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溫哥華真是好地方

溫哥華真是好地方

2014-10-16 09:59

太多人說溫哥華好,早已是不爭的事實。然究竟是怎麼個好法?似乎要再進一步去探討。

許多年前,便聽人說過:「老了的時候,想要住到溫哥華去。」持這種見解的人,並非只一兩個。事實上幾十年來,連即使是正值盛年的人,也一直往溫哥華搬去,也就是說,它相當可能稱得上「最適合人居的城市。」我亦去過溫哥華,僅淺淺三次,停得皆很短,但也朦朧中覺得它好,很想就我粗簡的流目下,探討出我心目中它的好。

先說第一印象。倘一個人被朋友從飛機場接了出來,沿著往英屬哥倫比亞大學〈University ofBritish Columbia〉的方向開車,這條叫Marine Drive 的公路,一路上風光已教人震撼不已,主要兩旁的房子甚宏偉,樹牆亦修得極工整,心中早生一念:這裡的人住得真好!

其他的初步印象,尚有海洋。這是一個隨時可以望見海的城市。正因有海,令那些臨海的房子特別的美,也令它們特別有價值。城鎮西緣沿著Pacific 街驅車,西面是English Bay,景色美極了。再向北,則進入了史丹利公園,它是全世界少有的城市中原始森林的大型公園,近百萬株參天巨杉圍繞下,闢出的極度親和市民、親和老人與小孩、親和自行車騎士與跑步者的完善公園。


土壤好 青菜味道更香濃

 

有不少人說,單單就為了史丹利公園,他就想移民來此,這話一點都不誇張。有的上班族,一星期有一天帶著三明治,保溫瓶裝著熱咖啡,與同事在此邊吃午餐邊散步談公事,進行所謂的「走路時開會」〈Walkin gmeeting〉,大家不但把會開了,也把身體運動到了,更好的是將綠意與氧氣全吸收了。

說到森林,是我遊覽溫哥華最大的樂趣,這也是我後來遊美國的西雅圖,在市中心停留頗少、而大部分皆在城北面與東面的郊鎮徜徉的原因,乃北面與東面的森林廣布吧。溫城與西城皆位於太平洋東北方,參天森林是其優勢,此等常綠杉、檜,挺拔出雲,樹幹與樹幹之間偶爾望出去的遠景,有的是海,有的是湖,有的有人家,皆美極矣。

森林另一好處是保溼。潤澤的土地造就了它在蔬菜與水果的優勢。不少人觀察到了,在溫哥華買菜是至高享受,有機的食材極為豐富與普遍,單講中國人常吃的青江菜,這裡菜味較台灣所嘗猶更濃香些。何者?土壤也。買菜,價錢不便宜,若以在台灣買有機蔬菜相較,也還過得去。

遊客很容易來到Granville Island,這是溫城樂趣生活的小縮影,它的市場展現的蔬、果、魚、肉,再加上各熱食攤售賣之物,已然水平甚高。若想再細看當地老百姓買菜,如Whole Foods Market,不管是在4th Ave 上的或是Broadway 上的,便知此地人飲食生活之佳了。好的菜市場,聚集好的人群,或說,好的挑選食物之人群會找到好的菜場,Whole Foods 這樣的菜場,菜好不在話下,單單看這兒出沒的人,便知是講求過日子的民眾。

人,是溫哥華極大的資產,溫哥華充滿了享受戶外的人,哪怕是老人,也樂意在戶外活動,許多人皆曬得黑黝黝的。某次坐上通往北溫哥華的海上巴士,渡輪上的老人乘客,頗多穿成運動裝扮,像是一下船就要立刻跑起步來似的,這是我看過最有活力的乘客畫面。


館子老 調味太多添加物

 

溫哥華的亞洲人在近二、三十年,又多了好多,尤其華人更是隨時可遇,這令初次遠赴異地的老年鄉親備感親切可喜。他們說三代同堂華人家庭最適合移民至溫哥華,乃老人可以坐公車,又可以接送孫子,全家又可同桌吃飯〈乃溫城外食不便宜也〉。更好的是,還可遛狗。溫城的「不繫鍊」狗公園,又大又寬闊又好,人帶了狗來,自己亦在享受公園。

華人雖多,然中國館子仍屬老式菜路為多,幾頓飯吃下來,仍感調味中添加物頗不少。倘有人能研發「太平洋東北方」這種又健康又富中菜特色的簡潔型中餐館,應當頗有可為。且說一例,在溫城西南方的維多利亞島上,其中國城是北美第二老的唐人街〈僅次於舊金山〉,它的中菜便甚舊,反倒是東南面Beacon Hill Park 東緣的Cook Street Village,有些西式晚餐竟也會售一兩款中餐,可見新的年輕老外廚子猶想將之製成「新風格」菜餚,或許比老中燒出的舊年月陳腔菜更好吃也不一定呢。

像維多利亞這樣需要渡海乘渡輪而抵的風景海島,是溫哥華極多幽美後院中的一個。溫哥華人很自豪能帶親友去這類佳地,其中有些小高爾夫球場,依山眺海,被譽為舉世最美的三、五座球場之一。

有一運動品牌叫「露露檸檬」(Lululemon),是當地的牌子,風行整個北美,在溫哥華更是人手一件,連銀髮人也穿著瑜伽褲走在路上,視為當然,他們說,人要退隱,且退居於大城市,這裡當是全世界最宜居的大城市呢。

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