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揭密》新竹峨眉湖畔的 東方美人茶奇蹟

製作人/方德琳,撰文/黃亞琪,研究員/紀茗仁

個人成長

陳弘岱攝影

1179期

2019-07-24 11:03

百萬冠軍 茶湯一口逾五百元

這杯琥珀色的東方美人茶湯,是二○○五年新竹縣優良茶比賽中,
由峨眉鄉茶農徐耀良的東方美人茶獲得唯一的特等獎,
旋即以一斤一○一萬元被標下,創下史無前例的紀錄,
亦揭開全球最貴新茶競賽興盛扉頁的開端……

小綠葉蟬

東方美人茶


它,有個很美的名字,但考究其身世,則來自意外。
話說,早年客家茶農採收後,因蟲害嚴重,
茶葉外觀成了焦黃捲曲狀,與一般完整原葉不同。
因小綠葉蟬(上圖)叮咬後,才留下如蜜般的甘醇滋味,
相傳曾受英國女王青睞,而賜名「東方美人茶」。
東方美人茶,又名膨風茶、福壽茶,
舊稱番莊烏龍,客家人亦稱之煙風茶或蜒仔茶,
因茶芽白毫顯著,又名白毫烏龍。
隨著一年又一年比賽茶的白熱化,
價格也跟著水漲船高,可是一點也不「膨風」!

七月二十一日,周日上午九點不到,新竹縣峨眉鄉農會三樓會議室,一年一度東方美人茶夏茶決賽現場,農委會茶業改良場副場長、也是主審的邱垂豐等三位專家,正聚精會神地品評從一三三四杯茶湯中勝出的最後十二杯。

 

「這是新竹地方盛事,跟大拜拜一樣。」峨眉鄉農會理事長徐耀明直白地說。等待公布得獎名單時,北埔鄉農會總幹事莊烘岡直陳心情:「忐忑不安。」結果一揭曉,「(一斤)可能數十萬元起跳。」現場從縣府、農糧署到茶業改良場等政府機關出席長官口徑一致地說。

 

這場夏茶賽制與往年不同,先由歷經三年訓練、多是青農代表的十二位評茶委員進行兩天的初審,他們從一三三四杯茶湯中選出「淘汰」和「花級」者;接下來則由三位茶業改良場專家複審「等級」以上茶湯,第五天再交到評審手上,桌上僅剩下十二杯,宛如選美比賽中的十二位佳麗……。

 

就在評審品評、漱茶聲此起彼落,茶湯杯挪前挪後間,誕生出排名第四到第十名的頭等獎;另五盤茶盤則被挪到後排桌上,再次進行比對,先產生兩名頭等三得主;接著在三杯茶湯中,評審出頭等二、頭等一與令人期待的特等獎。在評審們聞香、審外觀、觀茶底來回間,一個多小時過去了,剩下的前三名,三位專家討論熱烈,可見勝負就在伯仲間,也顯現出競爭的激烈性。

 

今年競爭激烈,全場屏息以待冠軍出爐


東方美人茶優良茶比賽
參賽茶農與親友團集聚現場,有人更從台北驅車南下,為了就是一睹今年特等獎茶樣和得主面貌。
隨著得獎者名字陸續公布,參賽者的心情也隨之七上八下起伏著。
 
東方美人茶優良茶比賽
參賽規模超過千點,在評審們一口接著一口的漱茶聲中,今年新竹縣比賽淘汰率約34%,
評審也表示品質水準多在中上等級。
 
東方美人茶優良茶比賽
東方美人茶
東方美人茶製作過程

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