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心臟病要如何逆轉勝?

流行病學的研究顯示不同的生活型態和飲食,對血管的健康與否有至關重要的影響。老年人較常有血管粥狀硬化情況,就是因為長期不良的生活習慣(例如抽煙)及不健康的飲食影響所致。

文/李昇聯醫師(內分泌科)

 

2004年,美國前總統克林頓因嚴重的心肌梗塞,進行了心臟動脈的繞道手術,經過這場大手術,他以為心臟病治癒了。

 

沒想到在2010年,他又發生了胸痛,經檢查發現心臟血管又再度狹窄,於是他又接受了心血管支架置入。

 

歷經一次次的磨難,做了大手術又放了支架,他最想知道的是心臟病是否已得到 「治癒」?

 

他的醫師卻告訴他,心臟病是一種慢性病,目前沒有「治癒」 的方法,但我們有「很好」的治療手段。

 

克林頓總統受訪時表示他希望能看自己孫兒誕生和長大,所以他不但要活,而且要活得夠久。他後來聽從了醫師建議,改採了植物性飲食。

 

幾年後,克林頓總統接受媒體專訪,表示他的健康已明顯變好了,他指出自從他改變了飲食,體重明顯減輕,心臟病情也顯著改善。

 

可怕的「隱形」殺手

 

在台灣,心臟疾病是國人的第二大死因,根據衛生福利部統計,2014年台灣有19400人死於心臟病,平均每27分鐘就有一人因心臟病失去生命。

 

根據世界衛生組織調查,心血管疾病是全世界的第一號殺手,每年造成超過1700萬人死亡,佔全球死亡總人數的31%,這其中有740萬人死於心臟病,這些數字不但一直在逐年增加,而且罹病年齡在年輕化。

 

造成心臟病死亡的主要原因之一為心肌梗塞或冠心病,其可怕之處在於它是一個 「隱形」殺手,很多人在發作之前並沒有徵兆,所以我們常常可以在媒體上聽聞到某某名人在無預警下因心臟病發而驟逝的消息。

 

「血管粥狀硬化」,不是老年人的專利

 

血管粥狀硬化 (atherosclerosis) 是心臟血管疾病的主要病因。粥狀硬化指的是膽固醇及其他發炎物質堆積於血管壁,引發了發炎及免疫反應,形成了斑块,血管𤩹因此逐漸增厚硬化,結果造成血管狹窄,導致心肌無法得到充足的血液供應。

 

在過去,血管粥狀硬化被認為是老化的過程。但在韓戰時,從戰死的美國軍人的解剖研究發現,在20幾歲的年輕人身上已可以觀察到有血管粥狀硬化。

 

而近年的研究指出,血管有初期的粥狀變化甚至是在10歲的美國兒童身上就已可以觀察到。這說明了血管粥狀硬化和年齡並沒有絕對的關係。

 

流行病學的研究顯示不同的生活型態和飲食,對血管的健康與否有至關重要的影響。老年人較常有血管粥狀硬化情況,就是因為長期不良的生活習慣(例如抽煙)及不健康的飲食影響所致。

 

如何「逆轉」冠心病?

 

埃索斯汀醫師 (Dr. Caldwell B. Esselstyn) 是克里夫蘭醫學中心 (Cleveland Clinic) 著名的外科醫師。自1985年開始,他以一人之力,協助心臟病病人改變飲食,取得了顯著的臨床效果。

 

他找了22位心臟病病情嚴重的患者,其中18位是病情嚴重,經手術或血管成型術治療失敗的病人,病人在服用降血脂藥物同時,他建議病人採用低脂的植物性飲食,然後定期追蹤這些病人。

 

追蹤至第5年時, 有11位病人能夠完全遵循飲食要求並完成了追蹤,他們的膽固醇都是低於150mg/dl。

 

血管攝影追蹤結果,顯示11位病人的血管共有25個病灶,血管狹窄完全沒有惡化(其中14個病灶呈現穩定,另11個病灶已有改善)。

 

11位病人中,有6位病人堅持植物性飲食,並持續追蹤至第12年,這期間他們完全沒心臟病復發的症狀,狀況明顯優於其他放棄植物性飲食的病人。

 

雖然埃索斯汀醫師的研究病人數很少,但是值得注意的是這些病人都比較嚴重,有的病人實際上已被心臟科醫師 「放棄」了,被告知預後極差,甚至告知可能活不過一年。

 

即便如此,在埃索斯汀醫師協助下,病人積極努力改變自己的飲食型態,最後得到令人意想不到的效果,他們不但存活了下來,病情也因此大幅改善。

 

埃索斯汀醫師的研究結果證明,健康的飲食(及生活型態)的力量,遠遠大於我們的想像。

 

這樣的結果並非偶然,其他醫師的研究,也得到了相同的效果。

 

狄恩・歐尼斯醫師 (Dean Ornish) 是舊金山加州大學的臨床教授,也是健康醫學 (Lifestyle Medicine) 的權威,克林頓總統就聽從了他的建議,採用了植物性飲食。

 

他自1977年就開始研究飲食和生活型態對心臟血管疾病的影響,並取得了豐碩的成果。他在1998年發表於美國JAMA醫學雜誌的研究報告,證明了生活型態的改善,對於心血管疾病治療效果顯著。

 

這篇研究共收案48人,追蹤觀察5年。治療組不用降血脂藥物,而採用低脂的植物性飲食(脂肪佔熱量10%),同時配合戒煙、有氧運動、舒壓、團體諮商等方式治療;對照組的病人大部分有使用降血脂藥物,同時配合一般的飲食與運動建議。

 

結果顯示治療組的病人體重減輕更顯著,在追蹤的第1年狹心症症狀大幅減少了91%,到了第5年仍然減少了72%。

 

第5年血管攝影追蹤結果顯示,對照組血管狹窄程度相對惡化了27.7%,相反地,採用低脂的植物性飲食的病人,血管狹窄度卻改善了7.9%。

 

歐尼斯醫師的研究證明,植物性飲食和生活型態改變,不是只有讓心血管疾病停止惡化而已,甚至還能讓疾病「逆轉」。

 

歐尼斯醫師指出,飲食和生活型態的改變,雖然看來起來簡單、成本低,但卻能完成昂貴的高科技醫療所無法完成的任務。

 

只有飲食和生活型態的改變,才能彻底去除疾病的 「根源」,而且同一套「治療」方案,不只是對心臟病有效而已,其他常見的慢性病也同樣有效。

 

根據他的觀察,如果病人改變的意願越高,通常臨床效果就會越顯著。

 

生活型態的改變,就是「逆轉勝」的契機

 

生活型態的改變,包括戒煙、運動、改變飲食等,已被證實能有效地降低心血管疾病風險。

 

和心血管疾病相關的高血壓、高血脂、高血糖、肥胖都和錯誤的飲食習慣密切相關,而透過低脂的植物性飲食 (Low Fat, Plant Based Diet) 可以顯著改善以上情況。

 

在慢性病盛行的今天,醫療成本日益高漲,生活型態與飲食教育應該要更被重視,因為過度依賴侵入性和藥物治療的醫療方式無法解決人類的健康問題。

 

唯有讓病人意識到每一個人都應為自己的健康負責,並做出努力,才是根本的解決之道。

 

(本文獲「和信治癌醫院」授權轉載,原文刊載於此

 

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