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用腦波竟可表達想法?這個漸凍症患者用七字道出心聲

廖元鈴

健康

2019-03-25 10:55

曾紅遍全球的電影《阿凡達》,男主角儘管雙腳癱瘓,利用神經網路設備,成功用意念來表達意志,這看似科幻的劇情,將有機會搬到現實生活中實現!

由科技部主導的「整合漸凍症病友智慧溝通系統」計畫,整合北科大、實踐大學與榮總的專業能力,試圖解決漸凍人的溝通需求;其中最為受到矚目的,即為北科大機械工程系教授劉益宏引領的「腦波帽」應用。戴上腦波帽,透過電腦就能表達簡單意志,如今這項研發技術已進入臨床測試階段,可望實際改變漸凍人生活。

 

小學老師躲不過漸凍症 溝通受限成困擾

一位曾在小學擔任班導師的劉老師(化名),熱忱的指導態度深受學童喜愛,十多年前,突然肩頸感到痠痛,遲遲未找到原因,手部陸續出現無力、舉不起來的症狀,直到檢查後才發現是罹患肌萎縮性脊髓側索硬化症(俗稱漸凍症),讓他生活陸續出現困難。

由於漸凍症的病程發展,是會從四肢開始無法動彈,直到動口說話都成困難,僅能使用眨眼來進行溝通,因此對於漸凍症患者來說,目前僅能使用市面上的國外眼動控制器Tobii來進行溝通,可說選擇性相當侷限。

北科大所研發的「多功能腦機介面溝通系統」,即為提供漸凍症患者另一新溝通選項,讓漸凍症患者透過腦波,以左右兩手用力握球的想像,即可簡單表達yes/no。為了確定研發成果能實際「接地氣」應用在漸凍症患者身上,得經過臨床應用與測試,意外得知此項消息的漸凍病友劉老師,馬上一口答應,表示相當樂意擔任首批受測者,希望能藉由自己的測試,幫助到日後更多的漸凍症病友。

 

研發團隊為漸凍症患者劉老師戴上腦波帽,一旁看護在側確認劉老師的眼神,以確保是否有不舒服。(攝影/廖元鈴)

▲研發團隊為漸凍症患者劉老師戴上腦波帽,一旁看護在側確認劉老師的眼神,以確保是否有不舒服。(攝影/廖元鈴)

 

 

腦波帽應用 可望成漸凍人溝通另一選項

由於漸凍症患者是腦部的運動神經元退化,因此腦波帽放置後,搜尋腦波仍有相當的侷限性。為克服這項困難,研發團隊採用擁有30個感應點的腦波帽,來測試哪一區塊的腦區特別發達,並以對人體無害、糯米成分製作的導電膠,協助腦波帽的感測順暢。病友劉老師實際進行前後兩次測試後,可發現腦波抓取的數據遠比第一次好,顯示腦波帽的測試順利。

已經無法動口表達言語的病友劉老師,藏不住激動的感謝之意,運用眼控在電腦介面上表示:「謝謝你們幫忙我!」由於三年前就已預期自己的溝通能力會退化,他頻頻向漸凍症協會詢問相關的溝通方式,期望自己儘管不能動,還可以保有表達的能力。腦波意念的研發應用可望問世,對於許多漸凍症患者來說,可說是莫大的曙光。

 

上圖即為劉老師實際戴上腦波帽後,進行運動想像的測試。(攝影/廖元鈴)

▲上圖即為劉老師實際戴上腦波帽後,進行運動想像的測試。(攝影/廖元鈴)

 

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