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校園不再是學習的唯一場所 p.120

校園不再是學習的唯一場所  p.120

網際網路時代的到來,將帶給教育體系怎樣的衝擊與挑戰,又將怎樣改變人們的經濟生產、日常生活和學習方式?面對這一波衝擊和挑戰,教育體系該如何進行內部的改革才能不被淘汰,政府、企業和一般的人們又該採取怎樣的行動來面對新的經濟生產及學習形態?

針對這些問題,六月中旬來台參加「世界資訊科技大會」的美國微軟公司總裁比爾蓋茨( Bill Gates )及思科( Cisco )總裁兼執行長錢伯斯( JohnChambers ), 分別在「國家通識講座」及「寬頻網路教育世紀高峰會」的專題演講中,提出他們的見解。這兩個科技界的重量級人物都不約而同地指出,在五年內,人們的學習方式將會因為網際網路和資訊產品的發展而產生劇烈的變化,學校不再是唯一的教育場所,取而代之的是兼具方便性及個人需求的電子書和電子學習( e-learning )。


電子書將取代電腦上網

比爾蓋茨指出,電腦網路即將進入新的發展階段,也就是,從具有商業利益的電子商務時代進入數位式的網際網路生活,而我們的社會形態也將成為名副其實的「 I 」( intelligence )世代。

在歐美等國,五年前,只有一流的大學才有電腦和網際網路,但現在幾乎每個校和家庭都有電腦和網路設備,而隨著寬頻網路、無線通訊設備、智慧 IC 卡、袖珍型電腦、數位化系統等資訊產品不斷的更新,網際網路將以驚人的速度融入每個人的生活。

舉例來說,在七○年代到八○年代之間,大英百科全書每年的銷售量不過三○萬冊,但電子百科全書發行後,銷售量就成長了四倍,光是去年一整年內,美國的電子百科全書就賣了約一九八萬本。這些電子書不但容易攜帶,還具有超連結的功能,使得資訊的取得愈來愈便利,也愈來愈豐富。

因此,比爾蓋茨大膽地預言,只要人們能改變閱讀的傳統習慣,網際網路將全面改變教育方式,到了西元二○○五年,學生不再需要待在教室裡,也未必要坐在個人電腦的螢幕前,只要攜帶一個輕薄的電子書( e-book ),就可隨時上網抓取所需的知識和資訊,校園將不再是學習的唯一場所。

電子書的方便性,將使得未來學生的整體學習時間變長,在學校的時間則會慢慢縮短,但學校並不會因此而消失,因為它提供了學生討論、溝通的環境和氛圍,這一點是網路學習很難做到的。不過,對於這個論點,比爾蓋茨自嘲地說「 I'man old guy 」(我是個老人類), 網際網路或許會使未來的學習生活走得更遠,這是目前的他還無法看到和想像的。


掌握教育等於掌握未來

今年五月才被《 Worth Magazine 》喻為「全美 CEO 之冠」的錢伯斯, 則將網際網路比喻為「第二波工業革命」,並且認為,「誰能掌握網路和教育這兩大利器,誰就掌握了未來。」

錢伯斯表示,第一波工業革命強調的是個別產業的技術突破和生產力提升,由於這些產業並不具有自由移動的特性,個人生長在哪個國家、哪個城市,都會影響到他所能獲得的教育機會和工作方式,也會決定他的生活水平和生命發展。世界經濟成長的果實,大多集中在幾個主要的工業國家和城市的人民手中,全球的其他子民都被遠遠拋在經濟競爭的後面。

但是,在第二波工業革命的潮流裡,情勢就大為逆轉了。網際網路和教育的普及化和機會均等化,使得每個人都能站在比較平等的基礎上來進行經濟的角力,在第一波工業革命中的贏家未必比較有優勢,相反地,過去的經濟弱國如果能在網路和教育上妥善地投資,並掌握其中的關鍵技術,就可能迎頭趕上,成為新的贏家。

在網際網路的時代裡,不論是生產形態、企業經營與管理還是教育學習方式,都面臨巨大的改變,教育成為下個世紀最具主導性的新經濟力量,大家都在思考,如何利用網際網路的虛擬生產來提高生產力、降低成本,員工的在職教育變得愈來愈重要,同時,不受時空限制的電子學習也將加速知識經濟和生產力的革命。


電子學習最讓教授害怕


電子學習的最大優點是,每個人都能成為真正的學習主體,個人可以自己決定學習的時間、方向和內容,因此,如何掌握自己真正需要學習的是什麼,找到好的學習內容,並且透過網路上的教學互動機制,提出適當的問題來解決知識上的問題,便成為最重要的事。

錢伯斯表示,進行電子學習或網路教育的個人,並不像一般人所想像的孤立無援,不具社會性,相反地,未來科技技術的發展,如視訊點選、線上即時對談、影音同步傳輸等,將使得網路學習社群的互動變得可能而且重要,而人們也可以在網路上享受與傳統人際關係全然不同的社交生活。

錢伯斯說,他曾經和史丹佛、柏克萊等多所知名大學的負責任人溝通過電子學習的理念,大家都一致同意,增加網際網路的教學課程,改變教授的教學方式,是高等教育的當務之急。然而,要真正讓電子學習進入每個人的生活,還必須克服兩個障礙:第一是教師們教學心態的調整以及網路教學能力的突破,第二是寬頻教育網路基礎建設的建立。

錢伯斯指出,面對網際網路和電子學習時代的來臨,最害怕的人且不知所措的其實是學校裡的教師們,因為他們害怕自己的專業知識能力將被無盡的網路資訊海所取代,不知道如何調整自己來適應網路教學的方式,也難以放下傳統的知識權威的身段,改以輔導者的角色來教學,甚至和學生同步學習或「以生為師」,而目前許多教育網站所提供的內容,也跟理想的電子學習有一段距離,因為它們還不能充分結合多媒體影音技術和非線性化的電子學習特質。

因此,網路教育的專業工作者不僅要結合資訊、影音科技,針對每個人的能力、學習模式和需求,量身定作出最適合的學習內容(C ONTENT ),也必須幫助學校的教師們了解網路學習的特性,教導他們應用網路技術來進行教學活動的技術。


跟不上網路潮流的學校將被淘汰


其次,錢伯斯指出,如果沒有足夠大的頻寬,再怎麼好的教學平台和網路學習內容都很難發揮其效用,快速而豐富的電子學習也將成為空話,而政府和企業的領導者也必須清楚地認識到,網際網路和電子學習不僅對個人和單一企業體有利,而且對國家整體的生產力提升也起著決定性的作用,因此,政府必須透過各種法令的鬆綁及政策的制定,結合民間企業的力量,全面鋪設足以支撐電子學習所需的光纖、電纜傳輸等系統。

在網際網路的衝擊下,未來的教育體系將變成什麼樣的形態?學校會不會完全被取代?錢伯斯說,這些問題都必須視各地區的情況而定,唯一可以確定的是,「教育永遠都在改變和進步,而且速度將和網際網路的改變和進步一樣快。」

比爾蓋茨樂觀地認為,學校所提供的討論環境很難被取代,但錢伯斯卻對當前學校和教育家提出警語:面對電子學習的挑戰,教育體系必須要從內部作深切的反省和改革,如果各個中小學能夠應用網際網路來豐富他們的教育內容,並且不斷尋求更新穎、更活潑的教學方式來自我提升,那麼,學校仍將會是教育的主要提供者,相反地,由於學習的機會和選擇性大幅增加,學習主體可以更自由地選擇在家學習、個別學習或加入各種學習社群,不能隨著網路的進步而進步的傳統學校,將會因為無法滿足學習主體的需求,而被淘汰在時代的洪流之外。

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