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當年差點讓貝佐斯喪命的她 如何從亞馬遜的菜鳥助理,一路奮鬥成為Google首任幕僚長?

當年差點讓貝佐斯喪命的她 如何從亞馬遜的菜鳥助理,一路奮鬥成為Google首任幕僚長?
安‧海亞特(Ann Hiatt)在矽谷工作15年,曾擔任亞馬遜創辦人貝佐斯的助理,後來更成為Google首任幕僚長。(圖片來源:由Ann Hiatt授權使用)

林信男

個人成長

Ann Hiatt授權使用、達志

2022-06-02 16:38

時間回到2003年初,某天上午,亞馬遜(Amazon)初級助理安‧海亞特(Ann Hiatt)辦公桌上的電話響起,來電者是一名直升機駕駛員,開口第一句話,就是叫海亞特「不要緊張」,但,接下來的內容,卻讓海亞特雙手不停顫抖,連筆都握不好。

當天早上,航空掃描儀的緊急求救信標,突然響起,直升機出租業者,一時還無法確認,發出求救訊息的,是哪架直升機;但,據推估,很可能就是載著亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)的直升機,而為貝佐斯租借這架直升機的人,正是海亞特。

 

憶及這段經歷時,海亞特表示,「我當時只有22歲,我擔心這將是我職業生涯的終點。當時,亞馬遜尚未實現獲利,公司的所有價值,都建立在對貝佐斯的願景和領導力的信仰上。如果他那天死了,亞馬遜可能也無法存活。」

 

已做好被解雇的準備 未料竟獲得貝佐斯肯定

 

當時,於起飛當下發生意外,墜落在一條小溪中,並發出求救信號的,確實是貝佐斯搭乘的直升機;幸好,貝佐斯不僅先行脫困,還救出機上其他受傷乘客,且無人死亡。

 

在知悉貝佐斯平安無事前,即使一度緊張到六神無主,海亞特依舊設法穩住情緒,協助召集緊急董事會,並打電話聯絡墜機地點附近的醫院,設法找尋貝佐斯的下落,最後,她終於連絡上,收治這場空難傷患的醫院,與貝佐斯取得聯繫。

 

意外落幕後,在亞馬遜才工作幾個月的海亞特,已做好了被解雇的心理準備;然而,貝佐斯事後遇見海亞特時,僅對她說了句,「安,聽說妳在壓力下,表現得很不錯。」

 

貝佐斯這句話,令海亞特如釋重負,而這場令她畢生難忘的經歷,也讓海亞特在2021年出版的著作《我選擇勇敢》(Bet On Yourself/中譯本於2022年4月出版)前言中寫道,「2003年,我差點殺死了傑夫‧貝佐斯,謝天謝地,這不是那個故事和我職涯的結局。」

 

▲安‧海亞特曾擔任亞馬遜創辦人貝佐斯的助理,兩人的辦公桌,距離不到一公尺。

 

工作史上最糟糕的一天 如今回想卻覺得感激

 

「雖然那是我工作史上,最糟糕的一天,但我現在很感激這天的發生。透過那次經歷,我了解到自己,值得託付專案與承擔壓力,那遠遠超過職涯初期,我自認的能力所及。」海亞特強調。

 

直升機空難帶來的「震撼教育」,不但沒讓海亞特被擊倒,還強化了她的抗壓性,在亞馬遜工作近3年後,海亞特決定離職,赴加州大學柏克萊分校進修,朝成為學者的目標邁進。

 

然而,計畫永遠趕不上變化,海亞特在亞馬遜工作期間的表現,已被Google注意到,即使海亞特表明,自己希望專心於柏克萊的學業,Google的招募專員,卻始終沒放棄,直到最後,海亞特終於同意,去Google園區「參觀一下」。

 

這次實際走訪Google的經歷,點燃了海亞特「和全世界最聰明的人一起工作,攜手為世界帶來改變」的念頭,讓她決定「賭一把」,暫時放下學業,接受Google的工作機會,擔任時任Google搜尋引擎產品和使用者體驗團隊副總裁梅莉莎‧梅爾(Marissa Mayer)的特助。

 

▲Google前執行長施密特(Eric Schmidt)對安‧海亞特的工作能力,十分欣賞。

 

在Google一待就是12年 還成為首任幕僚長

 

談到自己從亞馬遜到Google的職涯發展過程,海亞特說,「(職涯)剛起步時,科技產業是嶄新的,一切事物發展非常快速,我經常每天工作12小時,且樂在其中。」

 

當初海亞特「賭一把」時,沒料到的是,她居然會在Google,一待就是12年,且靠著過人的拚勁,一路從梅莉莎‧梅爾的特助,到加入時任Google執行長艾瑞克‧施密特(Eric Schmidt)的團隊,並在為施密特工作3年後,爭取晉升為Google首任幕僚長。

 

值得一提的是,在海亞特擔任Google幕僚長時,矽谷的科技公司,並沒有這個職務,海亞特是第一個提出幕僚長概念,並爭取實踐的成功案例;如今,「幕僚長」已成為美國科技產業的「標配」。

 

▲在矽谷工作15年後,安‧海亞特決定自行創業。(圖片來源:由Ann Hiatt授權使用)

 

走上創業之路 為世界各地CEO提供「成功指南」

 

在Google工作12年後,海亞特選擇自行創業,以自己的名字,創立「安‧海亞特諮詢公司」(Ann Hiatt consulting),擔任領導力顧問,客戶涵蓋來自世界各地的企業執行長(CEO)。

 

對於走上創業之路,海亞特引述貝佐斯的說法指出,「創業家必須接受長時間遭到眾人誤解」。她認為,這正是創業家成功的關鍵,「因為他們解決的是未來的問題,而不僅是我們眼前正在經歷的問題。業界其他人士,往往需要時間,來理解他們的願景。」

 

「我在矽谷的工作經驗,形塑了我經營公司的方式,以及我如何為我的CEO客戶提供諮詢。我喜歡為成功提供指南,對我來說,最重要的是,在工作中以目標為導向,真誠地使世界變得更美好。」海亞特說。

 

安‧海亞特(Ann Hiatt)小檔案

現職:「安‧海亞特諮詢公司」創辦人、領導力顧問

學歷:華盛頓大學(主修國際研究)、加州大學柏克萊分校博士班進修(研究領域為斯堪地那維亞學)

經歷:亞馬遜初級助理、Google幕僚長

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