結婚速度異常之快!情侶為了一起留在美國,通常會「馬上」登記結婚,讓配偶擁有居留的身分。如果沒有這層誘因,他們不會這麼快進入婚姻。「結婚的主要目的是拿到身分而已。」他們如此說著。「當然也要有愛啦!」後來補上一句。

 

然而我深知自己的個性,不想要依靠親戚、婚姻,或是任何人取得這層好處,堅持靠自己的努力與實力拿到身分。這一路像是沒有抄捷徑的登山步道,一步一腳印走得坦然踏實,不利用關係也可以爬到自己想要的終點。

 

在工作這幾年的耕耘下,我慢慢累積了不少成績,例如國際級的獎項、媒體報章報導、擔任評審工作、出版作品創作、入選國際性的展覽等。人生就像煮開水一樣,沸騰前的累積才重要,經過日積月累的努力,好不容易我也拿到了合法工作與居留權,一舉獲得美國政府核發具有國際級成就的傑出人才身分(EB1-A)。

 

拿到了身分,然後呢?

 

一樣要工作、要繳稅、要面對生活中的喜怒哀樂。如果空有身分,沒有繼續累積實力的話,是沒有辦法在美國這樣超級競爭的舞台上擁有一席之地的。

 

世界很大,挑戰只會越來越多,這才只是工作競技場的開場片頭。

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