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台大七年級生棄百萬年薪 置身貨櫃種芽苗菜

台大七年級生棄百萬年薪 置身貨櫃種芽苗菜

吳淑華

創業

攝影/陳俊銘

820期

2012-09-06 14:34

適合當配角的芽苗菜,營養價值是成菜的數十倍,但在台灣,卻少有人懂得吃它;三位七年級生,種出從栽採到餐桌都是「活著的芽苗菜」,在有機市場打下一片天。

一粒約莫一公分大小的芽苗種子,讓三位台大財經系畢業的高材生,甘願放棄百萬年薪,以貨櫃栽種室為家,日以繼夜花半年時間研究,試種約一萬五千顆種子,實驗超過一千種的菜種,目前以綠藤生機為品牌推出八種芽苗菜。

所謂的芽苗菜,就是破種而出,長出根、莖,可生食的一種蔬菜;最常見的就是市場裡的豆芽菜、黃豆芽,再特別一點的是餐廳生菜沙拉裡的苜蓿芽、豌豆嬰,而青花菜苗最近幾年則熱門到全球缺貨。

「在台灣,芽苗菜不被認為是主菜,像是配角。」綠藤生機主要負責培育栽種的許偉哲表示,芽苗菜所含的營養素太豐富,往往幾株芽苗菜就足夠人體一天的營養,真的很適合當配角,但目前懂得吃的人,以癌症患者居多。

 

投入芽苗菜,改寫人生


別小看種子那麼小一粒,卻含有能維持種子成長所需的所有營養素,像是胺基酸、維他命、礦物質等。以青花菜苗來說,所含的蘿蔔琉素可抗癌,而且是青花椰「成菜」的二十到五十倍以上。

綠藤生機的三位股東許偉哲、廖怡雯、鄭涵睿三人,是大學同學,也都曾在主婦聯盟擔任義工。

三年前他們「開始對工作有了新的定義,總覺得該做點什麼?」由於鄭涵睿的父親是台大園藝系博士,投入有機農業的研發與推廣工作二十年,「有感於找不到年輕人來做」,於是三人決定辭去坐在辦公室、整日吹著冷氣、關心股市、金融市場的穩定工作,展開一趟芽苗菜的冒險旅程。

三個人都沒有農業背景,只看過市場裡的菜,對於怎麼栽種完全一頭霧水,因此,除了鄭涵睿的父母加以指導外,還有一位園藝碩士呂美煌參與協助。

選擇芽菜著手,是因為台灣的芽苗菜一直讓人吃得很不安心,特別是豆芽菜,栽種過程中會使用聞起來像漂白水味的殺根劑化學品;豆芽菜吃了這藥劑,就會長得白胖短根,賣相較佳。

 

陪芽菜睡覺,找最適種法


「我們要讓人吃到活著的芽苗菜。」許偉哲強調,活著的芽苗菜是從栽種、採下分裝,一直到餐桌都還在生長,「水質、種子、栽種方式都是關鍵。」他一一解釋,所用的水為醫院配藥部等級的RO水,二十四小時以紫外線殺菌,種子的好壞、活性(外觀、吸水率、發芽率)也很重要。

由於不同種的菜苗,生長的狀態都不同,「為了試種,我們甚至陪菜睡覺。」許偉哲回想起來,笑笑地表示,為了找出生長籃裡適合種幾粒種苗,要在怎樣的環境下、種多少天,唯一辦法就是透過對照組及實驗組,記錄試種的過程,進行數據分析,找出答案。

透過實驗,初步得到的結論有「生長籃一籃適合栽種二盒的量,一盒約一二○克」、「芽菜適合生長在二十二度的環境裡」、「一般芽菜生長期需要五到六天」等。

但由於芽菜是活的,沒有絕對的數字,在同一條件底下,有些發不出芽,或發了芽卻長不大,需要再依經驗判斷,「財經背景出身的我們,凡事都講究數據,這對我們真的是很大的困難點。」

水耕蔬菜較土種少了寄生蟲問題,但水資源的浪費,又是另一課題。

 

綠藤生機

▲每一盒生長籃會栽種兩盒的芽苗種子,所澆的水必須是RO過濾水,確保芽苗品質。

 

立體式栽培,節水環保


為了達到節能環保,他們設計了立體式栽培法,運用直立鐵架向上延伸概念,以一層層做陳列擺放,較一般大量的灑水方式,節省了九○%的水;再者節省空間,以目前二十六坪、兩個貨櫃的栽種面積,每個月最少可以出貨一萬盒。

不過,之前還沒有知名度,出貨量很少,「第一年冬天,兩天才出貨一次,每次約只出貨七十到一百盒。」於是廖怡雯著手推廣及開拓銷售據點,目前除了透過網路宅配外,全台的主婦聯盟和台北的里仁商店皆有販售。

本以為突破了銷售,就可以鬆一口氣,沒想到芽苗菜到了消費者手中,問題層出不窮。

「第一批貨出去,連三天電話接不完。」許偉哲記憶猶新表示,最常被問的就是如何清洗、怎麼煮、怎麼存放等。許偉哲說,其實活芽菜不用洗就可以生食。

 

綠藤生機

▲目前綠藤推出的芽苗菜有八種,可依喜好變換。

 

綠藤生機

▲水果生菜沙拉最好選用不同顏色的水果,再搭芽苗菜即可。

 

綠藤生機

▲芽苗蛋餅可買現成的蛋餅皮,煎好後可任選紫高麗、苜蓿芽等芽苗搭配。

 

拓展銷售點,穩定出貨


此外,他也遇過比較細心的消費者問到,「為什麼陳列在架上的芽苗菜,有些深綠有些淺綠?」陳偉哲說,每粒種子都是一個個體,吸水率及發芽率各不同,就像同齡的人有些長得高,有些較矮,由於都是活的,所以無法規格化。

三個年輕人,雖然放棄高薪,但在自己的健康事業做得很開心;未來,他們希望朝向栽種工業化,以機械取代目前需要人工進行的步驟,比方人工澆水、溫溼度的控制等,以減少人力,擴大生產規模。

綠藤生機
桃園縣八德市東泰新村168號
03-3763528

 

桃園農產品

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