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如何優質的度過你的大學生活?

如何優質的度過你的大學生活?

李柘遠

教育

不如去闖

2018-01-29 16:13

大學四年,剔除寒暑假和各種長短假雙休日,滿打滿算一千天,稍縱即逝。從十八歲到二十二歲的四年只有一次,是一個人一生中最不能辜負和浪費的四年。大學四年,每年都該有一個不同的過法,才能最大化這四年裡的收穫。結合在耶魯的經歷與體驗,我把自己的想法放在這裡,希望能讓即將踏入大學的同學們參考。

大一關鍵字:新鮮,試錯,「野」

 

剛進大學時,每個人都帶著一些孩子氣,一股傻勁兒,一點初生牛犢的直接。當時渾然不覺,但如今看到大一照片裡那個留著平頭咧嘴大笑的自己,翻出當年在Facebook 等社交網站上泛著傻氣的發文和留言,憶起自己剛入校園時的一些幼稚無畏的想法,我深感:哦,那個從高中鯉魚躍龍門進了耶魯的十八歲男孩,當年實在是個愣頭青啊。

 

大一生,與其說是青年大學生,不如說是換了地方上學的高四大孩子。

 

初進大學,一切都新鮮而神奇。十八九的大一生,有最多權利去探索大學這個美麗新世界。大一這年,你一定要stay hungry, stay foolish(保持飢餓,保持愚蠢——出自蘋果創始人賈伯斯的一次演講)。正因為是一張白紙,才不該有任何顧忌和猶豫。所有在紙上畫的圖案或形狀都能為白紙增色。

 

大一這年,你要敢於試錯。實際上大一時不存在什麼「錯誤」,因為一切都剛開始,充滿著未知。除非你對某件事/某個職業有一○○%的熱愛和確定,否則就不要過早把自己框限住。「我一定要讀經濟學」「我將來會當醫生」「我準備畢業後回老家工作,在父母身邊生活」這些結論,留到大一之後再做也不遲,不要早早把自己困在一個狹小的範圍裡。

 

在大一這年嘗試不同的課程、課外活動、主修(在美國等西方國家留學的同學大一不需要確定主修),接觸不同的人,這麼做並沒有成本、代價和風險;相反,不同的嘗試會幫你發現自己最擅長和享受的事,找到同自己最契合的朋友。

 

大一剛開始不久,我和幾個好友在草坪上天馬行空瞎聊。聊了什麼東西,七年後已經不太能記起;唯一印象深刻的是包括我在內的五個人,只有一人最終學了她當時說的主修。

 

耶魯每學期初都要組織一場盛大的extracurricular activity bazaar(社團活動博覽會),幾百個學生社團會在中心校園吆喝與迎新。大一時,我從博覽會上拿回了幾十個社團的宣傳卡片,從正統而「高貴」的耶魯國際關係協會到稀奇古怪的「爬蟲鑑賞社」都有。我試著參加了其中十多個社團的活動,並最終加入了三個最匹配自己興趣和能力的社團: Reach Out 公益組織,The Pentatonic 無伴奏小合唱團和耶魯模擬聯合國協會。如果在博覽會上思前想後,不敢放開手腳報

名和嘗試,很可能會和一些影響了我大學四年的課外活動失之交臂。

 

大一時,我逼著自己跳出舒適區,特別open的去交朋友:住同一層樓的,上同一門課的,在圖書館書架拐角處邂逅的,在周末清晨一起練越野路跑的,在食堂一起流著口水搶烤龍蝦的……跟不同背景和性格的同學交流,讓我學習到各種文化習俗、領略到各異的價值觀。雖然和很多人最終僅成了點頭微笑之交,甚至忘了對方姓名,但大學裡最好的幾個朋友,卻也大都始於大一的那一聲nice to meet you。

 

所以,大一完全可以心在野,學得野,玩得野。哪怕出了糗、犯了錯、走了彎路,你大可一笑而過——只是一個「乳臭未乾」的大孩子,學識經驗尚淺。更何況一路「野」過來,你一定會驚喜不斷。大一生,自由嘗試和探索吧。

 

大二關鍵字:轉型,下基本功

 

大二生邁進了二十歲門檻,有些同學開始自嘲「老了」「開始奔三了」。

 

實際上,大二確實有和大一不一樣的過法。對大多數同學來說,我相信大二是潛心沉澱與思考的一年,是打牢基本功的一年。只有在大二「厚積」好,大三和大四時才能「薄發」。

 

首先大二生們得開始從心態上給自己「斷奶」了。你得清楚,大二過完意味著大學旅程過半,在來到五○%進度點之前,如果仍把自己當成沒玩夠的大小孩,只會浪費很多提升自己功力的機會。此時的你,真的要變成一個大人了。大一時你還能跟父母撒撒嬌,時不時的偷懶或貪玩,大二時則必須對自己「強硬而嚴格」起來,不給自己留太多餘地和藉口。

 

相對於大一時「自由探索、廣泛撒網」的策略,大二時應該「有所取捨,抓準重點」。人的時間精力有限,面面俱到的結果是什麼都做不好、做不精。

 

學業:中國同學們的主修在這一年難度更大,但難度大不代表拿好成績的機會變低。課業難是對所有人而言的。你需要更潛心的把主修,尤其是可能直接關聯到未來職業的那幾門課修好。對於在美國留學的同學來說,大二下學期需要確定主修(declare your major)。選主修是大學階段最重要的決定之一,不能輕忽。

 

大二上學期開始前,你就應該謹慎思考最想讀的主修都有哪些。假設有三個主修在你的考慮範圍內,你應該仔細了解這些主修在學分、課程、論文、考試等方面的具體要求,最好還能讀讀幾位主要教授的履歷。

 

上學期開學後的選課期間,你應該跟這幾個人談談待選主修:你的學術輔導老師,每門主修的一至二位教授,每門主修的一至二位大三/大四學長,以及你的父母。結合他們的建議,你應該能做排除法,將範圍縮減到一至二個主修。

 

隨後,仔細選課。我建議你選擇一門難度較低的和一門難度很大的主修課,測量一下自己的水準——畢竟我們還是得考慮學分成績,如果難度大的課上得很痛苦,就可能直接影響到成績。如果拿不到好成績,這個主修學起來就容易有挫敗感,學分成績不好還會影響到之後的求職或讀研究所。

 

你還可以這麼選擇:你會很感興趣的一門課,和你會倍感無聊的一門課。上這兩門課,評估一下這個主修能「好玩」到哪裡,又能「枯燥」到哪裡。畢竟你要和一門主修親密無間兩到三年,除了就業前景等實際考量,你最好得享受學這個主修的過程。

 

課外活動與實習/兼職:大一時什麼都能「玩」,大二時必須學會減法,從你的日程表上刪除幾項「不那麼重要」的課外活動。

 

每個人對「不那麼重要」有不同的定義。我在篩選「不那麼重要」的活動時,一般會問自己三個問題:是否還有興趣繼續? 是否從中學到了很多? 是否覺得這項活動對未來幾年的學業/職業規畫有一點幫助? 第三個問題聽起來功利,但對每一分鐘時間都很珍貴的大二生來說,我認為不可或缺。

 

一些同學可能開始發憤「求職」,他們想抓住一切機會積累實習和兼職經歷:無論是學校裡的工讀,還是各類公司/組織的實習生招募,他們都想「湊個熱鬧」,讓履歷添一些分量。

 

我想說:且慢。大二還不是削尖了腦袋找實習的時候。想體驗職場? 不急。大三有的是你「賣苦力」的機會。

 

大二是打好學業基礎的關鍵一年,與其去發傳單賺幾百塊錢,不如定下心來多和教授切磋交流、多讀幾本跟主修有關的好書。當知識儲備和心智修養都還膚淺時,大二學生很難找到「高級」實習。「高級」的意思是有難度和挑戰,還要有一點名氣和影響力的實習項目。比如,華爾街幾大投資銀行和Google、Facebook等科技巨頭的夏季實習生專案,基本上只招收大三升大四的學生。

 

總之,大二確實比大一「難」一些,因為你要開始正經八百為自己奮鬥了。英語裡有個詞,叫「sophomore slump」,中文翻譯成「大二生症候群」,說的是一些大二生會變得低落而委靡,因為自己不再是備受寵愛和無憂無慮的「大一小孩」了,而同時也不是拿到全職/實習邀約或碩士項目錄取的高年級人生贏家。他們一時找不到自己的位置,玩不好,更學不好。

 

但避免sophomore slump 並不難。接受大二這一年「高不成低不就」的事實,清楚大二這一年「努力轉型,穩打基礎」的任務,一步步耐心的往前走,你不會在自己大二那年留下遺憾。

 

大三關鍵字:成熟期,做決定,吃苦

 

大三是大學下半場的開始,大三生開始逐漸習慣被喚作「學長學姐」,而他們也確實要進入厚積薄發的衝刺階段了。很多同學覺得大四才是確定畢業後方向的最關鍵一年,是黎明前的黑暗。但我認為,大事應該趕早不趕晚,求職和考學的籌備一定要在大三這年啟動。

 

相對大一的無憂無慮和大二的逐漸轉型,大三確實是吃苦的一年。這一年你要啃掉更多的文章,寫更長的論文,做更複雜的習題,而這還只是課業方面的難度升級。給人帶來更大壓力的,是對畢業後的思考與準備。一個成熟理性而有條理的大三生,除了繼續學好主修課,你應該有條不紊的過完這一年。

 

首先,你為自己做決定,想清楚畢業後第一步要往哪裡走、怎麼走,是繼續學習,還是踏入職場?

 

如果選擇出國深造,你一定要準備數種留學考試,比如,托福、GRE、GMAT。對大多數同學而言,這些考試並不輕鬆。如果把複習備考都放在大四,則很可能因時間緊張而頗感狼狽,所以大三就要一鼓作氣完成。

 

第一次分數不行也沒關係,還有充足時間再戰甚至三戰。完成留學考試只是最基本的步驟,你還需要繼續研究學校、選擇待申主修與項目、準備履歷、論文,甚至提前聯繫目標學校的教授。如此繁重的任務,能在大三做完的就儘量不拖到大四。

 

如果決定在讀研究所,雖然通常得大四上學期才參加考試,但大三開始複習絕對不早。如果想畢業後先工作,千萬不能等到大四才開始投履歷。

 

很多良機其實在大三時已經出現。美國大學的大三生通常在第一學期的十月、十一月便開始申請來年的暑期實習,在年底或寒假後開始筆試和面試。如果一切順利,在春暖花開甚至更早時就會收到Offer。

 

從大三上學期開始申請實習到暑假過後拿到工作offer,我一共參加校園博覽五場,往返紐約華爾街六次,自習金融與投資銀行講義三十小時,面試二十次(相信我,這在大三求職潮裡算少的),實習期間參加IPO項目二個,熬通宵五次,平均每天睡眠五小時。

 

確實是挺苦,但當時卻深感忙得有代價,忙得神清氣爽。如果想儘早「解放」,把大四生活過得從容多彩,大三做好規畫、吃點苦頭就是必要條件。

 

大四關鍵字:先苦後甜,收穫季,畢業前野一下

 

如果你認同我「吃苦在大三」的建議,那麼你的大四將少很多迷茫、抓狂和狼狽。

 

大四的開場往往也是黎明前的黑暗。上學期,因為被各種deadline「催命」而帶來的壓力,你可能會分泌四年裡最多的腎上腺素。趕赴一場場全職工作面試,遞交碩士╱博士專案入學申請,這些都會讓你感到很累甚至很孤獨。此時,最重要的是相信自己—你打的是一場有準備的仗,因為在大三時你就開始規畫畢業後的生活了。

 

在黎明前的黑暗裡前行,你需要的是咬牙咬牙再咬牙,意念強大的同時也要加倍注意身體。有機會休息的時候就果斷關燈睡一覺,能多吃蔬菜水果的時候,就逼自己多吃些以補充維生素。

 

等待面試和考試結果的過程經常很煎熬,很考驗人。我的數位耶魯同學在拿到大Offer之前,被若干家公司╱學校拒絕。面對拒絕信千萬不要馬上洩氣,而是要相信好事多磨,最好的在後面等著你呢。

 

大四第二學期,你可能會分泌四年裡最多的多巴胺—拿到那個期盼已久的Offer,上完最後一堂課,交完最後一次作業,寫完最後一篇論文,做完最後一次答辯等一個個「最後」都會給你帶來無與倫比的輕鬆愉悅。

 

終於解放了!和大學說再見前,你一定別留下什麼遺憾。沒有了求職升學的負擔,你可以找回大一入校時的新鮮與酣暢,再次野一下。

 

除了玩,還有一件事你一定不要忘了—看書。畢業前的一段時間是最適合看書充電的一段日子了。沒了學業壓力,也尚未開始下一段旅程,你應該讓好書填充這段難得的閒置時間。畢業前,我從亞馬遜上買了十多本好書,一本本津津有味讀過的感覺,就一個字:爽。

 

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